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Gargouilles: monstres mystérieux du Moyen Âge

Gargouilles: monstres mystérieux du Moyen Âge


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Par Danièle Cybulskie

J'adore les gargouilles. Bien qu’il y ait tant de belles sculptures qui ont survécu au Moyen Âge, comme tant de gens, je suis attiré par ces drôles de grimaces étranges et laides, notamment parce que je ne sais pas à quoi ils servent.

Les vraies gargouilles sont les visages des trombes d'eau qui drainaient les toits des églises et cathédrales (principalement gothiques). Dans Artefacts de l'Europe médiévale, James B. Tschen-Emmons fait remonter notre mot anglais au vieux français «gargouille» ou «gorge», éventuellement issu du latin pour «gorge»: Gurgulio. Cela a certainement du sens pour nommer ces trombes marines, mais certaines des créatures que nous appelons gargouilles apparaissent également comme des statues isolées.

Les gens se demandent depuis longtemps la signification exacte des gargouilles, en particulier leur place dans les maisons religieuses. Il est possible qu’ils soient censés être des protecteurs qui effraient les mauvais esprits, ce qui pourrait expliquer pourquoi ils sont souvent griffus et font des grimaces effrayantes. Ils pourraient aussi être des rappels des tourments qui attendaient les pécheurs dans l'au-delà; après tout, les églises médiévales présentaient fréquemment des scènes de damnation et de rédemption. Là encore, ils pourraient tout aussi bien être des rappels de l’amour de Dieu pour toutes les créatures, aussi étranges qu’ils puissent paraître aux yeux des humains.

Dans sa propre brève enquête sur les gargouilles, Tschen-Emmons cite un grand passage de Bernard de Clairvaux Excuses à l'abbé Guillaume de Thierry, ce qui est trop génial pour ne pas partager:

Encore une fois, dans le cloître, quelle est la signification de ces monstres ridicules, de cette beauté déformée, de cette belle difformité, sous les yeux mêmes des frères en lisant? À quoi servent les singes dégoûtants, les satyres, les lions féroces, les centaures monstrueux, les tigres tachetés, les soldats combattants ou les chasseurs sonnant le clairon? … En fait, une telle variété infinie de formes apparaît partout, qu'il est plus agréable de lire dans la pierre que dans les livres, et de passer la journée à admirer ces bizarreries qu'à méditer sur la loi de Dieu. Bon dieu! Si nous n'avons pas honte de ces absurdités, pourquoi ne pleurons-nous pas au détriment d'elles? (p.71)

Il semble que même Saint-Bernard ne pouvait pas être sûr à quoi servaient les gargouilles, mais il était certainement sûr de les désapprouver!

Alors que les gargouilles sont synonymes du Moyen Âge, les gargouilles les plus célèbres du monde - celles qui ornent la cathédrale Notre Dame de Paris - ont été créés au XIXe siècle afin de donner à l'église un aspect plus gothique. Bien que Notre-Dame soit un bâtiment médiéval, il n'y avait à l'origine pas de gargouilles (sauf en Le Moyen Âge de Disney). Pour un aperçu détaillé des gargouilles de Notre-Dame, consultez celle de Michael Camille Les gargouilles de Notre-Dame: le médiévalisme et les monstres de la modernité.

Que vous aimiez le gothique, le néo-gothique ou tout simplement dessins animés des années 90, les gargouilles portent un attrait qui dure depuis près de mille ans, comme en témoignent ces moines distraits de Saint-Bernard. Il semble que ces drôles de visages garderont leurs secrets et leur attrait pendant encore mille ans.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste

Image du haut: Photo par Aitor Aguirregabiria / Flickr


Voir la vidéo: le poisson de la mort: 1000 morts insolites (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Kazralar

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  2. Meshicage

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  4. Ladislav

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    Grand message bravo)))



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