Podcasts

Ruines oubliées? Les châteaux des princes gallois

Ruines oubliées? Les châteaux des princes gallois

Ruines oubliées? Les châteaux des princes gallois

Par Euryn Rhys Roberts

Magazine d'histoire numérique Y Cylchgrawn Hanes, Vol.8 (2014)

Introduction: De tous les monuments antiques qui ont survécu au Moyen Âge, aucun, peut-être, ne nourrit notre imagination autant que les châteaux de cette époque. Contrairement aux documents poussiéreux et abstrus qui ont survécu à cette période, nous aurons presque certainement tous vu sinon visité un château à un moment ou à un autre. Dans les îles britanniques, et notamment au Pays de Galles, le paysage est parsemé de châteaux de toutes formes et tailles, certains en pierre, d'autres en terrassement. Et compte tenu du fait que plus de 400 châteaux ont été construits au Pays de Galles entre l'arrivée des Normands en 1066 et les `` Actes d'Union '' d'Henri VIII (1536-1543), il est facile de comprendre pourquoi le Pays de Galles était souvent appelé «le pays des châteaux». Selon les résultats d'une enquête publiée en 2011 par Visit Britain, l'agence de tourisme du gouvernement de Westminster, une visite des châteaux du Pays de Galles était plus populaire parmi les touristes étrangers que de regarder un match de football à Old Trafford, faire du shopping à Harrods et même une visite au palais de Buckingham. Alors, quelle est l'attraction? En nous émerveillant devant de magnifiques châteaux tels que Caernarfon, Caerphilly et Pembroke, nous nous retrouvons transportés dans un monde de romance et de puissance brute, dans un monde de personnes assiégées et d'assaillants soumis à une pluie de flèches et d'huile bouillante. Ces bâtiments ont tant fait pour intégrer les idées populaires sur la période et sont responsables dans une certaine mesure de la tendance à dépeindre le Moyen Âge (peut-être injustement) comme une époque non civilisée et cruelle. En tant que personne qui avait l'habitude de se rendre à l'école le long d'une route offrant une vue magnifique sur le château de Rhuddlan, je dois admettre que je n'ai pratiquement pas remarqué le château, malgré le fait qu'il se dresse tête et épaules au-dessus de la plupart des bâtiments modernes de la région. Plus tard, j’ai réalisé que le château avait une histoire très riche, tout comme les vestiges des autres châteaux du Pays de Galles.

Dans le cas du château de Rhuddlan, c'était l'un des maillons d'une chaîne de châteaux fortifiés en pierre construits d'Aberystwyth à l'ouest jusqu'à Flint au nord-est par Edward I (mort en 1307), roi d'Angleterre et conquérant du Pays de Galles, pendant la dernières décennies du XIIIe siècle. Edward a investi massivement dans l'établissement de châteaux sur ses nouvelles terres, dépensant plus de 9 500 £ sur les fortifications à Rhuddlan seul, sans parler d'une autre estimation de 60 000 £ sur les châteaux de Beaumaris, Caernarfon, Conwy et Harlech. Au vu des sommes versées pour certains footballeurs aujourd'hui, quelques dizaines de milliers de livres peuvent ne pas sembler une somme énorme, mais il ne faut pas oublier que ces dépenses doivent être multipliées plusieurs fois pour arriver à une estimation de le coût réel (1 £ aujourd'hui serait plus proche de 500 £ en 1280!). Heureusement, de nombreux récits détaillant les coûts des châteaux ont survécu et, s'ils sont étudiés avec soin, les historiens peuvent les utiliser pour former un aperçu des travaux de construction entrepris et des antécédents des constructeurs.

Les ruines des châteaux d'Édouard Ier et les registres tenus par le Trésor anglais rappellent les efforts coûteux pour maintenir les Gallois sous le contrôle de la Couronne au Moyen Âge. Il y a donc une étrange tension liée aux châteaux royaux et anglo-normands construits au Pays de Galles. Guto’r Glyn (décédé vers 1493), l’un des plus éminents poètes gallois médiévaux, considérait le château de Caernarfon comme l’un des «[c] aerau Edwart Gwncwerwr» («les forts d’Édouard le Conquérant»). Et plus tard, l’antiquaire Thomas Pennant (mort en 1798) décrivit sans ambages le château de Caernarfon comme «l’insigne le plus magnifique de notre sujétion». Les magnifiques châteaux d'Edward I étaient donc pour certains des symboles d'oppression, et on peut bien imaginer que créer ce sentiment d'intimidation était l'une des principales raisons pour lesquelles ils ont été construits en premier lieu. Mais nous ne devons pas oublier que c'est leur dignité, plutôt que leur sentiment de terreur, qui explique que les châteaux d'Edouard I aient été désignés sites du patrimoine mondial par l'UNESCO en 1986, ainsi que le fait qu'ils attirent tant de touristes et de visiteurs en le vingt et unième siècle.


Voir la vidéo: Urbex 5: Château abandonné digne dun conte de fées Mothe-Chandeniers. Drone-Urbex (Décembre 2021).