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Tall Tales: Le problème des visites

Tall Tales: Le problème des visites

Tours. Un grand guide touristique sait comment ajouter une touche ou deux à une histoire pour garder le public engagé et l'histoire intéressante. Un mauvais guide invente des choses et espère qu’il n’y aura pas un historien dans le public consterné par les mensonges qu’ils propagent aux auditeurs involontaires…

Lors d'un récent voyage à Nottingham pour le Rendre le médiéval pertinent conférence, j'ai décidé de faire une petite visite du site et suis passé au château de Nottingham. Pour être honnête, ce n’est vraiment pas un château dans le vrai sens du terme - c’est un palais ducal construit sur le toit du château médiéval. Le château médiéval a été démoli en 1649 et un palais a été construit à sa place par le duc de Newcastle. Ce palais a été incendié par une foule en colère en 1831 et resté en ruine pendant près de cinquante ans. La dernière incarnation a été ouverte en 1878 par le prince de Galles. Il abrite désormais un musée sur l’histoire de la ville, ainsi qu’une section campante de Robin des Bois au sous-sol destinée aux enfants.

L'un des aspects les plus intéressants du château de Nottingham est le réseau de grottes sur lequel il repose. Le château se trouve au sommet d'un rocher de 40 mètres de haut, rempli de grottes et de ce qui était autrefois les anciennes maisons des habitants de la ville. Les visiteurs peuvent faire une brève visite guidée des grottes du château et voir le célèbre «trou de Mortimer», le passage secret qui a été utilisé par le roi Édouard III (1312-1377), âgé de 18 ans, pour capturer Roger Mortimer (1287-1330), le amoureux de la reine Isabelle (1295-1358). J'ai décidé de faire la tournée parce qu'elle avait une touche médiévale. Pour la plupart, c'était instructif et intéressant, commençant à l'extérieur du château avec des histoires sur les ducs qui y vivaient au XVIIe siècle.

Le problème de la tournée était la partie médiévale qui avait à voir avec Mortimer et Richard I. L’histoire de Mortimer’s Hole ne m’a pas surpris (même si j’ai également entendu des théories alternatives à l’enlèvement de Mortimer). Ce que j’ai trouvé problématique, c’était l’ajout à l’histoire de la mort d’Edward II aux mains de Mortimer en se faisant sodomiser avec un poker chaud. Cette histoire a été racontée par notre guide touristique avec des détails plutôt graphiques; comment Edward II était un homosexuel alors ils l'ont écrasé sous une porte et puis un tisonnier chaud a été poussé en lui cinq fois jusqu'à sa mort. Certes, notre groupe était petit, mais je pouvais dire que la joie dans laquelle le guide touristique racontait cette histoire n’était pas partagée par ses auditeurs. Il l'embellissait pour la seule valeur du choc. Je ne suis pas dégoûté, mais l’histoire est fausse et, pour être honnête, cela m’ennuie. Il a été examiné par des universitaires, alors pourquoi a-t-il été propagé lors d'une tournée comme un fait? Je sais que c’est de la merde, mais les gens qui participent à ces tournées ne le font probablement pas. Combien d'historiens aurez-vous dans un groupe de touristes typique? Une? Deux ou trois si vous avez de la chance, mais la plupart des touristes, je parie, seront le grand public intéressé à en savoir plus sur le site et son importance historique.

La deuxième histoire, pas aussi juteuse mais également discutable, est que Richard I était tellement méprisé pour avoir mis en faillite l'Angleterre avec sa rançon, que pendant qu'il était à Nottingham, il ne pouvait se rendre au château que par les tunnels de la grotte. Richard J'étais à Nottingham en 1194 et j'ai assiégé le château, mais il n'est pas mentionné qu'il ait été si vilipendé qu'il ait dû recourir à des tunnels pour se déplacer dans la ville. Encore une fois, un autre moment de cette tournée qui m'a laissé me gratter la tête.

Tout cela aurait pu être atténué par le simple ajout de quelques phrases:«Il y avait des rumeurs selon lesquelles….*suivie par*…a maintenant été prouvé faux par les historiens ». On aurait pu dire la même chose de Richard I:«Il y a une rumeur selon laquelle…» aurait suffi. Cela ne s'est pas produit et cela m'a laissé un mauvais goût dans la bouche.

Je comprends que les guides touristiques doivent «pimenter les choses» pour qu'ils puissent inciter les gens à venir sur ces sites et faire en sorte que l'argent continue à circuler pour qu'ils ne ferment pas, mais donner une légère tournure aux événements n'est pas la même chose que de déclarer un mythe comme fait historique. L’histoire du poker était une propagande répandue par les ravisseurs d’Edward, mais elle a depuis été discréditée par les historiens modernes. Les gens de mon groupe n'étaient pas des historiens, j'ai découvert cela en discutant brièvement avec eux pendant que nous marchions, et ils en ont cru chaque mot. C'est le problème principal - ils rentreront chez eux et se souviendront qu'Edward II a été assassiné par Roger Mortimer en insérant un tisonnier chaud dans son anus parce qu'il était homosexuel (ce qui est également un sujet de débat). C’est au mieux une histoire salace et sanglante de feu de camp, mais elle n’a pas sa place dans une tournée qui tente d’enseigner aux gens Mortimer ou Edward II. Les touristes emporteront également l'idée que Richard ne pouvait voyager que par tunnel à Nottingham parce que la population le détestait.

L'histoire n'a pas besoin d'être embellie - les histoires réelles de personnages importants sont suffisamment fascinantes sans avoir besoin de contes de style tabloïd qui alimentent les stéréotypes et répandent de la désinformation. Si vous souhaitez ajouter une légende urbaine, allez-y, indiquez simplement que c'est exactement cela et ne l'appelez pas histoire.

~ Sandra Alvarez


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