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Le grand vent de 1362

Le grand vent de 1362

Certains des récits les plus frappants que nous ayons du Moyen Âge sont ceux qui détaillent les calamités et les catastrophes naturelles. En Angleterre, cet événement s'appellerait «The Great Wind».

Parmi ceux qui enregistreraient cet événement était le Chronique d'Anonyme de Cantorbéry. La personne qui l'a écrit a vécu dans la dernière partie du 14ème siècle et était probablement un moine à la cathédrale de Canterbury. Alors qu'il annonçait la nouvelle qu'une joute aurait lieu à Londres le 17 janvier, le chroniqueur change de concentration pour expliquer ce qui s'est alors passé le samedi 15 janvier:

vers l'heure des vêpres ce jour-là, des tempêtes et des tourbillons terribles comme jamais vus ou entendus auparavant se sont produits en Angleterre, provoquant pour la plupart des maisons et des bâtiments s'écraser au sol, tandis que d'autres, ayant eu leurs toits arrachés par la force des vents, ils ont été laissés en ruine; et les arbres fruitiers dans les jardins et autres lieux, ainsi que d'autres arbres debout dans les bois et ailleurs, ont été arrachés de la terre par leurs racines avec un grand fracas, comme si le jour du jugement était proche, et la peur et le tremblement ont saisi le peuple d'Angleterre à un tel point que personne ne savait où il pourrait se cacher en toute sécurité, car les tours d'églises, les moulins à vent et de nombreuses maisons d'habitation se sont effondrés au sol, bien que sans beaucoup de blessures corporelles.

Le chroniqueur note qu'il y a eu beaucoup d'histoires incroyables de ce jour-là, et continue en en décrivant une:

Parmi eux, un incident se serait produit à Londres, lorsqu'un certain frère John de Sutton du couvent de Londres de l'ordre des ermites, un homme fort, est allé fermer leurs portes là-bas, et une puissante et violente rafale de vent a pris il s'est levé du sol et l'a jeté au milieu d'une des fenêtres dans leur jardin, où - par l'intermédiaire d'un esprit maléfique, on le croit - il a finalement été laissé, sans avoir été blessé.

Les Anonymes de Canterbury ont imputé la tempête à la joute à venir - «les précurseurs des maux futurs», il les a appelés - et ont également noté qu'en raison du manque d'ouvriers (cela faisait moins d'une génération que la peste noire avait dévasté la population) les bâtiments n'ont pas été réparés. Plusieurs comptes administratifs de 1362 montrent que de l'argent a été dépensé pour réparer les bâtiments endommagés par la tempête. Par exemple, le roi Édouard III a embauché 51 charpentiers cet été-là pour réparer la clôture entourant son parc de chasse à Clarendon.

Alors que le Grand Vent de 1362 a endommagé des bâtiments et terrifié les habitants de l'Angleterre, la tempête a eu un impact beaucoup plus meurtrier sur les Pays-Bas, l'Allemagne et le Danemark. Ce jour s'appelaitGrote Mandrenke, ce qui signifie la «grande noyade des hommes». Le long des côtes de ces pays, les ondes de tempête ont envoyé des eaux de crue qui ont emporté des villes et des villages, faisant des dizaines de milliers de morts. Pour en savoir plus sur Grote Mandrenke, consultez Histoires médiévales.


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