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L'Astrolabe: Multi-outil médiéval de navigation

L'Astrolabe: Multi-outil médiéval de navigation


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Par Danièle Cybulskie

Parmi toutes les nombreuses sessions auxquelles j'ai assisté au Congrès international d'études médiévales, l'un des plus instructifs a été un atelier du Dr Kristine Larsen de la Central Connecticut State University qui nous a appris à utiliser un astrolabe médiéval. J'admettrai n'avoir qu'une vague idée que les astrolabes utilisaient des étoiles pour la navigation, mais j'ai appris qu'ils ont de nombreuses utilisations essentielles telles que dire l'heure, prédire où le soleil et les étoiles seront à tout moment et un jour donné et déterminer votre emplacement. . C'était le couteau suisse des voyageurs médiévaux.

Un manuel d’instruction médiéval utile pour apprendre à utiliser un astrolabe, et l’objet de l’atelier de Larsen, est celui de Chaucer. Un traité sur l'astrolabe, qu'il a écrit pour son fils «Lytel Lowys» vers 1391 CE. (Comme Paul Strohm l'a écrit dans Conte de Chaucer, il est peu probable que Chaucer ait vécu avec ses fils pendant une grande partie de leur vie, compte tenu de son petit logement à Londres et de la position de sa femme dans la maison de Katherine Swynford, donc l'écriture a peut-être permis à Lewis de recevoir l'enseignement que son père ne pouvait pas fournir en personne .) Comme tant de manuels pédagogiques qui nous sont parvenus du Moyen Âge, Un traité sur l'astrolabe est aussi utile pour enseigner une salle pleine de médiévistes que pour son public cible.

Le dos de l'astrolabe, avons-nous appris, est conçu pour aider à déterminer la position des étoiles à une certaine date, en utilisant les mois, les jours et les signes du zodiaque comme indicateurs. En tournant le cadran au dos au 12 mars (la date que Chaucer utilise un de ses exemples) indique que le ciel au-dessus est au début du Bélier. Une fois la position du zodiaque déterminée, l'astrolabe peut être retourné et sa plaque tournée pour découvrir les détails les plus pratiques, comme quand le soleil se lèvera et se couchera; dans quelle position le soleil sera-t-il à une certaine heure de la journée; quelle sera la hauteur du soleil par rapport à l'horizon; et combien de temps durera le jour ou la nuit. Tout cela est déterminé à partir de la géométrie: l'heure du lever du soleil le 12 mars, par exemple, est lorsque la ligne sur la plaque indiquant le début du Bélier coupe la ligne d'horizon à la surface de l'astrolabe (dans la section indiquée comme le ciel oriental ).

Le soleil n'est pas non plus la seule étoile pour laquelle cela fonctionne. Un astrolabe médiéval peut déterminer la position d'autres étoiles brillantes, telles que Vega et Sirius, en utilisant les mêmes méthodes. Les mouvements célestes peuvent être calculés en connaissant déjà la date et le lieu, ou l'astrolabe peut être travaillé à l'envers pour déterminer la date et le lieu. L'avantage est que vous n'avez jamais besoin de brancher ou de télécharger une carte; l'inconvénient est que vous avez besoin d'un ciel un peu clair.

Alors que le fils de Chaucer, Lewis, n'a peut-être utilisé un astrolabe que pour satisfaire sa curiosité, les astrolabes étaient vitaux pour les marins qui naviguaient hors de la vue des points de repère, et pour les musulmans en voyage qui avaient besoin de déterminer l'emplacement de La Mecque et les bons moments pour prier un astrolabe islamique sera l'atelier de Larsen l'année prochaine à l'ICMS). Les astrolabes à différentes latitudes nécessitaient une géométrie différente pour effectuer des calculs précis, de sorte que les voyageurs qui prévoyaient de longs voyages du nord au sud (ou vice versa) portaient plusieurs plaques pour changer lorsqu'ils changeaient de latitude.

Loin d’être un outil primitif, l’astrolabe prouve la profonde connaissance de l’astronomie et de la géométrie de nos ancêtres, ainsi que leur immense maîtrise de la ferronnerie précise et délicate. Incidemment, cela nécessite également un concept de Terre sphérique en trois dimensions, un autre clou dans le cercueil du mythe de la Terre plate. (Otto Neugebauer suggère que le type d'astrolabe médiéval aurait utilisé peut être datée d'environ 375 CE, bien que les appareils similaires soient encore plus anciens. Cet article partage de nombreuses histoires sur ce que l'on pensait avoir été son origine.)

Si vous voulez essayer de créer votre propre astrolabe, Site Web de James E. Morrison propose des motifs imprimables pour de nombreux endroits, y compris Chaucer’s Oxford. Comme Larsen l'a mentionné dans son atelier, gardez à l'esprit que Chaucer a utilisé le calendrier julien (pas notre actuel, calendrier Grégorien), il y a donc une différence de neuf jours entre les dates indiquées de Chaucer et les nôtres (par exemple, le 12 mars de Chaucere est notre 21 marsst). Ajuster la date vous donnera une lecture précise de votre astrolabe fait maison, comme cela aurait été le cas pour Chaucer. Comme la météo dans l'hémisphère nord rend beaucoup plus agréable d'être dehors la nuit ces jours-ci, prenez votre astrolabe et Chaucer faits maison Traité et impressionnez vos amis avec votre vaste connaissance de l'astronomie médiévale et votre capacité à prédire le lever du soleil. Pour le prochain projet du Dr Kristine Larsen - un livre sur l’astronomie médiévale -.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste

Image du haut: Astrolable de Chaucer - photo de Viewminder / Flikr


Voir la vidéo: LAstrolabe en séance de ramming entre DDU et Cap Prudhomme (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Xicohtencatl

    Directement dans le but

  2. Groot

    Je pense que vous autorisera l'erreur. Je propose d'en discuter. Écrivez-moi dans PM, nous parlerons.

  3. Yaphet

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  4. Bobbie

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