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Belle sculpture du XVe siècle maintenant exposée au Getty Museum

Belle sculpture du XVe siècle maintenant exposée au Getty Museum

Par Amy Hood

Le Getty Museum présente maintenant sa dernière acquisition - une rare sculpture médiévale en albâtre de Saint Philippe par le maître du retable de Rimini.

À l'époque médiévale, les belles sculptures en albâtre figuraient parmi les œuvres d'art les plus prisées et les plus recherchées. Pierre tendre qui peut être sculptée dans les moindres détails, l'albâtre était souvent utilisé pour de petites figures telles que la statuette de Saint Philippe que le Musée Getty vient d'acquérir auprès d'un collectionneur privé.

La statuette, datant d'environ 1420–1430, représente l'apôtre Saint Philippe tenant une croix, une référence à sa mort par crucifixion. Bien que certaines zones de la figure aient été autrefois peintes en plusieurs couleurs - des traces de pigment sont encore visibles sur ses lèvres et ses yeux - il est probable que la sculpture ait été laissée en grande partie non peinte pour mettre en évidence la surface vivante de l'albâtre poli, avec son veinage attrayant.

Saint Philippe a été sculpté par le maître du retable de Rimini, le sculpteur d'albâtre le plus influent du sud des Pays-Bas au début des années 1400. Cet artiste tire son nom de son œuvre la plus célèbre, un retable d'albâtre qui ornait autrefois l'église Santa Maria delle Grazie à Covignano, juste à l'extérieur de la ville italienne de Rimini, et qui est maintenant conservé au Liebieghaus de Francfort, en Allemagne.

Cette statuette de Saint Philippe faisait probablement autrefois partie d'un groupe des douze apôtres faits pour décorer un retable maintenant perdu dans une église ou un palais privé. Ces retables avaient de petites niches pour abriter des statuettes de saints et d'apôtres, entourant une plus grande niche réservée à un groupe représentant la Crucifixion ou la Vierge avec le Christ mort. Beaucoup de ces autels ont été démantelés et leurs pièces dispersées à travers l'Europe pendant la Réforme du XVIe siècle.

Parmi les albâtres attribués au maître ou à Rimini, Saint Philippe Il se distingue par sa qualité et sa conservation exceptionnelles. Les plis de la draperie, la barbe, les dents et les rides autour des yeux sont sculptés avec une grande finesse. Travaillant à très petite échelle, l’artiste réussit à transmettre la dévotion religieuse du saint à travers une expression faciale remarquablement vivante.

La collection de sculptures et d’applications médiévales des musées Getty ne cesse de croître ces dernières années. En 2003, une importante collection de vitraux médiévaux et de la Renaissance a été acquise et, en 2010, une grande partie de cette collection a été installée de manière permanente dans les galeries nouvellement interprétées du pavillon nord, où Saint Philippe est maintenant visible.

Cette collection est complétée par l'acquisition en 2007 du Christ en majesté, un émail de Limoges majeur du XIIe siècle, créé pour une façade d'autel dans la cathédrale d'Ourense dans le nord de l'Espagne. Et en 2011, a acquis la statue partiellement polychromée de Saint Jean-Baptiste par le maître de l'autel Harburger, vers 1515, ajoutant à la collection un superbe exemple de sculpture virtuose, ici en tilleul, datant du moment de la transition entre la sculpture gothique et Renaissance en Allemagne.

En albâtre, le Getty présente les cinq reliefs de Scènes marines, vers 1640, par Gerard van Opstal, Buste d'homme attribué à Conrat Meit vers 1515-1520, et le buste de L'homme vexé, 1771-83, par Franz Xaver Messerschmidt.

Ce chef-d’œuvre de la sculpture de style gothique tardif est actuellement exposé dans le pavillon nord du Getty Museum, galerie N103, au Getty Center.

Pour en savoir plus, veuillez visiter le site Web de Getty


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