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Le corps épiscopal et la sexualité dans l'Angleterre médiévale tardive

Le corps épiscopal et la sexualité dans l'Angleterre médiévale tardive

Le Dr Katherine Harvey du Birkbeck College, Université de Londres, a présenté son article sur Le corps épiscopal et la sexualité dans l'Angleterre médiévale tardive à l'Institut de recherche historique le 7 octobre 2014.

Abstrait: Cet article examine la signification de la sexualité épiscopale dans l'Angleterre médiévale, avec un accent particulier sur les XIIe et XIIIe siècles - c'est-à-dire les deux premiers siècles après que le mouvement de réforme grégorien ait fait du célibat une obligation pour tous les prêtres, et une période qui a été décrite comme un âge d'or de la sainteté épiscopale en Europe occidentale. Cette nouvelle insistance sur le célibat clérical signifiait que le comportement sexuel des futurs saints évêques était intensément scruté; ces hommes devaient être incontestablement célibataires, et de préférence virginaux, s'ils voulaient avoir une chance d'être officiellement canonisés. Dans cet exposé, j'aborderai la sexualité épiscopale à travers le prisme des idées contemporaines sur la médecine et le corps, afin de jeter un éclairage nouveau sur l'expérience vécue du célibat clérical du point de vue d'un groupe d'hommes particulièrement dévoués à cet idéal gênant. . Les questions à aborder sont les suivantes: Comment le célibat à long terme at-il été pensé pour affecter la santé des hommes religieux? Comment les connaissances médicales pourraient-elles aider les clercs à atteindre la pureté corporelle? Comment la sexualité était-elle liée au mode de vie ascétique et comment les hagiographes ont-ils utilisé cette relation pour suggérer que leurs sujets étaient vraiment célibataires? Et comment de telles idées pourraient-elles être subverties, afin de suggérer qu'un évêque moins que saint était bien en deçà des critères attendus de lui?

La vie de Thomas Becket n’est pas celle d’un saint typique. Il était hautain et vaniteux. Cependant, il est resté chaste et sa virginité était la clé dans la poussée de sa sainteté. Cette réputation s'est étendue à d'autres prêtres pendant cette période et plus tard. La plupart des écrits sur la virginité médiévale sont généralement axés sur les femmes. Les hommes ne formaient pas une grande catégorie identifiable sous la virginité et il s'agissait généralement d'une catégorie associée aux femmes. Harvey souligne qu'il n'y a eu aucune étude antérieure sur la sexualité épiscopale dans l'Angleterre médiévale. Cependant, parmi les nombreuses biographies produites sur les évêques au cours de cette période, il est à noter que les hommes canonisés étaient tous vierges. Ces hommes étaient célébrés pour leur virginité, et même si ce n’était pas une exigence absolue comme pour les femmes, cela restait important.

Pourquoi est-ce si important pour ces chroniqueurs? On pensait qu'il rapprochait l'individu de Dieu. Les hommes aspiraient aux idéaux de Jésus-Christ et de saint Jean-Baptiste. Les dévots ont tenté d'imiter de tels chiffres. De plus, la virginité est aussi un idéal monastique. Après la réforme grégorienne, elle était plus prisée car c'était la seule façon de distinguer un homme des autres prêtres qui avaient engendré des enfants ou qui étaient mariés. La possession de cette vertu était importante. Ce n’était pas simple - la virginité était plus complexe que simplement physique. Il était possible de perdre sa virginité en ayant de mauvaises pensées. Harvey a utilisé l'exemple d'un jeune moine considéré comme pollué après avoir été excité sexuellement par un démon.

Les opposants au célibat clérical ont soutenu que refuser aux hommes leur femme les conduirait à des actes pervers inavouables. Le célibat était considéré comme dangereux pour la santé, car il signifiait la rétention d'un excès de sperme qui causerait des maux de tête, des problèmes cardiaques et une perte de poids. Les hommes ont été invités à se masturber pour atténuer l'accumulation éventuelle d'un excès de sperme. Cela a rééquilibré leurs humeurs et les a gardées en bonne santé. Cependant, des hommes comme Becket ont refusé à leurs médecins les conseils de guérir leur corps en mettant la santé de leur âme en péril. La virginité était bien plus que «éviter les femmes embêtantes».

Nourriture et boisson

Harvey explique que les gens du Moyen Âge croyaient en un lien direct entre la gourmandise et la luxure, remontant à la pomme dans le jardin d'Eden. La proximité des organes génitaux avec l'estomac peut provoquer une chaleur indésirable. On pensait que le sperme était le produit digéré de la nourriture et on pensait qu'il était nécessaire de l'expulser. Le jeûne peut être utilisé comme un moyen pratique pour protéger un saint homme des péchés du corps: subjuguer la chair en limitant l'appétit. La surconsommation conduirait à la production de sperme et un moine qui mangeait trop serait blâmé pour avoir enflammé sa luxure. Un estomac vide ne peut pas réchauffer les organes génitaux. Le type de nourriture consommée était également important. Les aliments froids réprimaient le sperme et l'accumulation de luxure. Le vin dilué était une autre tactique pour supprimer la convoitise. On croyait que l'immersion dans l'eau froide refroidissait le corps et avait un effet sur la luxure.

L'image du gros moine ivre était souvent utilisée à la fin du Moyen Âge en Angleterre, même dans les années qui ont précédé la Réforme. (voir Les moines médiévaux étaient-ils obèses?) Les moines ont été ridiculisés et ont dit qu'ils rompaient leurs vœux en étant suralimentés et riches. Thomas Wolsey, archevêque d'York et lord chancelier sous Henry VIII, a fait l'objet de nombreuses critiques - en particulier de la part de John Skelton (voir «Speke Parott» de John Skelton). Il décrit Woolsey comme un glouton et l'a vicieusement attaqué non seulement pour avoir trop mangé mais aussi pour luxure. Wolsey a été accusé de subsister presque entièrement sur les viandes et les aliments chauds qui conduisent à chauffer le corps et à la luxure.

Émotions

L'effusion de larmes était courante dans la dévotion religieuse. Ils sont répandus régulièrement et en grand nombre par des hommes pieux. Pourquoi les larmes ont-elles renforcé la virginité? Harvey constate qu'il était largement admis que les larmes et le sperme étaient produits par le même organe. On pensait que l'expulsion d'une trop grande quantité de sperme se dessécherait et endommageait les yeux, alors que la production de larmes était considérée comme saine. Par conséquent, verser des larmes a été encouragé.

Colère

La colère avait ses limites. C'était énergique, contrôlé et peu fréquent. La colère était fortement associée à la production de chaleur dans le corps masculin. Un corps surchauffé provoquait une excitation, donc devenir trop en colère pouvait conduire au péché.

Rire

Les évêques médiévaux riaient rarement. Les ordres monastiques condamnaient les rires excessifs. Le rire hystérique était l'échec des femmes, et les saints hommes devraient l'éviter. Le vent produit par le rire pourrait produire un comportement inapproprié.

Katherine Harvey souligne que «la virginité était moins un état physique qu'un mode de vie». La sexualité était si importante pour les réputations épiscopales qu’elle imprégnait tous les aspects de la vie d’un évêque, jusqu’à ses émotions. C'était la caractéristique déterminante des hommes d'église médiévale, mais jusqu'à présent, elle avait été négligée par les érudits de l'église médiévale.

Vous pouvez envoyer un courriel à Katherine Harvey à [email protected]. Vous pouvez également lui rendre visite sur elle Page Faculté ou sur Academia.edu

Voir aussi son postÉmotions épiscopales: pleurer dans la vie de l'évêque médiéval sur le blog de l'histoire des émotions.

Enfin, vous pouvez également la retrouver sur Twitter:

Une dernière prise pour mon discours @IHR_Sexuality sur la sexualité épiscopale médiévale, dans la salle Holden du Sénat, à 18 heures ce soir. #histsex #histmed

- Katherine Harvey (@ keharvey2013) 7 octobre 2014


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