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La reconquête négligée: le Portugal comme frontière européenne (1064-1250)

La reconquête négligée: le Portugal comme frontière européenne (1064-1250)

La reconquête négligée: le Portugal comme frontière européenne (1064-1250)

Par Stephen Lay

Thèse de doctorat, Université Monash, 2004

Résumé: Cette thèse examine l'évolution du Portugal entre le milieu du XIe et le milieu du XIIIe siècle, période de l'histoire ibérique dominée par la Reconquista. L'étude de la reconquête au Portugal a souvent été négligée au profit des événements de l'Espagne voisine. Pourtant, au cours de cette période, le Portugal est passé d'un petit comté frontalier à un royaume indépendant. Le territoire portugais a été augmenté grâce à des campagnes militaires réussies contre les États musulmans du sud; mais en même temps, un changement plus subtil se produisait, car un plus grand contact avec la chrétienté latine provoquait un bouleversement culturel dans la région.

Cette thèse soutient que tant la reconquête territoriale que l'influence chrétienne latine ont été fondamentales pour le développement précoce du Portugal. Les dirigeants locaux ont cherché un avantage en adoptant la culture latine, mais ont tenté d'utiliser leur statut spécial de défenseurs des frontières pour négocier cette influence extérieure à leur propre avantage. Au XIIe siècle, ces méthodes ont permis au premier roi portugais, Afonso Henriques (1128-1185), d'accéder à l'indépendance et à la sécurité territoriale. Ses successeurs du XIIIe siècle, confrontés à un monde plus complexe et à l'évolution des attitudes des chrétiens latins à la frontière, n'ont pas été en mesure de consolider ces acquis.

La thèse est organisée chronologiquement. Les deux premiers chapitres examinent les caractéristiques de la société ibérique du XIe siècle et l'impact de l'influence des premiers chrétiens latins dans la péninsule. Un résultat inattendu de cette influence fut la formation du comté de Portugal en 1095, et les chapitres suivants traitent de la politique des dirigeants portugais successifs. Pourtant, les développements politiques ne peuvent être dissociés des tendances économiques et sociales contemporaines, de sorte que de larges sections de la thèse sont consacrées à une analyse des changements d'attitudes au Portugal. Le renforcement des contacts avec l'Europe du Nord a favorisé la croissance économique et la transition culturelle. L'urbanisation et la richesse générées par le commerce ont apporté une plus grande complexité et sophistication à la société portugaise.

Dans le même temps, les Portugais ont progressivement pris conscience d'une identité chrétienne latine qui transcende les loyautés locales. Ce processus d'intégration dans une chrétienté latine plus large a créé à la fois des opportunités et une grande tension dans toute la péninsule ibérique. Il a également créé un environnement politique dans lequel la fondation d'un royaume indépendant du Portugal était possible.


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