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Expliquer les conditions météorologiques extrêmes au Moyen Âge

Expliquer les conditions météorologiques extrêmes au Moyen Âge

Qu'est-ce qui causait les conditions météorologiques extrêmes au Moyen Âge? Un historien médiéval commence à examiner comment les chroniqueurs et écrivains de cette période se tournaient vers le ciel nocturne pour mieux comprendre et peut-être prévenir les catastrophes naturelles.

Dans son article, «La gestion des risques météorologiques au début et au haut Moyen Âge, 5e-11e siècles», Thomas Wozniak a expliqué comment il étudie la façon dont les communautés médiévales utilisaient souvent la météo pour expliquer des circonstances inhabituelles. Le document a été présenté plus tôt cette semaine lors du Congrès médiéval international de l'Université de Leeds.

Wozniak, qui suit actuellement un programme post-doctoral à l'Université Philipps de Marburg, a noté qu'il est important de comprendre la différence entre le temps et le climat. Le temps est l'état actuel de l'atmosphère et le climat est le temps sur une plus longue période de temps; des semaines, des mois, des saisons ou même des années. Wozniak a affirmé que son article ne portait pas sur le changement climatique parce que ces modèles météorologiques et climatiques ne sont pas utiles à l'échelle micro. «La météo n'est qu'une partie possible du cadre dans lequel la politique et le changement se produisent», a-t-il expliqué.

Thomas Wozniak: Problème pour le clergé chrétien: expliquez les catastrophes météorologiques aux dirigeants politiques qui s'attendaient à l'apocalypse # IMC2015 # s208

- Medieval Ecocritic (@medvlecocritic) 6 juillet 2015

Les recherches de Wozniak ont ​​consisté à compiler plus de 120 sources, telles que des chroniques, des annales et des recueils de lettres, qui ont examiné plusieurs situations météorologiques spécifiques. À ce stade, il a décidé de ne pas utiliser d'autres types de sources, telles que les chartes - qui, selon lui, mentionnent rarement les données météorologiques, et sont souvent forgées de sorte qu'elles ne sont pas fiables en tant que sources d'informations précises - ou du matériel hagiographique.

Cependant, les sources qu'il a utilisées n'étaient pas sans leurs propres problèmes. Les annales pourraient être écrites par différents auteurs, et des écrivains plus récents complétant des annales plus anciennes. Les écrivains de différentes régions pourraient juger certains temps plus froids qu'ils ne l'étaient vraiment s'ils venaient d'un climat plus chaud, comme Ibn Fadlan, le voyageur qui a visité la Bulgarie à l'hiver 921/922. Il était également important de tenir compte de l’intention de l’écrivain. Les récits qui fournissent des dates et des heures réelles sont plus vraisemblablement des récits de témoins oculaires.

Wozniak: Un autre problème avec les données sources: le temps normal n'est pas mentionné - seulement les événements les plus extrêmes. # IMC2015 # s208

- Medieval Ecocritic (@medvlecocritic) 6 juillet 2015

Il a également classé ses sources par région: sources byzantines, sources irlandaises, etc. Wozniak a remarqué que les descriptions byzantines étaient beaucoup plus larges et contenaient plus d'informations.

Wozniak a donné des exemples de la façon dont les écrivains médiévaux cherchaient des réponses:

Invasion acridienne de 873/874 AD

L'été chaud de 872 a créé les conditions idéales pour un excès de criquets. Cette année-là, il y a eu une famine massive dans certaines parties de l'Europe et les criquets sont apparus dans les mots d'un chroniqueur: «Comme la neige, ils ont couvert toute la surface du pays. Ils ont pu ronger l'écorce la plus rugueuse des arbres. Les réactions aux criquets se situaient entre l'interprétation scientifique et la prière, mais curieusement, personne ne l'a comparée à la peste égyptienne des criquets de la Bible.

Une comète à Constantinople en 975 après JC

Dans l'Histoire de Léon le diacre, l'auteur raconte comment une comète qui pouvait être vue dans le ciel nocturne pendant 80 jours, «un spectacle merveilleux et nouveau dépassant la compréhension humaine; car rien de pareil n’avait été vu à notre époque, et aucun n’avait brillé auparavant pendant tant de jours.

Leo poursuit en expliquant:

Quand l'empereur a vu le présage inhabituel, il a demandé aux érudits de l'astronomie leur opinion sur la signification d'un tel phénomène. Et ils ont interprété l'apparition de la comète, non pas comme leurs connaissances techniques les conduiraient à conclure, mais conformément aux souhaits de l'empereur, et ont déclaré qu'il serait victorieux sur ses ennemis et vivrait une longue vie ... Mais l'apparition de la comète n'a pas prédit ces événements, que les hommes ont dit à l'empereur de lui plaire, mais des révoltes amères, et des invasions de peuples étrangers, et des guerres civiles, et des migrations des villes et des campagnes, des famines et des fléaux et des tremblements de terre terribles, voire presque le destruction totale de l'Empire romain, dont j'ai été témoin au fur et à mesure que les événements se déroulaient.

Vous pouvez en apprendre plus sur Thomas Wozniak, de son page Web à l'Université Philipps de Marburg


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