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Les Pictes offrent aux historiens une image de la culture britannique non romaine

Les Pictes offrent aux historiens une image de la culture britannique non romaine

Par Matt Swayne

L'histoire n'a jamais été trop gentille avec un groupe de premiers habitants de l'île britannique appelés les Pictes, mais les gens souvent mal caractérisés et toujours mystérieux peuvent servir de laboratoire historique pour explorer comment la culture de l'île aurait pu se développer sans intervention romaine, selon un Historien de l'état de Penn.

Bien que l'héritage des Pictes remonte à des siècles avant la première rencontre avec Rome, le groupe entre dans le registre historique alors que les forces romaines commencent à repousser les frontières de leur empire dans le nord de l'Angleterre, selon Benjamin Hudson, professeur d'histoire et d'études médiévales. Au quatrième siècle de notre ère, les Romains désignaient généralement les guerriers féroces qui vivaient au nord du mur d'Hadrien - la ligne défensive de près de 80 milles de Rome en Angleterre - comme les Pictes.

"Le grand mythe est que les Pictes étaient en quelque sorte différents des Britanniques indigènes, les gens que Jules César a rencontrés lorsqu'il est venu en Angleterre", a déclaré Hudson. «Ils n’étaient pas différents - c’étaient simplement des Britanniques que les Romains n’avaient pas conquis.»

La société picturale pourrait donc offrir aux historiens une idée de la façon dont les Britanniques vivaient avant l'invasion des Romains en Angleterre et de la façon dont la culture aurait pu évoluer sans Rome, selon Hudson, qui écrit sur le groupe dans Les Pictes.

«L'un des nombreux aspects négligés de la société picte est ce qu'elle peut dire à l'historien - l'une des questions que nous nous posons sur ce qui s'est passé après l'occupation romaine du sud de la Grande-Bretagne est de savoir pourquoi les Britanniques sont revenus si rapidement au type d'organisation qu'ils avaient avant les Romains », dit Hudson. «Si vous regardez les Pictes, vous constatez que l’identité et l’organisation des Pictes sont similaires à celles du sud de la Grande-Bretagne après le départ des Romains, mais les écrivains romains ne se sont pas intéressés à cette partie de l’histoire.»

Tout au long de l'histoire, les Pictes ont souvent souffert des préjugés de l'époque, ce qui a conduit à une généralisation excessive de leur société. Les historiens romains ont dépeint les Pictes comme des guerriers et des sauvages. Le nom Pict est un terme péjoratif d'un terme latin pour l'image. Les Pictes ont utilisé l'art corporel, quelque chose qui a horrifié et intimidé les Romains envahisseurs. Des historiens plus récents peuvent avoir créé une image des Pictes comme des victimes impuissantes du progrès et de la guerre. La vérité, selon Hudson, est probablement beaucoup plus nuancée.

Autant qu'ils sont connus pour leur art corporel, les Pictes sont également connus pour la variété et la quantité de sculptures et d'œuvres d'art qu'ils ont laissées, une compétence qui défie leur réputation de guerriers non civilisés.

«Ils ont presque autant de monuments que la zone au sud du mur d’Hadrien», a déclaré Hudson. «Certains d'entre eux sont des miniatures sur le modèle de Stonehenge, des menhirs. Certains d'entre eux se trouvent dans des tumulus formés en cercles concentriques.

Ce n'est cependant qu'un des mystères de la sculpture picturale. Les monuments sont ornés de symboles qui n'ont pas encore été traduits. «Malgré les affirmations contraires, personne n'a encore trouvé une traduction des symboles pictes qui satisfasse tout le monde», a déclaré Hudson. «Regardons-nous des pictogrammes ou regardons-nous quelque chose d'un contexte plus scandinave?»

Les Écossais, qui ont finalement envahi le territoire contrôlé par les Pictes au milieu du IXe siècle après JC, ont finalement absorbé les gens autrefois féroces dans leur propre culture.

"Les Pictes ne sont pas sortis avec autant de fracas qu’ils sont sortis avec un gémissement", a déclaré Hudson. «Lorsque le roi écossais - Kenneth McAlpin - a déplacé ses troupes de l'ouest de l'Écosse vers l'est de l'Écosse, nous constatons qu'il a fusionné les Pictes qu'il y a trouvés et qu'ils ont soudainement pris le nom de leurs conquérants. Pendant un certain temps, ils ont été appelés les Pictes, puis les Scot-Picts et ensuite, finalement, les Scots.

Hudson a effectué plusieurs voyages en Écosse dans le cadre de ses recherches pour le livre. Il a également utilisé des textes de l’époque, tels que les Histoires ecclésiastiques du Vénérable Bede, les Annales d’Ulster et les Annales de Tigernach, parmi d’autres documents qui relatent l’histoire des Pictes.

Vous pouvez suivre Matt Swayne sur Twitter @SwaynesWord


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