Podcasts

«L’exploit le plus audacieux et le plus remarquable jamais réalisé par une femme»: Fiery Joanna et le siège de Hennebont

«L’exploit le plus audacieux et le plus remarquable jamais réalisé par une femme»: Fiery Joanna et le siège de Hennebont

Il se classe parmi les histoires les plus fascinantes du 14ème siècle, une que les chroniqueurs de cette époque se plaisaient à raconter et que les historiens ont depuis lors racontée. C'est la défense de Hennebont en 1342 par la comtesse Jeanne de Flandre, qui lui vaudra le surnom de Jeanne la Flamme (Fiery Joanna).

Peut-être que le meilleur récit de cet épisode vient de Les vraies chroniques de Jean le Bel, qui a été récemment traduit par Nigel Bryant. Jean le Bel était un écrivain flamand chargé de composer une histoire des événements récents. Il voulait que son travail soit honnête et impartial, et qu'il n'inclue que les événements dont «j'ai moi-même été témoin ou entendu de ceux qui ont été présents alors que je ne l'ai pas été».

Si les historiens connaissent depuis longtemps Jean le Bel, son œuvre s'est perdue pendant des siècles et n'a été redécouverte qu'au milieu du XIXe siècle. Sa chronique couvre les années 1290 à 1360 et se concentre sur la situation entre l'Angleterre et la France au début de la guerre de Cent Ans. Une grande partie traite de la soi-disant guerre de la succession bretonne, un conflit qui a commencé lorsque Jean III, duc de Bretagne, est décédé le 30 avril 1341. Comme il n'avait pas d'enfants, son héritage était mis en doute et il y avait deux réclamants. L'un était son demi-frère Jean de Montfort, et l'autre était la nièce Jeanne de Penthièvre, mariée à Charles de Blois.

Il n'a pas fallu longtemps aux rois d'Angleterre et de France pour s'impliquer dans le différend - même s'il y a eu une accalmie dans les combats de la guerre de Cent Ans, ils voulaient chacun que leur propre candidat devienne le prochain souverain de Bretagne, un très duché stratégique sur la côte nord-ouest de la France. Alors que le roi de France soutenait Jeanne et Charles, les Anglais se rangeaient du côté de Jean de Montfort.

À l'automne 1341, la partie monfortaine prit un coup dur lorsque Jean de Montfort fut capturé par le roi Philippe VI de France, alors qu'il lui avait promis un sauf-conduit. Charles de Blois a alors commencé à préparer une armée pour envahir et conquérir la Bretagne, qu'il pensait être la sienne bientôt. Cependant, Jeanne de Flandre, épouse de Jean de Montfort, n'était pas prête à abandonner. Elle a envoyé l'un de ses fidèles partisans naviguer en Angleterre et parler avec le roi Édouard III, lui demandant d'envoyer des troupes pour l'aider à défendre la Bretagne.

Pendant que son message était envoyé, les forces de Charles de Blois envahirent le duché et commencèrent à conquérir sa ville. Après avoir capturé Rennes en mai 1342, il a commencé à marcher sur Hennebont, où Joanna était basée. Jean le Bel continue l'histoire:

Lorsque la vaillante dame et ses partisans ont appris que Lord Charles venait les assiéger, ils ont donné l'ordre à toutes leurs troupes de s'armer et de sonner la grande cloche pour appeler tout le monde à la défense de la ville. Cela a été fait sans hésitation. Et quand Lord Charles et les seigneurs français se sont approchés et ont vu la force de la ville, ils ont ordonné à leurs hommes de faire le camp en position pour un siège. Quelques-uns des jeunes génois et espagnols - français aussi - allèrent en escarmouche aux barrières; et il y eut un certain nombre d'affrontements féroces dans lesquels les Génois, par leur imprudence, perdirent plus qu'ils ne gagnèrent. Quand le soir arriva, tout le monde rentra dans ses quartiers.

Les combats se poursuivraient au cours des deux prochains jours, avec «la vaillante comtesse, armée et chevauchant un grand chargeur de rue en rue, acclamait et convoquait tout le monde à la défense de la ville, et commandait aux femmes de la ville, dames et toutes amenez des pierres sur les murs et jetez-les sur les assaillants, avec des pots de chaux vive.

Après trois jours de combats, Jean le Bel raconte l'un des moments les plus dramatiques du siège:

Et maintenant, vous entendrez parler de l'exploit le plus audacieux et le plus remarquable jamais accompli par une femme. Sachez ceci: la vaillante comtesse, qui ne cessait de gravir les tours pour voir comment la défense progressait, vit que tous les assiégeants avaient quitté leurs quartiers et allaient en avant pour assister à l'assaut. Elle a conçu un beau plan. Elle remonta son chargeur, tout armé comme elle l’était, et fit appel à quelque trois cents hommes d’armes qui gardaient une porte qui n’était pas attaquée pour monter avec elle; puis elle partit avec cette compagnie et chargea hardiment dans le camp ennemi, qui était dépourvu de tout sauf de quelques garçons et domestiques. Ils les ont tous tués et ont mis le feu à tout: bientôt tout le camp était en feu.

Lorsque les seigneurs français virent leur camp en feu et entendirent les cris et l'agitation, l'assaut fut abandonné alors qu'ils se précipitaient alarmés en criant: «Trahison! Traîtrise!" La vaillante comtesse, les voyant alertés et les assiégeants affluer de tous côtés, rallia ses hommes et, se rendant compte qu'il n'y avait pas de retour à la ville sans grave perte, partit dans une autre direction, directement au château de Brayt, à environ quatre lieues. une façon.

Si les défenseurs de Hennebont étaient heureux de la victoire, ils ne savaient pas ce qui était arrivé à Joanna. Les assiégeants français n'ont pas non plus été utiles, car ils ont crié: «Vas-y! Va retrouver ta comtesse! Elle est certainement perdue: il faudra des années avant que vous la revoyiez! »

Les défenseurs n'ont dû s'inquiéter que pendant cinq jours:

Puis la vaillante comtesse, supposant que son peuple serait alarmé et craint pour elle, leva environ cinq cents soldats bien armés, vêtus et montés, et partit de Brayt à minuit et arriva à l'aube à l'une des portes du château de Hennebont et est entré dans un son triomphant de trompettes, de tambours et d'autres instruments.

Le comte de Blois, frustré par les victoires de Joanna et les nombreux morts de son côté, fit venir douze engins de siège qui pourraient bombarder les murs de Hennebont. Partant assiéger une autre ville, Charles laissa Sir Hervé de Léon aux commandes. Bientôt, les machines de siège détruisaient la ville et le château, et les esprits des défenseurs ont commencé à vaciller. Parmi ceux à l'intérieur de Hennebont se trouvait Guy, évêque de Léon et oncle de Sir Hervé. Les deux avaient un parlement et le neveu a persuadé l'évêque de convaincre les autres seigneurs d'abandonner avant qu'il ne soit trop tard. Guy a parlé aux autres défenseurs, leur faisant connaître les conditions de la reddition.

Jean le Bel écrit:

La comtesse craignit aussitôt le pire et les pria, sur l’honneur de Notre-Dame de ne rien faire d’irréfléchi, car elle était convaincue que l’aide arriverait dans les trois jours. Mais l'évêque était insistant et persuasif, remplissant les seigneurs d'alarme et de terreur. Il continua le lendemain matin, jusqu'à ce qu'ils fussent presque convaincus qu'ils devaient céder; et Sir Hervé était juste en route pour la ville pour accepter leur reddition lorsque la vaillante comtesse, regardant la mer depuis la fenêtre du château, se mit à crier de jubilation, pleurant de toute la force qu'elle pouvait invoquer: «Je vois l'aide que je 'ai désiré si longtemps!

Tous les habitants de la ville ont couru aux murs pour voir ce qu'elle avait vu; et là, aussi clair que possible, ils aperçurent une vaste flotte de vaisseaux, grands et petits, se dirigeant vers Hennebont.

C'était la flotte anglaise, dirigée par Sir Walter Mauny, qui était arrivée. Le roi Édouard III avait accepté de venir à la rescousse de la comtesse, mais la flotte avait été gênée par les tempêtes dans la Manche et avait mis quarante jours pour atteindre la Bretagne. Pendant ce temps, «Sir Hervé était furieux; il a appelé le plus gros moteur qu'ils avaient et a ordonné un bombardement constant de jour comme de nuit.

Alors que les Anglais débarquaient, Joanna des Flandres organisa un festin en leur honneur, puis Sir Walter Mauny proposa un plan pour arrêter l'attaque de la machine de siège:

Sir Walter et toute sa compagnie allèrent donc armés à la fois, et se glissèrent tranquillement à travers une porte, emportant avec eux un corps de trois cents archers qui lâchèrent des volées si fines et denses qu'ils repoussèrent les hommes qui gardaient le moteur. Les hommes d'armes s'avancèrent alors et tuèrent un bon nombre, et renversèrent le grand moteur et le brisa en morceaux avant de charger dans le camp ennemi et de le mettre en feu.

Les combats se poursuivront, attirant plus de combattants de chaque côté, mais les troupes anglaises purent se replier derrière les murs de Hennebont avec leur victoire assurée. Jean le Bel a ajouté que «quiconque aurait vu la vaillante comtesse descendre du château et embrasser Sir Walter Mauny et ses compagnons deux ou trois fois à tour de rôle, aurait dit qu'elle était en effet une dame de noble esprit».

Deux jours plus tard, les forces françaises se retirent de Hennebont. La guerre de succession bretonne se poursuivra pendant encore 22 ans, mais lorsque Charles de Blois fut tué à la bataille d’Auray en 1364, la prétention de sa femme au duché s’effondra.

Cependant, à cette époque, la vie de Joanna of Flanders avait pris une tournure tragique. Quelques années après sa victoire à Hennebont, elle a développé une maladie mentale en Angleterre et a dû être confinée dans un château. Elle vivrait jusqu'en 1374, avec un peu de chance en sachant que son fils avait remporté le duché.

L'histoire de Joanna des Flandres, qui a gagné le surnom de Jeanne la Flamme / Fiery Joanna pour ses actions au siège de Hennebont, n'est qu'un des nombreux événements enregistrés par Jean le Bel dans son Vraies chroniques. Cet ouvrage a été qualifié de «l'une des œuvres littéraires les plus remarquables du XIVe siècle» et offre aux lecteurs des récits saisissants de la guerre et de la chevalerie, y compris la bataille de Crécy et les combats à la frontière écossaise.

Les vraies chroniques de Jean le Bel, 1290-1360, a été traduit par Nigel Bryant et est maintenant disponible dans une édition à couverture souple de Boydell Press. .

Image du haut: Fierry Joanna mène la charge - de La Bretagne ancienne, publiée en 1859


Voir la vidéo: FREE SOLO: Vivez lascension la plus dangereuse de lhistoire en 360 (Janvier 2022).