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Les feux d'artifice en Écosse remontent à 1507, selon les chercheurs

Les feux d'artifice en Écosse remontent à 1507, selon les chercheurs

Aujourd'hui, le château d'Édimbourg est synonyme d'expositions pyrotechniques spectaculaires, époustouflant les foules du monde entier - de nouvelles recherches ont montré que le château jouait au centre de la première utilisation enregistrée de feux d'artifice en Écosse au début des années 1500.

Historic Scotland a révélé les résultats d’un nouveau projet de recherche offrant un aperçu unique du passé des feux d’artifice du château d’Édimbourg, y compris la première utilisation enregistrée par le pays en 1507.

Les chercheurs ont enquêté sur des archives et des documents détaillant la maison des armes du château, les récits du seigneur grand trésorier ainsi que des inventaires détaillés répertoriant les objets de valeur conservés au château aux XVe et XVIe siècles. Les découvertes ont contribué à jeter un éclairage nouveau sur l’étendue de l’association du monument aux feux d’artifice au fil des siècles.

Auparavant, les experts pensaient que les feux d'artifice avaient été utilisés pour la première fois à Stirling en 1566, cependant, de nouvelles preuves suggèrent qu'il s'agissait en fait d'environ 59 ans plus tôt et dans la capitale écossaise. On pense que les «boules de feu» ont figuré dans un grand tournoi organisé par King James IV, qui a eu lieu au pied de Castle Rock, en 1507, dans la zone qui est maintenant King’s Stables Road.

Il existe également des documents qui détaillent une exposition qui était prévue pour le château pour marquer le couronnement de la première épouse de James V, la reine Madeleine, en 1537, qui comprenait des roues géantes de Catherine. Du soufre, de l'huile, de l'essence, du mercure, de l'aqua vitae, de la toile, du fil et d'autres objets ont été utilisés pour créer et construire les feux d'artifice qui auraient tourné à l'horizontale contrairement aux roues Catherine d'aujourd'hui, qui tournent à la verticale.

Trois ans plus tard, en 1540, un feu d'artifice pour célébrer le couronnement de Mary of Guise - mère de Mary Queen of Scots - a été commandé par le roi James V. 16e siècle. Selon les récits du Lord High Trésorier de cette année-là, James V lui-même a joué un rôle dans la mise en place du présentoir: «fyre werk schot devisit be the Kingis grace» - feux d’artifice conçus par la grâce du roi.

Commentant les résultats de la recherche, Steve Farrar, agent d'interprétation à Historic Scotland, a déclaré: «Les recherches commandées sur l'histoire du château ont abouti à de merveilleuses découvertes. Nous savons maintenant que le château d’Édimbourg était la toile de fond du premier feu d’artifice jamais enregistré en Écosse - au début des années 1500; tandis que le roi James V a dépensé beaucoup d'argent pour célébrer le couronnement de ses première et deuxième épouses en commandant des expositions pyrotechniques.

«Les feux d'artifice sont aujourd'hui synonymes du château et alors qu'il se prépare à reprendre le devant de la scène pour la prochaine exposition, nous avons une excellente occasion de partager cette histoire colorée avec nos visiteurs.»

La recherche a également identifié un paiement pour la toile, le soufre, le salpêtre et le papier lombard pour fabriquer des `` boules de feu '' dans le cadre d'un concours civique à Édimbourg pour le premier mariage de Mary Queen of Scots en 1587. Il a également constaté que parmi les livres que Mary gardait au château était un guide pour la fabrication de feux d'artifice, L'art de Fyir. Les feux d'artifice de la Renaissance comprenaient des fusées, des «lances à feu» et des fontaines, et utilisaient de l'acier et du charbon de bois pour colorer les étincelles en orange et en jaune.

Nick Finnigan, directeur exécutif du château d’Édimbourg, qui est exploité par Historic Scotland, a ajouté: «Ces nouvelles découvertes passionnantes illustrent la longue association du château avec les feux d’artifice, qui remonte à environ 500 ans et implique plusieurs des personnages historiques les plus importants de l’Écosse.

«Il est tout à fait normal que le château ait été la toile de fond du tout premier feu d’artifice jamais enregistré en Écosse, ce qui se poursuit encore cinq siècles plus tard. Aujourd'hui, le château d'Édimbourg est réputé pour ses impressionnantes expositions chorégraphiées qui divertissent et signalent certains des événements les plus importants d'Écosse, tels que Hogmanay d'Édimbourg, le Royal Edinburgh Military Tattoo et le populaire feu d'artifice de clôture du Festival. "


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