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Critique de Wolf Hall, épisode 6: Master of Phantoms

Critique de Wolf Hall, épisode 6: Master of Phantoms


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Par Nancy Bilyeau

Ce qu'il est facile de rater à Wolf Hall, c'est que, de son vivant, Thomas Cromwell était craint. Dans la série télévisée, basée sur les deux romans d'Hilary Mantel, Cromwell s'est montré, jusqu'à l'épisode 6, à la fois intelligent et rusé, avec une familiarité facile avec la corruption. Il a été un escroc aussi bien qu'un avocat; il sait déjouer les gens. Pourtant, il aime sa famille, il soutient la réforme religieuse, il aime câliner les chatons. Cet homme est un machiavélique au cœur d'or.

Mais dans «Masters of Phantoms», le dernier épisode, Cromwell présente la caractéristique pour laquelle il était le plus connu de son vivant: l'impitoyable. Quelle que soit la profondeur de son admiration pour Cromwell, Mantel n'a d'autre choix que de raconter le dernier chapitre de l'histoire de Thomas Cromwell et Anne Boleyn. Elle essaie de truquer un dispositif de justification. Néanmoins, ce n’est pas joli.

La première séquence nous prépare à ce qui est à venir avec une efficacité macabre. De nombreuses personnes importantes de la cour d’Henri VIII sont rassemblées dans la maison de Cromwell, avec le secrétaire lui-même à la tête de la grande table, avec des bougies clignotantes. C'est une sorte de fête. Peut-être une fête de célébration.

«Merde, Cromwell, quand allons-nous manger? Je suis affamé », crie le toujours rustre Thomas Howard, duc de Norfolk.

Au fur et à mesure que les premières assiettes sont servies aux hôtes joviaux, si vous regardez de plus près, vous verrez Charles Brandon, duc de Suffolk; Nicholas Carew; Thomas Seymour; Gertrude Courtenay; William Fitzwilliam; et Margaret Pole. Attendre. C'est la faction à la cour qui déteste Anne Boleyn et cherche à la remplacer par Jane Seymour. Et puis vous verrez ce qui est traîné par des cordes sur la table: Anne Boleyn, dans sa robe de couronnement blanche. Elle lève les yeux, voit Cromwell et sourit. Il se lève, prend un long couteau et la poignarde. C'est un rêve. La nuit se transforme en jour. Cromwell rompt son jeûne avec des membres de son personnel et de sa maison comme Ralph Sadler et son neveu Richard Cromwell. Un Cromwell secoué regarde au loin, puis commence à manger.

À la fin de l'épisode précédent, le roi Henry VIII a dit à Cromwell qu'il souhaitait la fin de son deuxième mariage. «Je fais confiance à votre discrétion et à votre compétence», dit le roi. C'est la femme pour laquelle il a failli détruire son royaume. Maintenant, il veut qu'elle sorte. Il préfère ne pas savoir comment.

Nous voyons Anne Boleyn, avec une Elizabeth de deux ans sur ses genoux, souriant et riant et essayant d'engager son mari. Le chef marié du tabouret du roi Henry (une sorte d’assistant personnel de haut niveau), Henry Norris, sourit aux côtés du roi sur la scène domestique. Cromwell aussi, un peu. Mais le roi lui-même se pince les dents, fixant sa femme du regard, et se lève pour la laisser sans un mot.

Ensuite, Anne dit à Cromwell de rester. Elle l'attaque amèrement pour avoir tenté d'envoyer chercher sa belle-fille la princesse Mary lorsque le roi a été gravement blessé dans la joute au lieu de la protéger. Avec une certaine justification, elle dit: «Je suis responsable de votre ascension.»

«Rien n’est personnel ici», dit Cromwell, avec un peu d’anachronique Parrain fleurir. (Oui, ce n’est que des affaires, et ses affaires, comme celles des Corleone, peuvent inclure le crime et le meurtre.)

Anne ne l’a pas. «Vous pensez que vous avez grandi, vous pensez que vous n’avez plus besoin de moi, mais vous avez oublié la leçon la plus importante de toutes», dit-elle. "Ceux qui ont été créés peuvent être défaits."

«Je suis tout à fait d'accord», dit-il ostensiblement, et s'en va.

Maintenant que la reine Anne n'est plus aimée de son mari, sa cour personnelle s'est détériorée en un lieu de jeu, de flirt et de querelle. Francis Weston, un beau courtisan qui vole sans fonction claire, dit qu'il vient dans ses appartements pour n'admirer personne d'autre qu'elle-même.

Apparemment ennuyée et en colère contre sa situation, Anne taquine son musicien, Mark Smeaton. "Pourquoi es-tu triste?" demande-t-elle, et dit que s’il s’attend à ce qu’elle lui parle comme s’il était un gentleman, elle ne le peut pas, car c’est une «personne inférieure». Les yeux remplis de larmes, Smeaton dit: «Non Madame, je n’attends pas un mot, un regard me suffit.» Il s'enfuit alors qu'elle rit.

La belle-soeur malveillante d'Anne, Lady Jane Rochford, dit à propos de Smeaton: «Je pense qu'il devrait être largué d'une grande hauteur, tout comme votre chien Purkoy.»

La reine gifle Lady Rochford, puis ordonne à Henry Norris de laisser tomber sa belle-sœur dans une rivière. Lorsque Norris, consterné, recule, elle se moque de lui avec ses vœux d'amour passés pour elle.

«Voulez-vous révéler tous vos secrets, Anne, ou seulement quelques-uns? Norris demande doucement et s'éloigne à grands pas. Se rendant compte qu'elle est allée trop loin, Anne paniquée dit: «Faites-le revenir jurer sur la Bible qu'il sait que je suis une bonne épouse. Mais il est parti.

Lady Rochford, qui n'aime rien de plus que d'espionner et d'informer, court pour tout raconter à Cromwell. Elle va alors plus loin qu’elle ne l’a jamais été, avec la marque rouge de la gifle d’Anne fraîche sur son visage.

Elle dit à Cromwell: «Avant de se marier, le roi et Anne pratiquaient à la française… Elle l'a incité à mettre sa semence autrement qu'il n'aurait dû.» Le roi recule maintenant d'avoir fait une telle «procédure sale». Mais «il ne sait pas où commence la saleté», se moque Lady Rochford.

Elle dit alors à Cromwell qu'Anne et son frère George s'embrassent et sont toujours ensemble et que «rien n'est interdit». Un Cromwell visiblement choqué demande pourquoi la reine ferait cela. Lady Rochford, avec satisfaction, dit: «Vous savez pourquoi. Il vaut mieux gouverner. » La reine doit avoir un fils, et si George est le père, le bébé «ressemblera à un Boleyn». Son coup de grâce est que Cromwell devrait parler à Mark Smeaton.

Il la suit. Smeaton, pensant organiser une fête, arrive chez Cromwell le soir. Au lieu de cela, Cromwell dit qu’il a besoin de l’aide du musicien. «Vous voyez, Marc, mon maître le roi et ma maîtresse la reine sont en désaccord. Et mon souhait le plus cher est de les réconcilier.

Smeaton dit: «Ce n’est pas étonnant qu’elle soit malheureuse. Elle est amoureuse. Avec moi."

Cromwell manipule Smeaton avec des menaces pour lui dire qu'il a eu des relations sexuelles avec la reine, et ses autres amants sont Norris et Weston. (Le lendemain matin, il ajoute William Brereton à la liste.)

Certains historiens pensent que Mark Smeaton a été torturé par les hommes de Cromwell, et la méthode était une corde avec des nœuds qui entaillent les yeux. Salle des loups se donne beaucoup de mal pour souligner que la pression n'était que psychologique - «Je ne veux pas qu'il soit blessé» - et Smeaton a tout renversé par peur et par confusion. Dans le monde de Mantel, seul Sir Thomas More torture les gens. La supervision par Cromwell de la torture, de la famine et des exécutions horribles des moines chartreux qui ne voulaient pas signer un serment en jurant qu'Henri VIII était le chef de la religion en Angleterre est fermement gardée hors de la caméra, par exemple.

On ne sait pas si Cromwell croit vraiment tout ce que Smeaton a dit. Son assistant astucieux, le jeune Ralph Sadler, déclare: «Des années de mépris des seigneurs en ont fait un fanfaron.

Une fois que le roi est informé de la fameuse Joute du 1er mai de la «confession» de Smeaton, il part, emmenant Norris avec lui pour l'interroger. Salle des loups ne nous dit pas ce qui s’est passé pendant ce trajet, mais Norris est connu pour avoir nié tout adultère.

Avec Norfolk, Audley et Fitzwilliam, Cromwell se rend dans la chambre de la reine pour l’arrêter. Dans le bateau vers la Tour de Londres, Cromwell et Anne ne peuvent pas se regarder. Elle est terrifiée, mais calme.

Le roi est dégoûté par les informations faisant état de l’adultère de sa femme, mais ne semble pas personnellement blessé. «J’ai écrit une pièce de théâtre, une tragédie, c’est ma propre histoire», raconte-t-il à Cromwell et à l’archevêque Cranmer.

«Je n'ai jamais eu une meilleure opinion d'aucune femme», dit Cranmer, mais s'arrête ensuite. L’un des facteurs les plus importants de la chute d’Anne Boleyn a été son manque de supporters. Les quelques amis qu’elle avait abandonnés, gardés le silence ou, comme dans le cas de Cranmer, n’étaient disposés qu’à aller aussi loin par autoconservation.

Dans la cellule de la prison de Norris, Cromwell dit à Norris: «Vous voulez que je l’écrive sur le mur? Elle ne peut pas lui donner un fils, il veut une autre femme. Elle n'ira pas tranquillement; elle doit être poussée. Je dois la pousser.

Cromwell rappelle ensuite à Norris un «divertissement» à la cour il y a des années, une pièce mettant en scène la «descente aux enfers» du cardinal Wolsey. C'était une pièce cruelle, et elle remplit de rage Cromwell, alors aide et protégé de Wolsey. Les hommes qui ont revêtu des costumes démoniaques dans la pièce et ont traîné «Wolsey» en enfer étaient Norris, George Boleyn, Weston et Brereton. Ce sont peut-être les «fantômes» du titre de l'épisode.

Un Norris stupéfait dit: «C'était une pièce de théâtre, une blague.»

Cromwell répond: «La vie vous paie, vous ne trouvez pas? J'ai besoin d'hommes coupables, Harry. J'ai donc trouvé des hommes coupables, mais pas nécessairement comme inculpés.

La théorie provocante de Hilary Mantel selon laquelle Cromwell se vengeait de ceux qui se moquaient de Wolsey a quelques problèmes. D'une part, c'était le duc de Norfolk, Anne Boleyn et Henry VIII qui ont ri et applaudi et ont probablement commandé la pièce. En tant que personnes qui se sont assurées de la disgrâce et de l’arrestation de Wolsey, ne sont-elles pas plus fautives que les acteurs? Et deuxièmement, Cromwell n'a pas nommé ces hommes comme des suspects, Smeaton l'a fait. C'est un peu une coïncidence qu'ils aient été les acteurs d'une pièce que Cromwell détestait. Pour justifier le meurtre de ces jeunes hommes, il y a des problèmes.

Francis Weston est le plus attristé et le moins arrogant des accusés. «Je pensais avoir encore 20 ans», dit-il en fondant en larmes. Cela semble arriver à Cromwell, qui quand il émerge, réagit mal à la question de Wriothesley et Richard Riche s’il en a assez des prisonniers.

«Vous pensez que je suis trop doux avec les jeunes hommes?» crie-t-il.

«Voulez-vous que nous établissions des accusations?» demande Wriothesley. «Plus on est de fous», répond Cromwell.

La plupart des historiens, mais pas tous, pensent qu'Anne Boleyn et les accusés étaient innocents d'adultère. L'une des raisons est que les dates indiquées à la date à laquelle son adultère présumé a eu lieu sont invraisemblables, elle n'était pas à l'endroit indiqué ou était enceinte ou manifestement incapable de commettre de tels actes. Salle des loups crée une situation très ambiguë. Peut-être qu'Anne a couché avec d'autres hommes. Peut-être qu’elle ne l’a pas fait. Il y a des suggestions de culpabilité et d'innocence.

Lorsque Cromwell rend visite à la reine emprisonnée, elle dit: «Je ne sais pas pourquoi le roi me retient ici, je suppose que c'est une sorte de test.»

Cromwell la conseille, pour la dernière fois de leur vie. «Aidez le roi. À moins qu'il ne soit miséricordieux, vous ne pouvez rien faire pour vous-même. Tu peux aider ta fille, plus tu te montreras pénitente tout au long du processus. "

«Le processus», dit-elle, sa voix captivante. «Et quel est ce processus?»

Avant de partir, elle le supplie: «Dis-moi simplement que tu ne crois pas ces histoires contre moi? Vous n’êtes pas dans votre cœur. »

Cromwell ne répond pas.

La dernière chose que lui dit Anne Boleyn est: "Je n'ai qu'un petit cou, donc ce sera le travail d'un moment."

Et c'est comme ça. Après avoir été reconnue coupable lors de son procès, Anne doit mourir. Cromwell a forcé ses juges à ne pas préciser qu'elle avait été brûlée à mort. Elle sera décapitée et un épéiste français est envoyé chercher. Avant l'exécution, l'épéiste dit à Cromwell: «Si elle est stable, ce sera fini dans un instant. Entre les battements de cœur. Elle ne sait rien.

La mort d'Anne Boleyn est une scène souvent écrite et télévisée. Salle des loups s'acquitte bien; il n'y a pas d'orchestre en plein essor ni de force émotionnelle. C'est une journée nuageuse et venteuse à la Tour de Londres. Anne est à la fois digne et effrayée. La violence austère de cette exécution injuste d'une charmante jeune femme est dévastatrice. Anne Boleyn dit non pas avec un défi bruyant, mais dans une précipitation silencieuse: «À Dieu, je recommande mon âme.» Elle meurt en un instant, et ensuite les robes de ses femmes qui l’attendent sont imbibées de sang alors qu’elles rassemblent sa tête et son corps, les placent dans un coffre uni et chancellent.

La scène finale de la série est à sa manière tout aussi puissante. Thomas Cromwell, stupéfait, marche dans la luxueuse galerie de Whitehall. C'est à cet endroit que la série a commencé, lorsque des hommes sont venus arrêter Wolsey à York Place, Cromwell à ses côtés. Le roi renomma le palais et le donna à Anne Boleyn. Maintenant, c'est à lui seul.

Les courtisans s'écartent alors que l'impitoyable Thomas Cromwell s'approche de son maître. Ce ne sont plus que les deux hommes maintenant. Henry VIII tend la main dans un geste de célébration - il ne pourrait pas être plus heureux de la façon dont Cromwell l'a débarrassé de sa deuxième femme. Il va ensuite plus loin et embrasse Cromwell. Le roi sourit, content. Mais Cromwell regarde par-dessus son épaule, vide et traumatisé. C'est l'homme qu'il sert - et doit continuer à servir. Que lui arrivera-t-il s'il ne plait pas?

On ne sait que trop bien…

Nancy Bilyeau est l'auteur d'une trilogie primée de thrillers se déroulant sous le règne d'Henri VIII. Pour plus d'informations, rendez-vous sur www.nancybilyeau.com


Voir la vidéo: Anne Boleyn meets Thomas Cromwell - Wolf Hall - Claire Foy (Mai 2022).