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Toucher le passé: la main et le livre médiéval

Toucher le passé: la main et le livre médiéval

Visite d'exposition au Getty Center avec la commissaire Kristen Collins

Écrit et photographié par Danielle Trynoski

Toucher le passé: la main et le livre médiéval invite les visiteurs à entrer en contact. Eh bien, pas littéralement puisque nous parlons de manuscrits médiévaux, mais l’exposition souhaite que les spectateurs prennent en compte le côté tactile des livres et des manuscrits. Fabrication, Manipulation et Manus sont les sous-sections qui tirent toutes de la même racine latine que le manuscrit et encouragent la prise en compte de la création, de l'utilisation et de la connexion aux livres à l'époque médiévale.

La plupart des pièces sont tirées de la collection Ludwig, qui contenait à l'origine des peintures et des manuscrits de la collection privée de Peter et Irene Ludwig. J. Paul Getty, le fondateur du Getty, n'a pas collecté de manuscrits, mais lorsqu'une collection entière de plus de 100 pièces est venue des Ludwigs, le Getty Center a sauté sur l'occasion pour l'ajouter à sa collection. Depuis l'acquisition de la collection originale en 1983, le Getty a doublé sa taille grâce à des dons et des achats. Ces nouvelles acquisitions inspirent fréquemment des expositions comme celle-ci. Une feuille inachevée de la feuille Rohan Master est devenue disponible chez un revendeur et a été achetée pour la collection Ludwig. L'illustration partiellement finie comprend des dessins au trait et des applications de peinture et fournit une mine d'informations sur le processus de création derrière les manuscrits.

Ce processus a inspiré Megan McNamee, stagiaire diplômée, à organiser une exposition qui se concentre sur l'aspect tactile des manuscrits et des livres médiévaux. Désormais, ces articles sont rangés à l'écart et exposés derrière une vitre dans des conditions climatiques contrôlées. Dans le passé et le présent, les livres sont des objets significatifs qui ont un lien physique et émotionnel et les pièces sélectionnées pour l'exposition s'efforcent de le démontrer. Cet accent se traduit également par une exposition délicieuse qui met en évidence les éléments physiques rares et souvent négligés des manuscrits, y compris les rideaux, les poings de singe et les erreurs dissimulées.

Un étui affichant une peau de chèvre étirée commence la section Fabrication. La nouvelle acquisition «The Rejection» du Rohan Master est également présentée. Il s'agit d'une rare feuille inachevée datée de c. 1410. Les dessins au trait esquissés sont encadrés par des éléments architecturaux fantaisistes et des détails animaliers similaires à ceux trouvés dans les tapisseries contemporaines. Cette pièce a une partie de sa couleur appliquée, les premières couches étant disposées dans des zones limitées. Les couleurs vives nécessitaient plusieurs couches pour atteindre une teinte finale et des couleurs plus claires étaient utilisées pour créer des effets et des marbrures.

Au coin de "The Rejection" se trouve un livre de fables avec des tentatives claires pour éditer les illustrations. Les illustrations sont inégalement espacées sur les pages, et les précédents dessins erronés sont recouverts en vain d'une peinture blanche opaque. L'étiquette élucide le fait que la plupart des artistes plasticiens ne savaient pas lire et devraient ajouter des illustrations dans et autour du texte existant. Cette pièce particulière démontre une mauvaise communication de quelle illustration alignée avec un certain texte, avec des résultats éclairants. Cette collection de fables est probablement de Trèves et date de c. 1450-1475.

En parcourant l'exposition, les visiteurs entrent dans la section Manipulation contenant des sélections d'objets très intéressantes. Prêté par la Huntington Library de Pasadena, en Californie, un étui de ceinture rare avec un calendrier liturgique pliable intact datant du milieu du XVe siècle. Cet ensemble a été créé pour que le propriétaire le porte et l'utilise au quotidien, ce qui rend sa survie rare et la gravure claire sur le boîtier remarquable. Un manuscrit relié ouvert à une illustration de Marie et Élisabeth, «La Visitation» du maître Boucicaut, v. 1415. Non seulement les deux femmes sont montrées avec des livres de prières, mais Elizabeth a une chemise reliée sur son livre. La reliure des chemises était une méthode permettant d’attacher un tissu en forme de sac à la reliure d’un livre, ce qui permettait de nouer le surplus de tissu à la ceinture de l’utilisateur. Les reliures de chemise survivantes sont extrêmement rares, encore une fois en raison du volume élevé de manipulations et de manipulations quotidiennes. L'étui calendrier présenté à côté de ce rappel des reliures de chemises nous rappelle le caractère facilement transportable des livres. Maintenant, nous avons des livres électroniques sur notre smartphone ou notre appareil électronique, mais il existe une longue tradition de personnes portant leurs lectures préférées avec eux.

Un autre manuscrit unique dans la section Manipulation est un texte astronomique. «Diverses astronomiques et médicales» se distingue non seulement par son sujet scientifique, mais aussi par ses pièces mobiles. Ces cadrans en parchemin, connus sous le nom de volvelle, peut être tourné pour fournir des informations astronomiques pour certaines dates. Ce manuscrit a été assemblé en Angleterre probablement après 1386. Une autre survivance, un rideau de soie, est exposée à proximité. De petits morceaux de soie étaient généralement cousus dans des manuscrits pour protéger la couleur et / ou la feuille métallique sur les chapiteaux enluminés. Selon la conservatrice de Getty, Kristen Collins, les trous de ces rideaux restent sur de nombreuses pages de manuscrits, mais sont maintenant perdus compte tenu de la prévalence de la reliure des manuscrits. Montré ici est le rideau de soie intact sur la Bible Marquette destiné à couvrir le «E initial» datant de c. 1270.

D'autres manuscrits ont montré des exemples supplémentaires de toucher et d'interaction. Les poings de singe, le nom «commun» pour les petits nœuds de cuir appliqués aux pages fréquemment référencées, étaient une caractéristique délicieuse intacte sur plusieurs des bibles exposées. Les preuves d'attouchements dévotionnels observés dans les illustrations usées, les modifications et modifications ultérieures, et les marginaux mettent tous en évidence l'utilisation quotidienne de ces manuscrits dans des vies antérieures. Les illustrations qui invitaient au toucher ou souffraient de couleurs fanées figuraient parmi les préférées de la commissaire Kristen Collins, en raison de ce lien tangible avec des personnes du passé. Un type particulier de dessin marginal, les manicules, a été ajouté pour attirer le lecteur vers des sections particulières du texte. Ce qui rend ces croquis si amusants, mis à part les doigts pointés allongés et abstraits, ce sont les petits détails comme les manches ou les bijoux (voir ci-dessus par exemple).

Étant donné que cette exposition ne permet pas aux visiteurs de toucher, manipuler, faire pivoter, sentir, tourner, retourner ou interagir physiquement avec des objets, les affichages offrent un degré incroyable de dimension. Plutôt que d'être une exposition d'art à plat, les visiteurs découvrent des objets uniques et peuvent clairement identifier la nature spéciale et tactile des pièces exposées. La galerie de manuscrits du Getty Center change son exposition tous les 3 à 6 mois pour protéger les manuscrits de l'exposition à la lumière, alors assurez-vous de visiter avant la fermeture de cette exposition le 27 septembre 2015! Planifiez votre visitez ici et obtenez plus d'informations sur l'exposition (y compris la liste de contrôle illustrée et le texte de l'exposition) sur ce site.

Un merci spécial à la conservatrice associée des manuscrits Kristen Collins pour son temps et ses réponses à mes questions lors d'une visite d'exposition très agréable!

Danielle Trynoski est la correspondante basée à Los Angeles pour notre site -


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