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Deux bibliothèques perdues à Londres

Deux bibliothèques perdues à Londres

Deux bibliothèques perdues à Londres

Par Peter Nowell

Article d'étudiant diplômé, 2014

Introduction: Les bibliothèques médiévales d'Angleterre ont été assemblées dans de nombreux endroits et à des fins différentes. Les bibliothèques monastiques ont soutenu à la fois l'enseignement théologique et l'avancement de l'apprentissage, et ont fourni les graines pour les bibliothèques universitaires ultérieures. Les cathédrales et leurs écoles ont également collecté des livres et encouragé leur lecture. Les bibliothèques royales rassemblaient des livres pratiques et artistiques, avec des manuscrits enluminés donnés et reçus comme des signes de richesse et de pouvoir. Cependant, notre connaissance de ces bibliothèques peut être décrite au mieux comme limitée. La majorité des manuscrits ont été perdus au fil du temps, leurs plus grands ennemis étant le feu, la guerre ou l'insurrection, le vol et la négligence. Alors, que pouvons-nous savoir sur les manuscrits contenus dans ces bibliothèques médiévales? Et comment et où ces manuscrits ont-ils été produits?

La première étape consiste à reconstruire les bibliothèques à partir des informations dont nous disposons. Cela comprend les manuscrits survivants, les documents contemporains et les preuves ultérieures, telles que les inventaires ou les descriptions de ceux qui connaissent la collection. Neil Ker a recueilli des preuves d'environ 6000 manuscrits survivants en Grande-Bretagne et a mis en évidence des informations provenant de:

  • les reliures, qui peuvent être distinctives
  • contenu, comme des notes ou des notes marginales
  • inscriptions, marquage de propriété ou cadeaux
  • choix du script ou de l'éclairage.

De toute évidence, certains détails sont plus convaincants que d'autres, et le jugement est toujours nécessaire pour faire des attributions positives. Malheureusement, peu d'œuvres ont des inscriptions ou des autographes scribaux pour faciliter l'identification.

Les meilleures preuves contemporaines proviennent d'inventaires de bibliothèques. Des listes de livres avec des titres et des détails survivent à partir d'un certain nombre d'abbayes et de monastères, soit en tant que documents séparés, soit copiées dans d'autres œuvres. A défaut, des inventaires ou des listes partielles peuvent survivre des écrivains post-médiévaux, et nous pouvons supposer la continuité de la collection dans les années intermédiaires. En Angleterre, nous avons la chance que les historiens des XVIe et XVIIe siècles aient compilé des listes de livres et de sources pour les histoires monastiques et d'églises, et leurs écrits ont survécu même si les livres qu'ils ont vus n'ont pas été.


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