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Comment sortir d'une condamnation au Moyen Âge

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Par Danièle Cybulskie

La justice médiévale était un processus lent et, pour la plupart, minutieux, très différent des horreurs que nous voyons à la télévision dans lesquelles être accusé d'un crime équivalait à être prévu pour le billot. Cela dit, le système de justice avait des trous. Que vous soyez coupable ou innocent, voici cinq conseils pratiques pour vous aider à éviter d'être condamné par un tribunal médiéval.

1. Soyez prêtre

Bien qu'être prêtre ne puisse pas vous faire gagner du temps tout le temps, cela a certainement aidé les choses. Appelé le "bénéfice du clergé», Le statut juridique sacerdotal signifiait qu'un homme serait jugé pour ses crimes devant les tribunaux ecclésiastiques où les châtiments étaient moins sévères (c.-à-d. Pénitence au lieu de châtiments corporels). C’était en partie pour cette raison que Henri II d’Angleterre souhaitait que les prêtres soient d’abord responsables devant les tribunaux laïques, ce à quoi s’opposa Thomas Becket, archevêque de Cantorbéry. (Henry a perdu cette bataille; Becket a perdu la vie.) Parce que tout le monde savait que les prêtres pouvaient échapper aux punitions plus sévères de la loi laïque, les criminels rusés mémorisaient les prières et les versets latins pour se faire passer pour des prêtres s'ils se faisaient prendre. Je suppose que les bêtes de comté qui ont emmené des criminels en détention ont été assez doués pour distinguer le latin du latin porcin au cours de leur carrière.

2. Obtenez un avocat

Si vous aviez l'argent ou les relations, vous pourriez vous faire représenter par un avocat, ce qui était extrêmement utile. Dans le cas de Giovanni contre Lusanna à Florence - elle a dit qu'ils étaient mariés, il a dit qu'ils ne l'étaient pas - les avocats des deux parties se sont donné beaucoup de mal pour trouver des témoins, présenter de bons arguments et déterrer des affaires juridiques antérieures pour se salir mutuellement et le juge (ah, avocats) . Bien que le fait d'avoir des avocats ennuyeux puisse avoir quelque chose à voir avec la façon dont Giovanni a perdu sa cause au début (le juge s'est en fait tellement irrité un jour qu'il est rentré chez lui), ils ont prouvé leur valeur en faisant annuler le verdict en appel. Connaître les subtilités du vaste système juridique médiéval était quelque chose hors de la portée de la plupart des gens, donc si les gens pouvaient se permettre un avocat pour les aider à s'y retrouver, cela valait bien l'argent dépensé.

3. Graissez quelques paumes et craquez des crânes

Un peu de pots-de-vin et quelques menaces pouvaient parfois faire beaucoup pour le système judiciaire médiéval, en particulier, semble-t-il, à la fin de l'Italie médiévale. Les Borgia étaient particulièrement doués pour mélanger l'argent et les menaces de mort, leur permettant d'atteindre la papauté et de vaincre tous les venus, même lorsque les preuves (comme un ventre extrêmement enceinte) était contre eux. Alors que la plupart des membres du système juridique semblaient vraiment vouloir que ce soit juste, tout le monde n'était pas aussi scrupuleux. Ce n’est pas un hasard si Niccolo Machiavelli a écrit Le prince après avoir regardé les crimes de finesse des Borgias, de la corruption au meurtre.

4. Faites appel à un expert médico-légal

Croyez-le ou non, la médecine légale existait au Moyen Âge. La cause du décès était quelque chose qui devait être déterminé dans les affaires de meurtre, de sorte que le témoignage d'expert a été invoqué pour déterminer la culpabilité de l'accusé. Dans le cas de Margarida de Portu, accusée d'avoir empoisonné son mari, les archives judiciaires contiennent un examen détaillé du cadavre par le médecin local, Vivas Josep. L’examen de Josep comprenait tout, de l’inspection visuelle aux échantillons de cheveux et de peau. Il espérait même inspecter le vomi du défunt (à sa grande déception, personne ne l'avait sauvé). Josep a déterminé par ces méthodes que le mari de Margarida n’était pas empoisonné (p. 42-43), une conclusion qui a largement contribué à la disculper. Je suis sûr que Margarida aurait apprécié que Josep n'ait pas continué à suggérer que son mari avait eu une crise cardiaque parce qu'elle n'aurait pas eu de relations sexuelles avec lui (p.47), mais il est difficile de se plaindre quand vous êtes disculpé.

5. Soyez gentil avec vos voisins

Sans les appareils pratiques de l'ère numérique (comme les caméras de sécurité et les tests ADN), la plupart des crimes sont restés sans témoin et étaient très difficiles à prouver. En l'absence de preuves tangibles, les tribunaux ont été contraints de s'appuyer sur des preuves circonstancielles et sur la parole du peuple. Le témoignage d'un témoin était crucial pour déterminer des choses comme l'intention: les personnes atteintes de maladie mentale, par exemple, ne serait pas punie, il était donc essentiel que les juges entendent parler de l’état mental et de la compétence de l’accusé, ainsi que de la question de savoir si quelqu'un pensait ou non qu’il avait commis le crime. Une personne qui avait de bonnes relations dans la communauté et qui avait la réputation d'être honnête et digne de confiance avait donc une bien meilleure chance de s'en tirer avec un crime qu'une personne qui s'isolait ou qui ennuyait les voisins. À Florence, Giovanni a appelé plus de dix-sept voisins de Lusanna à témoigner dans son cas contre elle (Brucker, p. 54), dont beaucoup étaient (comme on pouvait s'y attendre) hostiles. En ce qui concerne la justice médiévale, la voie la plus sûre était de suivre la règle d'or: témoigner aux autres comme vous voudriez qu'ils vous témoignent.

Pour en savoir plus sur les problèmes conjugaux et les litiges de Giovanni et Lusanna, consultez Giovanni et Lusanna: l'amour et le mariage à Florence Renaissancepar Gene Brucker. Pour en savoir plus sur le procès pour meurtre de Margarida de Portu, lisez Un passé empoisonné: la vie et l'époque de Margarida de Portu, empoisonneuse accusée du XIVe siècle par Steven Bednarski, et pour obtenir des informations à jour sur les malades mentaux et le système juridique, consultez Leigh Ann Craig et Wendy Turner’s travailler.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste

Image du haut: Deux hommes en prison Mme Ludwig XIV 6, fol. 255v - Image numérique fournie par le programme Open Content de Getty


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