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Cathare ou catholique: Tracer la ligne entre la piété populaire et l'hérésie en Occitanie, 1022-1271

Cathare ou catholique: Tracer la ligne entre la piété populaire et l'hérésie en Occitanie, 1022-1271

Cathare ou catholique: Tracer la ligne entre la piété populaire et l'hérésie en Occitanie, 1022-1271

Par Elizabeth Jensen

Mémoire de maîtrise, Université Brandeis, 2013

Résumé: Les cathares occitaniens étaient parmi les hérétiques les plus prospères de l'Europe médiévale. Afin de lutter contre cette hérésie, l'Église catholique a ordonné des campagnes de prédication, adopté une législation ecclésiastique, appelé à une croisade et s'est finalement tournée vers le nouveau mécanisme de l'Inquisition. Comprendre pourquoi les Cathares étaient si populaires en Occitanie et pourquoi la défaite de cette hérésie a nécessité tant de mécanismes différents implique d'explorer le développement de la culture occitane et le monde plus large de la réforme et de l'enthousiasme religieux. Cet article expliquera les origines de la piété populaire et de la réforme religieuse dans l'Europe médiévale avant de se concentrer sur deux mouvements spécifiques, les Patarènes et Henri de Lausanne, dont le premier est devenu une forme de réforme acceptable tandis que l'autre est resté hérétique. Cela conduira à une description précise de la situation en Occitanie et des tentatives d'éradication des Cathares avec une attention particulière portée sur la manière dont la culture occitane a favorisé la croissance du catharisme. Bref, le catharisme comblait le besoin qui existait chez le peuple d'Occitanie d'une expérience religieuse réformée. Malgré toutes les tentatives actives de l'Église pour réprimer les Cathares, ce n'est que lorsqu'un nouveau groupe de religieux apportant une solution orthodoxe aux besoins religieux des Occitaniens et une nouvelle culture politique est venu en Occitanie que les Cathares ont finalement été éliminés du tissu social. .

Introduction: Pierre de Castelnau se tenait sur la rive du Rhône, juste à l'extérieur d'Arles, attendant de prendre un ferry. C'était le 15 janvier 1208, et c'était le dernier jour de la vie de Pierre. Peut-être en attendant le ferry, Peter a rempli son esprit de joyeuses pensées sur son ancienne vie de moine cistercien. Cela faisait cinq ans qu'il n'avait pas revu sa maison bien-aimée de l'abbaye de Fontfroide, située à 15 kilomètres au sud-ouest de Narbonne, dans les contreforts des Pyrénées près de la frontière de l'Aragon et du comté de Barcelone. Ce n'était pas son idée de quitter l'abbaye et de s'aventurer en Occitanie, terre d'hérétiques; si cela lui avait été laissé, il travaillerait encore les terres du monastère. Cependant, puisqu'il était moine, sa vie n'était pas la sienne à diriger. Par conséquent, lorsque le pape Innocent III lui a ordonné d'entreprendre une mission de prédication dans les terres entre le Rhône et la Garonne, Pierre est allé. Il a voyagé dans un pays «où la vraie foi s'était épanouie autrefois» «pour prêcher la paix et soutenir la foi». Heureusement, Innocent ne l'avait pas envoyé seul au combat. Un autre moine de Fontfroide, le frère Ralph, accompagnait Peter et Arnold Amalric, le chef de l’ordre cistercien, dirigeait le duo. «Les prédicateurs voyageaient à pied et à cheval parmi les hérétiques méchants et incrédules, se disputant avec eux et défiant vigoureusement leurs erreurs».

Le groupe a entrepris son voyage à l'hiver 1203 avec l'intention de lutter contre l'hérésie et la tolérance apathique de la part des dirigeants qui lui ont permis de prospérer. Ils ont passé cinq ans à réprimander des dirigeants comme le comte Raimond VI de Toulouse, pour leur inaction contre les hérétiques. Les moines ont tenté d'être des «chandeliers» éclairant le chemin droit et étroit des âmes rebelles. Ils ont déposé des évêques nonchalants et ont même débattu des chefs de l'hérésie. Pieds nus, vêtu de son habit blanc, image de la pauvreté, Pierre avait fait tout ce qu'il pouvait pour atteindre les Occitaniens seulement pour se heurter à la haine, aux mensonges et à toutes les manières de mauvaise volonté. Pour les prêtres et les évêques, il était un petit moine pudique et au nez brun; pour le peuple, il représentait une intrusion étrangère indésirable dans la politique locale. L'impopularité de Peter était si grande qu'il a été une fois obligé de fuir Béziers après que les habitants ont menacé de l'assassiner. Toute cette adversité a fait rêver Peter pour ses simples jours de vie d'abbaye derrière les murs sûrs et protecteurs de Fontfroide. Il était fatigué d'être un légat papal. Il a écrit à Innocent pour demander à être rappelé. Ces champs n'étaient pas mûrs pour la moisson, ces évêques muets et engourdis, ces dirigeants obstinés et trompeurs. La «colère des princes et des rois» était constamment sur le groupe. Au cours de cinq ans, Pierre était arrivé à la conclusion que la prédication ne réparerait pas ces erreurs; seule l'épée ramènerait ces imbéciles errants dans le bercail. L'hérésie était une «racine d'amertume» «profondément ancrée dans le cœur des hommes».


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