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REVUE DE LIVRE: Médecine médiévale: ses mystères et sa science par Toni Mount

REVUE DE LIVRE: Médecine médiévale: ses mystères et sa science par Toni Mount

La médecine moderne nous a permis de lutter contre des maladies qui nous auraient tués il y a cinquante ans mais qui sont désormais considérées comme de simples ennuis. Cela nous a permis de transformer des maladies mortelles en maladies chroniquement gérables avec la bonne combinaison de régime, de médicaments ou de thérapies. Nous sommes très chanceux, imaginez vivre il y a des centaines d'années quand il n'y avait pas de vaccins contre le tétanos, pas d'antibiotiques et que le rhume pouvait vous tuer. Ce sont des problèmes communs aux personnes dépendantes de la médecine médiévale. Dans son livre, Médecine médiévale: ses mystères et sa science, auteur, enseignant et interprète historique, Mont Toni, se penche sur l'histoire et le développement de la médecine du Moyen Âge au début de la période moderne.

La médecine d'avant le XIXe siècle reposait sur des croyances séculaires qui n'avaient guère changé depuis les temps anciens. Suite aux traités médicaux de Galien (130-210 après JC) et d'Hippocrate (460-370 avant JC), mélangés à une forte dose de croyance chrétienne, médecins, chirurgiens et apothicaires ont utilisé le même système de traitement pendant près de 2000 ans. Mais pourquoi? Beaucoup de gens savent que la médecine médiévale et Tudor est issue de textes anciens, mais pourquoi pas des textes plus récents? Mount répond à cette question intrigante: à cause du péché originel d'Eve mangeant la pomme de l'arbre dans le jardin d'Eden, les générations consécutives après Adam et Eve étaient moins intelligentes et perdaient plus de connaissances à chaque génération qui passait. Par conséquent, les écrivains médiévaux pensaient que se tourner vers le passé pour la connaissance médicale était la clé parce que les écrivains classiques étaient plus proches d'Adam et Eve et ont donc conservé plus de connaissances.

Mount commence son livre par une histoire du développement de la médecine médiévale. Les premiers médecins étaient des moines sans instruction formelle dans les universités, mais qui avaient peut-être fréquenté une école de médecine enseignée en grec sur la base de l’enseignement de Galien et d’Hippocrate. Ce qui est intéressant à propos de la médecine précoce, c'est qu'il y avait une séparation distincte entre les médecins, les chirurgiens barbiers et les apothicaires. Comment est-ce arrivé? En 1215, le quatrième concile du Latran a décrété que si les moines et les prêtres pouvaient utiliser des théories médicales et soigner les patients, ils ne pouvaient pas pratiquer en tant que chirurgiens car il leur était interdit de prélever du sang, laissant ainsi cette pratique aux laïcs et aux femmes. Cette interdiction comprenait la dissection humaine, qui était interdite pendant des siècles, laissant les premiers médecins dépendants de la dissection animale pour comprendre ce qui se passait à l'intérieur du corps humain. Cela a conduit à une foule de problèmes car les animaux, comme les porcs, (qui étaient couramment utilisés comme exemples) n'étaient pas biologiquement les mêmes que les humains.

Les universités de médecine ont germé aux XIIe et XIe siècles, mais étaient toujours dirigées par l'Église, elles étaient donc plus axées sur la théorie que sur les connaissances pratiques. Jusqu'au XVIIe siècle, les hommes devaient encore prendre une forme d'ordre sacré mineur pour être admis dans une université. La croyance médiévale sur la maladie était qu’elle était due au péché, donc guérir une personne malade, c'était risquer la colère de Dieu pour avoir interféré dans son châtiment divin. De nombreux médecins étaient des hommes religieux et ont essayé de guérir l'âme, plutôt que de traiter la maladie réelle. La prière et les miracles ont été acceptés par la communauté médicale au Moyen Âge comme des formes légitimes de guérison. Il n’était pas remis en question, et on croyait généralement que parfois, la prière et les miracles des reliques et des pèlerinages étaient les meilleures chances de guérison du patient. Une autre école de pensée médiévale était que Dieu avait donné aux médecins les moyens de guérir les malades et que ne pas utiliser ses dons allait à l'encontre des intentions de Dieu.

Alors, comment vous êtes-vous empêché de tomber malade? Naturellement, en ne commettant pas de péché! On croyait que des activités comme le pèlerinage étaient une forme de prévention (et de guérison) de la maladie. Plus le voyage est ardu, plus votre âme est créditée au paradis. Les insignes obtenus lors du pèlerinage ont ensuite été conservés pour être utilisés comme charmes pour conjurer le mal et la maladie. Si vous étiez trop malade pour y aller vous-même, vous pourriez envoyer un représentant par procuration à votre place tout en récoltant les fruits du pèlerinage. Si vous mouriez, tout n'était pas perdu, votre âme a quand même reçu des avantages posthumes du voyage. C'était un système incroyable qu'ils utilisaient à cette époque!

Vous pouvez également prier un saint local, ou un saint patron associé à un métier ou à un but spécifique, ou le jour de la fête d'un saint le plus proche de votre anniversaire pour éviter la maladie, ou chercher un remède pour un saint. La pratique médicale médiévale, liée à la religion, était un champ de mines compliqué.

Un autre point intéressant que Mount a abordé dans son livre était la peste noire, qui a décimé l'Europe au XIVe siècle. Elle a noté que le terme n'a été inventé qu'au XIXe siècle par Elizabeth Penrose (1780-1837). Elle a expliqué pourquoi la peste noire reste un sujet controversé parmi les universitaires. Il existe diverses théories sur le type de maladie de la peste noire, certains chercheurs affirmant qu'il s'agissait peut-être d'une fièvre hémorragique ou d'une souche précoce d'Ebola, et non de la peste bubonique. Mount a également évoqué la «maladie de la transpiration» mortelle qui a rapidement tué ses victimes, parfois en quelques heures. Elle postule qu'il s'agissait peut-être d'une première version du virus mortel Hanta de 1993.

J'ai adoré ce livre pour le fait qu'il couvrait des pratiques médicales vraiment étranges et humoristiques pendant la période médiévale et Tudor qui ressemblaient plus à une Donjons et dragons sort comme un vrai remède. Mount cite plusieurs de ces étranges remèdes dans le livre, comme celui-ci pour guérir la coqueluche:

Prenez une chenille, enveloppez-la dans un petit sac de mousseline et accrochez le sac autour du cou de l'enfant affecté. La chenille mourra et l'enfant sera guéri. Ou versez un bol de lait et faites lever un furet du bol. Une fois que l'enfant aura bu le reste du lait, elle se rétablira.

Elle a compilé toutes sortes de remèdes tout à fait bizarres pour les maladies. Certains étaient sinistres et certains m'ont fait rire. Voici un remède contre les crampes menstruelles:

Un remède pour les femmes qui souffraient de dysménorrhée (règles douloureuses) nécessitait de prendre un chat, de lui couper la tête, de lui enlever les entrailles et de poser le corps encore chaud du félin sur le ventre douloureux (du XVe siècle Leechbook, recette 238, p. 89).

Vous pensez que c'est horrible? Si vous aviez la goutte, c'était encore pire:

Pour guérir la goutte. Faites bouillir un chien roux vivant dans l'huile jusqu'à ce qu'il s'effondre. Ajoutez ensuite les vers, la moelle de porc et les herbes. Appliquer le mélange sur les parties affectées. Ou prenez une grenouille quand ni le soleil ni la lune ne brillent. Coupez ses pattes postérieures et enveloppez-les de peau de cerf. Appliquez la droite vers la droite et la gauche sur le pied gauche de la personne goutteuse et sans doute elle sera guérie.

Les femmes ont-elles vraiment enduit des chats morts sur le ventre en pensant que cela guérirait les crampes? Les gens ont-ils vraiment fait bouillir les chiens vivants pour se débarrasser de la goutte? Cela semble assez révoltant, et cela demande beaucoup de travail, mais il est également intéressant de voir ce que les gens pensaient les aider à se rétablir il y a des centaines d'années.

Mount a terminé le livre en montrant le lent déclin de la croyance en l'enseignement galénique et hippocratique. La médecine s'est finalement éloignée des charmes, des recettes bizarres, des saignements, de l'astrologie et de la théorie des quatre humeurs, et s'est progressivement dirigée vers la pratique médicale moderne et les études fondées sur la science. Le rôle de l'église en médecine, les femmes praticiens, la réglementation, les poursuites pour faute professionnelle, les charlatans et les fraudeurs, et les histoires derrière les médecins clés de l'histoire médicale sont tous couverts ici. La monture s'attaque à tant de matériaux de manière vraiment agréable sans s'embourber dans les détails secs. C’est un récit fascinant, parsemé de nombreux cas et histoires merveilleux qui vont de l’induction de bâillonnement, de la levée des sourcils à l’hystérie drôle. C’est une lecture facile et agréable. Si vous êtes curieux de connaître l’histoire de la médecine après les anciens, Médecine médiévale est un excellent point de départ.


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