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La médecine anglo-saxonne est capable de tuer la superbactérie moderne, selon les chercheurs

La médecine anglo-saxonne est capable de tuer la superbactérie moderne, selon les chercheurs


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Un remède anglo-saxon vieux de mille ans pour les infections oculaires a été trouvé pour tuer la superbactérie MRSA des temps modernes dans une collaboration de recherche inhabituelle à l'Université de Nottingham.

Le Dr Christina Lee, une experte anglo-saxonne de la School of English, a fait appel à des microbiologistes du Center for Biomolecular Sciences de l’Université pour recréer une potion du 10e siècle contre les infections oculaires provenant de Sangsue de chauve un volume relié en cuir en vieil anglais à la British Library, pour voir s'il fonctionne vraiment comme un remède antibactérien. Le Sangsue est largement considéré comme l'un des premiers manuels médicaux connus et contient des conseils médicaux anglo-saxons et des recettes de médicaments, de pommades et de traitements.

Les premiers résultats de la «potion», testés in vitro à Nottingham et étayés par des tests sur modèle de souris dans une université des États-Unis, sont, selon les termes du collaborateur américain, «étonnants». La solution a eu des effets remarquables sur le Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline (SARM) qui est l'un des insectes les plus résistants aux antibiotiques, coûtant des milliards aux services de santé modernes.

L’équipe dispose désormais de bonnes données répliquées montrant que le baume oculaire de Bald tue jusqu'à 90% des bactéries SARM lors de biopsies de plaies «in vivo» à partir de modèles murins. Ils pensent que l'effet bactéricide de la recette n'est pas dû à un seul ingrédient, mais à la combinaison utilisée et aux méthodes de brassage / matériau du récipient utilisé. D'autres recherches sont prévues pour étudier comment et pourquoi cela fonctionne.

Curiosité historique

L’essai de l’ancien remède a été l’idée du Dr Christina Lee, professeur agrégé en études vikings et membre de l’Institut de recherche médiévale de l’Université. Le Dr Lee a traduit la recette à partir d'une transcription du manuscrit original en vieil anglais de la British Library.

La recette fait appel à deux espèces d’allium (ail et oignon ou poireau), du vin et du bœuf (bile d’estomac de vache). Il décrit une méthode très spécifique de fabrication de la solution topique, y compris l'utilisation d'un récipient en laiton pour l'infuser, un filtrage pour la purifier et une instruction de laisser le mélange pendant neuf jours avant utilisation.

Les scientifiques de Nottingham ont fabriqué quatre lots distincts du remède en utilisant à chaque fois des ingrédients frais, ainsi qu'un traitement de contrôle utilisant la même quantité d'eau distillée et de feuille de laiton pour imiter le récipient de brassage, mais sans les composés végétaux.

Test de triple menace

Le remède a été testé sur des cultures de la bactérie Staphylococcus aureus couramment trouvée et difficile à traiter, à la fois dans des plaies synthétiques et dans des plaies infectées chez la souris.

L'équipe a fait des infections artificielles de plaies en cultivant des bactéries dans des bouchons de collagène, puis les a exposées à chacun des ingrédients individuels, ou à la recette complète. Aucun des ingrédients individuels à lui seul n'a eu d'effet mesurable, mais lorsqu'ils sont combinés selon la recette, les populations de Staphylococcus ont été presque totalement effacées: environ une cellule bactérienne sur mille a survécu.

L'équipe a ensuite examiné ce qui se passait s'ils diluaient le pommade oculaire - car il est difficile de savoir à quelle quantité de bactéries médicamenteuses seraient exposées lorsqu'elles étaient appliquées à une infection réelle. Ils ont constaté que lorsque le médicament était trop dilué pour tuer Staphylococcus aureus, il interférait avec la communication cellule-cellule bactérienne (quorum sensing). C'est une découverte clé, car les bactéries doivent se parler pour activer les gènes qui leur permettent d'endommager les tissus infectés. De nombreux microbiologistes pensent que le blocage de ce comportement pourrait être une autre façon de traiter l'infection.

Les arts au service de la science

«Nous avons été vraiment étonnés des résultats de nos expériences en laboratoire», commente le Dr Lee. «Nous pensons que la recherche moderne sur les maladies peut bénéficier des réponses et des connaissances passées, qui sont en grande partie contenues dans des écrits non scientifiques. Mais le potentiel de ces textes pour contribuer à relever les défis ne peut être compris sans l'expertise combinée des arts et de la science.

«Les livres de sangsues et les herbiers médiévaux contiennent de nombreux remèdes conçus pour traiter des infections clairement bactériennes (plaies / plaies suintantes, infections des yeux et de la gorge, affections cutanées telles que l'érysipèle, la lèpre et les infections pulmonaires). Étant donné que ces remèdes ont été développés bien avant la compréhension moderne de la théorie des germes, cela pose deux questions: dans quelle mesure le développement de ces remèdes était-il systématique? Et dans quelle mesure ces remèdes ont-ils été efficaces contre les espèces bactériennes responsables probables? Répondre à ces questions améliorera considérablement notre compréhension de l'érudition médiévale et de l'empirisme médical, et pourrait révéler de nouvelles façons de traiter les infections bactériennes graves qui continuent de causer la maladie et la mort.

"Vraiment étonné"

Microbiologiste universitaire, le Dr Freya Harrison a dirigé les travaux dans le laboratoire de Nottingham avec le Dr Steve Diggle et le Dr Aled Roberts, associé de recherche. Elle présentera les résultats lors de la conférence annuelle de la Society for General Microbiology qui débutera le lundi 30 mars 2015 à Birmingham.

«Nous pensions que le collyre de Bald pourrait montrer une petite quantité d'activité antibiotique», commente le Dr Harrison, «parce que chacun des ingrédients a été démontré par d'autres chercheurs pour avoir un effet sur les bactéries en laboratoire - le cuivre et les sels biliaires peuvent tuer les bactéries, et la famille de plantes de l'ail fabrique des produits chimiques qui interfèrent avec la capacité des bactéries à endommager les tissus infectés. Mais nous avons été absolument époustouflés par l'efficacité de la combinaison d'ingrédients. Nous l'avons également testé dans des conditions difficiles; nous laissons nos «infections» artificielles devenir des populations denses et matures appelées «biofilms», où les cellules individuelles se regroupent et forment un revêtement collant qui empêche les antibiotiques de les atteindre. Mais contrairement à de nombreux antibiotiques modernes, le pommade oculaire de Bald a le pouvoir de briser ces défenses. "

Le Dr Steve Diggle a ajouté: «Lorsque nous avons construit cette recette dans le laboratoire, je ne m'attendais pas vraiment à ce qu'elle fasse quoi que ce soit. Quand nous avons découvert qu'il pouvait en fait perturber et tuer les cellules des biofilms de S. aureus, j'ai été vraiment étonné. Les biofilms sont naturellement résistants aux antibiotiques et difficiles à traiter, ce fut donc un excellent résultat. Le fait qu'il fonctionne sur un organisme qu'il était apparemment conçu pour traiter (une infection d'un orgelet dans l'œil) suggère que les gens faisaient des expériences soigneusement planifiées bien avant que la méthode scientifique ne soit développée.

Tester aux États-Unis

Le Dr Kendra Rumbaugh a effectué des tests in vivo du remède de Bald sur des plaies cutanées infectées par le SARM chez des souris à la Texas Tech University aux États-Unis. Le Dr Rumbaugh a déclaré: «Nous savons que les plaies infectées par le SARM sont exceptionnellement difficiles à traiter chez l'homme et chez les modèles murins. Nous n'avons pas testé un seul antibiotique ou thérapeutique expérimentale qui soit complètement efficace; cependant, cet «ancien remède» a fonctionné aussi bien sinon mieux que les antibiotiques conventionnels que nous avons utilisés.

«L'augmentation de la résistance aux antibiotiques chez les bactéries pathogènes et le manque de nouveaux antimicrobiens en cours de développement sont des défis majeurs pour la santé humaine», conclut le Dr Harrison. «Il est urgent de développer de nouvelles stratégies contre les agents pathogènes car le coût de développement de nouveaux antibiotiques est élevé et une éventuelle résistance est probable. Ce projet véritablement interdisciplinaire explore une nouvelle approche des problèmes de santé modernes en testant si les remèdes médiévaux contiennent des ingrédients qui tuent les bactéries ou interfèrent avec leur capacité à provoquer des infections ».

L'équipe AncientBiotics de Nottingham recherche plus de financement pour étendre cette recherche fascinante qui combine les arts et les sciences, passés et présents. Cela comprend le lancement d'une campagne de financement participatif pour collecter 1000 £ afin d'embaucher un étudiant pour entreprendre d'autres tests de son antibiotique anglo-saxon.


Voir la vidéo: Bactéries et virus: quelles sont les différences? Futura (Mai 2022).