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Un mauvais road trip médiéval

Un mauvais road trip médiéval

Alors que les érudits médiévaux se préparent pour le voyage à Kalamazoo pour le Congrès international d'études médiévales, nous voulions vous raconter l'histoire d'un savant médiéval qui a entrepris son propre voyage d'apprentissage - un voyage qui ne s'est pas déroulé comme prévu.

Richer de Saint-Rémi (vers 950 - vers 1000) était un moine basé à l'abbaye de Saint-Remi dans le nord de la France. Nous savons pour lui parce qu'il a écrit une œuvre intitulée Histoires, qui raconte les événements survenus dans son pays de l'an 888 à presque la fin du Xe siècle. C'est en grande partie une histoire de politique et de guerre, mais nous avons quelques aperçus de Richer lui-même.

L'un des extraits autobiographiques les plus intéressants de Histoires arrivé en 991, lorsque Richer a décidé de faire un voyage. Un chevalier de Chartres était arrivé à Reims, où se trouvait le monastère de Richer, et avait apporté une lettre au moine. Il s'est avéré être un message d'un ecclésiastique et vieil ami nommé Heriband, qui a demandé à Richer de venir à Chartres pour lire un livre - un traité médical connu sous le nom de Aphorismes d'Hippocrate.

Richer, intellectuel et très intéressé par l'apprentissage, a voulu le faire et a convaincu le chevalier de revenir avec lui à Chartres. Il serait également accompagné d'un garçon, mais apparemment son abbé n'a pas été très utile et ne lui a donné qu'un seul cheval pour le voyage.

Par conséquent, Richer a commencé le voyage, selon ses propres mots, «faute d'argent, de vêtements de rechange et d'autres nécessités». Le trajet de Reims à Chartres s'étend sur plus de 200 kilomètres et aurait pris plusieurs jours. Au début, cela s'est bien passé, le trio étant arrivé dans un autre monastère et traité généreusement. Le lendemain, ils se dirigèrent vers la ville de Meaux. C'est alors que les choses ont commencé à mal tourner:

Mais lorsque mes deux compagnons et moi sommes entrés dans le sentier sinueux des bois, nous n'avons pas été épargnés par les vicissitudes de la malchance. Car nous avons choisi le mauvais chemin à un carrefour et avons erré à six lieues de notre chemin. Puis, après avoir dépassé Château-Thierry, le cheval qui jusqu'alors ressemblait à Bucéphale devint plus lent qu'un petit âne réticent. Le soleil était déjà passé midi et commençait à tomber dans le crépuscule lorsque tout le ciel se dissolvait dans une averse, et ce robuste Bucephalus, fini par ses derniers efforts, a succombé et s'est effondré sous les jambes du garçon qui le chevauchait, tombant mort à la sixième jalon de la ville comme s'il avait été frappé par la foudre.

Richer donne alors cette observation ironique:

Ceux qui ont déjà souffert de malheurs similaires peuvent juger d'après leurs propres expériences à quel point mon agitation et mon anxiété étaient grandes en ce moment.

Alors que le chevalier avait ses propres chevaux, Richer et le garçon devaient maintenant partir à pied, portant leurs bagages, tout le temps avec la pluie qui tombait en averse. Cela s'est vite révélé trop pour l'enfant, et il «s'est couché, complètement épuisé». Le soleil se couchant déjà, Richer a pris une décision difficile: le garçon et les bagages resteraient derrière, tandis que lui et le chevalier continueraient à Meaux pour obtenir de l'aide.

Le moine a dit au garçon de parler à d'autres voyageurs et de ne pas s'endormir, puis il est parti pour la ville. Richer et le chevalier atteignirent bientôt le pont sur la Marne, avec Meaux de l'autre côté:

Richer écrit:

J'ai commencé à traverser le pont, que je pouvais à peine distinguer dans la pénombre, et en l'inspectant attentivement, je fus de nouveau tourmenté par de nouveaux malheurs. Car il était criblé de si nombreux et si grands écarts qu'il était à peine possible que ceux qui avaient des relations avec les citadins auraient pu le traverser le même jour. L'intrépide Chartrian, qui fit preuve d'une grande prévoyance au cours du voyage, chercha partout un bateau, mais n'en trouvant aucun, il retourna aux périls du pont, et avec l'aide de Dieu veilla à ce que les chevaux traversent en toute sécurité. Parfois, mettant un bouclier sous les pieds des chevaux dans les trous béants et parfois et parfois en courant, il a réussi à traverser le pont avec les chevaux, pendant que je l’accompagnais.

Ils trouvèrent bientôt un monastère où ils obtinrent de l'aide, et le chevalier partit bientôt chercher le garçon. Notre moine est resté au monastère et a attendu:

Ceux qui ont déjà été obligés de rester éveillés la nuit parce qu'ils s'inquiètent pour ceux qui leur sont chers peuvent imaginer à quel point j'ai passé cette nuit sans sommeil et avec quels grands tourments j'ai été affligé.

Cela a pris plusieurs heures, mais finalement une bonne nouvelle est arrivée le matin:

Peu de temps après le retour du désir ardent de la lumière du jour, ils arrivèrent, affaiblis par leur grande faim. On leur apporta de la nourriture, du fourrage et de la paille devant les chevaux.

Apparemment, le chevalier a eu du mal à trouver le garçon, mais il l'a finalement fait. Il ne voulait pas risquer de traverser à nouveau le pont la nuit, alors ils ont trouvé un chalet où rester jusqu'au matin. Une fois arrivés à Meaux, le garçon a été remis à l'abbé du monastère pour qu'il puisse se reposer quelques jours, tandis que Richer et le chevalier continuaient leur route vers Chartres. Le reste du voyage se passa sans incident, et après avoir atteint sa destination, Richer envoya un cheval chercher le garçon pour le rejoindre. Il termine cette petite histoire en écrivant:

Après son retour et tous mes soucis apaisés, je me suis appliqué avec diligence à la Aphorismes d'Hippocrate avec maître Heriband, un homme d'une grande générosité et d'un savoir. Mais comme je n'ai appris le pronostic de la maladie que dans ce travail et que la compréhension de base des maladies ne satisferait pas mon désir, j'ai également demandé à lire l'un de ses livres intitulé De la concordance d'Hippocrate, de Galien et de Soranus. C'est ce que j'ai obtenu, car les pouvoirs de la pharmacologie, de la botanique et de la chirurgie n'étaient pas cachés à quelqu'un d'aussi habile en médecine.

Le Histoires of Richer of Saint-Rémi a été édité et traduit par Justin Lake dans un livre en deux volumes qui fait partie de la bibliothèque médiévale de Dumbarton Oaks. Pour en savoir plus sur le livre, consultez Presse universitaire de Harvard et l'acheter via Amazon.com.

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