Podcasts

Devenir prince: les débuts du prince Arthur et sa formation pour devenir roi

Devenir prince: les débuts du prince Arthur et sa formation pour devenir roi

Prince Arthur: le roi Tudor qui ne l'a jamais été

Par Sean Cunningham

Éditions Amberley, 2016
ISBN: 9781445647661

Moins d'un mois après sa naissance, le 20 septembre 1486, le prince Arthur fut séparé de sa famille et vivait dans une crèche au palais de Farnham à Surrey. Ses soins ont été confiés à l'équipe qui avait élevé les bébés d'Edouard IV et de la reine Elizabeth Woodville, dirigée par Elizabeth Darcy. Elle était soutenue au départ par quatre berceaux à bascule, des infirmières et un petit nombre de palefreniers et de jeunes pour sécuriser le ménage. À une époque de grande incertitude pour Henri VII, ces serviteurs spécialisés étaient bien récompensés et bien surveillés, mais il semble encore stupéfiant que l'enfant héritier d'un régime nouveau et inexpérimenté ait été si rapidement placé au-delà du contact direct avec sa famille. Ils étaient peut-être des soignants professionnels, mais Farnham était la meilleure partie d’une journée de trajet loin de Sheen Palace. La grand-mère d’Arthur, Margaret Beaufort, comtesse de Richmond, était un peu plus proche à Woking, mais elle et ses officiers étaient encore trop loin pour réagir assez rapidement pour protéger le bébé prince en cas de catastrophe sur Farnham.

Arthur avait été livré, nommé et baptisé dans une fanfare d'apparat et de propagande à Winchester. Henry VII avait parié son avenir sur l’enfant de la reine Elizabeth en tant que garçon en bonne santé. L’arrivée en toute sécurité d’Arthur ne peut donc que confirmer au roi Henry que Dieu l’a vraiment favorisé. Cette croyance absolue en la protection divine aurait pu convaincre le roi de prendre le risque d'établir une vie indépendante pour son fils presque aussitôt qu'il aurait été baptisé. En 1485, Henri VII savait, de par la nature de son accession à la conquête, qu'il ferait face à une période inconfortable de conspiration et de rébellion alors que les opposants cherchaient à le renverser avant qu'il ne devienne confiant et que son régime soit pleinement établi. La résidence d'Arthur à Farnham a éloigné l'héritier du régime des dangers présents dans une maison royale qui était elle-même un creuset d'anciennes loyautés. Le roi Henry essayait de trouver un équilibre parmi ses serviteurs car il était forcé d'intégrer et de renommer des personnes dont l'allégeance à lui ne pouvait être garantie. La création d'un deuxième centre de pouvoir qui pourrait s'étendre à mesure qu'Arthur grandissait et absorbait plus de responsabilités a contribué à réduire les chances que la famille royale soit anéantie lors d'un coup d'État ou d'un soulèvement militaire.

Cet extrait de Prince Arthur: le roi Tudor qui ne l'a jamais été donne un aperçu de l’organisation de la maison du prince avant l’âge de six ans. Dès son sevrage, les rôles des serviteurs d’Arthur ont commencé à reproduire ceux trouvés dans la maison du roi. La perte de preuves détaillées masque ce qui semble avoir été une relation sophistiquée entre les ménages du roi et du prince. La formation et le transfert de fonctionnaires entre ces deux parties du même réseau royal semblent avoir eu lieu régulièrement, comme l'indique l'extrait et l'image du mandat de John Chanceler. Cette période entre 1486 et 1493 marqua le début d'un processus d'éducation et de formation qui se poursuivit à Ludlow lorsque le rôle d'Arthur acquit la seigneurie directe sur la terre et les gens au printemps de 1493. Même enfant, Arthur avait déjà toutes les opportunités de apprenez à devenir roi d'une manière que son père n'avait jamais appréciée dans sa propre enfance bouleversée.

Dans le premier parlement du règne qui s'est réuni à partir du 7 novembre 1485, les seigneurs et les communes avaient voté 14 000 livres au roi pour les dépenses annuelles de sa maison. Le 1er février 1487, le roi ordonna que 1 000 marks de cette somme (666 £ 13s 4d) soient affectés aux dépenses de la maison du prince Arthur. C’était une somme énorme pour l’éducation d’un enfant. Cela montre l’ampleur de l’investissement d’Henri VII dans l’avenir d’Arthur au tout début de sa vie. 500 livres devaient provenir des bénéfices des terres du duc de Buckingham dans l’est du Yorkshire et le reste de ses propriétés dans le Staffordshire. Le duc était mineur et était pupille de la mère du roi Margaret, comtesse de Richmond et Derby. Même enfant, le revenu d’Arthur était équivalent à celui d’un seigneur de rang intermédiaire, mais sans les responsabilités de gestion des terres, un vaste réseau de fidèles et une représentation de la Couronne. Sans le savoir, le duc de neuf ans s'engageait fermement pour l'avenir de la couronne Tudor. Buckingham aurait pu nourrir un peu de ressentiment à ce sujet. Après la mort du prince, il refusa de prendre à son service deux des serviteurs de la noblesse d’Arthur, bien qu’ils aient été recommandés par le président du conseil du prince, William Smith, évêque de Lincoln.

Après cette première enfance, nous savons que le prince avait un lit de plumes avec un traversin de duvet. Un matelas était rembourré de laine et mesurait deux mètres de long, avec quatre oreillers courts et divers longs draps, une paire de tissu écarlate fourré à l'hermine et brodé. La couverture du lit d’Arthur était faite de pelouse fine (lin) avec des flèches (supports) de satin cramoisi brodées des armes de la reine et d’autres insignes héraldiques. À l'âge de trois ans, la garde-robe d'Arthur était devenue plus diversifiée. Les officiers de la maison du roi commandaient et livraient des robes, des tuniques et d’autres ornements à Farnham. Peter Curteys était le gardien de la Grande Garde-robe du roi. Son récit pour la période 1486–89 contient des preuves de provision pour le prince. Les infirmières d'Arthur recevaient du tissu pour se confectionner de nouvelles robes pour elles-mêmes et pour le prince au fur et à mesure qu'il grandissait.11 La qualité était encore de la meilleure qualité - velours blanc, damas (soie multicolore), satin, sarcenet (soie fine et douce), fustian ( un tissu de lin plus grossier), de la fourrure d'hermine, de bogi noir (peau d'agneau ou d'agneau foncé), avec des feuilles de tissu hollandais (fin lin tissé uni), des pinceaux, des crochettes, des tapettes (tissu figuré utilisé comme suspension) et des marteaux de fer pour cloue-les dans la chambre du prince.

Deux des serviteurs masculins d'Arthur ont été nommés dans cette subvention: William Wangham et John Hoo. Ils avaient neuf autres compagnons qui, ensemble, semblent avoir formé la partie de service de la maison du prince. Leur uniforme de livrée était un tissu de couleur roux - le même que celui des yeomen de la couronne et des garcons de la chambre du roi. Ils étaient probablement prêtés par la suite personnelle du roi, car c'était un moyen pour lui d'être assuré de leur loyauté et de leur dévouement envers le prince Arthur. Sans autre preuve, cependant, il est difficile de dire si des serviteurs autrement obscurs comme William et John ont été exclus de la maison de l'évêque de Winchester, ou s'ils ont été contrôlés et sélectionnés ailleurs dans le service d'Henri VII pour les compétences spécialisées qu'ils pourraient offre au prince. À cette époque, l’identité de certains des autres serviteurs d’Arthur et les postes qu’ils occupaient commencent à émerger des archives. Surtout, la nourrice du prince, Katherine Gibbs, a été remboursée en avril 1490 avec une généreuse rente de 20 £ provenant directement des premières sommes reçues au début de l'année du Trésor - une reconnaissance notable de la façon dont Arthur avait été sauvegardé dans son trente premiers mois de vie. Au moment où l’arrangement de ce paiement a fait son chemin dans le système alambiqué du Trésor, il est probable que la maison d’Arthur ait pris une apparence différente. C'était la période de transition de la crèche à l'éducation et au service.

En mars 1488, Thomas Poyntz, écuyer du corps du roi, fut récompensé de 40 marks par an en partie pour les services rendus au prince. Poyntz reçut plus tard un cadeau d'Arthur en livres d'heures en français, suggérant que les relations forgées à ce stade précoce de sa vie étaient durables et se seraient poursuivies si Arthur était devenu roi.13 Ces services auraient probablement été liés au renforcement de la sécurité. autour d'Arthur en réponse à la loi sur le ménage adoptée par le Parlement avant le 18 décembre de l'année précédente. Le rôle spécifique de Poyntz n’est pas enregistré, mais il est le premier des officiers supérieurs du roi à être personnellement attaché au prince. Le souci d’Henri VII pour la santé de son fils ressort d’une autre subvention, faite avec «l’affection cordiale» du roi quelques mois après que Poyntz eut reçu sa récompense. Le médecin d'Arthur était Stephen Bereworth et les soins médicaux qu'il avait déjà donnés à Arthur étaient suffisants pour lui rapporter 40 £ chaque année pour le reste de sa vie. En mai 1488, lorsque cette subvention a été accordée, Arthur aurait été un tout-petit, complètement sevré et exposé aux maux, aux bosses et aux ecchymoses de l'enfance que tous les jeunes subissent. Il était encore trop jeune pour avoir beaucoup de permis d'explorer les chambres et les terrains du palais de Farnham, et bien qu'il ait été changé et développé depuis sa brève période de résidence, il est encore possible d'imaginer l'ensemble du bâtiment imposant et le personnel qui s'y trouve. est devenu entièrement dévoué à protéger et à nourrir l'unique héritier de la couronne. Au moins un de ces serviteurs nouvellement nommés n’a pas pu passer de la maison du roi à celle du prince en raison de problèmes de paperasse. En décembre 1488, Robert Knollys, l’un des hommes de main du roi, reçut l’ordre de rejoindre la maison d’Arthur moyennant un paiement de 100 francs. Il ne pouvait pas être admis au tableau des noms des serviteurs car le roi avait placé son manuel de signe en tête et au pied du rouleau et ne laissait aucun espace pour les ajouts. Le check-roll était peut-être assez petit pour tenir sur une seule feuille à ce stade de la vie d'Arthur (il n'a pas survécu), mais il se développera bientôt en parallèle du rôle du prince.

Une fois qu'Arthur a été considéré comme ayant grandi et mûri suffisamment pour faire face au test d'endurance des cérémonies de sa chevalerie et de sa création en tant que prince de Galles à la fin de novembre 1489, sa famille a également développé une structure plus formelle en vue de ce changement de rôle. L'âge de six ou sept ans semble avoir été celui auquel de nombreux enfants royaux ont quitté la crèche pour s'installer dans une version junior de la maison royale. Dans le cas du prince Arthur, cela semble s’être produit alors qu’il avait environ trois ans. À la fin de l'été 1489, le changement imminent du statut d'Arthur exigea un changement radical dans son éducation et aussi dans la manière dont il était servi et gardé.

John Whytyng a été décrit comme l'égout d'Arthur dans les octrois de rentes en novembre 1489 et janvier 1490. Le nom de Whytyng lors d'un rendez-vous précis indique qu'un élément de structure et un rituel plus formel entraient dans sa maison. Une première étape importante de son développement a été la façon dont le prince a commencé à apprendre son rôle social. Maîtriser les premières étapes formelles de l'art du rituel domestique, de l'étiquette et de la hiérarchie du statut social conduirait à une transition plus douce vers le monde raffiné de la politique et de la diplomatie de la cour. En janvier 1490, on mentionne pour la première fois Richard Howell comme maréchal de la maison du prince. Le rôle de Howell était d’assurer la sécurité d’Arthur et de surveiller la discipline des autres hommes et femmes qui l’ont servi à Farnham. La plus grande importance accordée à la police à domicile pourrait également indiquer que l’héritier du roi développait un rôle moins fermé au sein de sa petite communauté. Une fois que sa nourrice et ses rockers n'étaient plus nécessaires physiquement, les services fournis à Arthur devaient commencer à refléter ceux de tout autre noble supérieur. Quelques semaines après la nomination de Howell, le serviteur du roi Henry, Thomas Fissher, reçut une rente de 40 marks le 20 avril 1490 en tant que chef de la cave du prince. Son apparence indique une plus grande sophistication dans la façon dont les repas du prince étaient préparés et servis. Il fut bientôt suivi de John Almor, nommé à la maison d’Arthur le 29 octobre 1490. Almor était un vétéran de la salle du roi, l’une des principales ressources militaires de la maison royale. Il est devenu le premier sergent d’armes d’Arthur; un poste qui aurait incorporé le rôle d'un garde du corps personnel avec une responsabilité plus large pour la sécurité de la maison, comme le contrôle des visiteurs et des domestiques, la surveillance des portes et des accès et le réglage de la montre. Malgré ces précieuses informations, une image complète de la maison d'Arthur reste insaisissable et nous ne pouvons que spéculer sur sa structure et ses fonctions complètes.

Onze hommes et palefreniers de la chambre furent enregistrés au service d'Arthur lorsque le roi paya leurs honoraires à la fin de 1491. Une décennie plus tard, quatre d'entre eux occupaient encore de précieux postes dans les domaines contrôlés par le prince. Certains hommes seraient morts en service, tandis que d’autres se seraient déplacés entre la maison du roi et celle de son fils. Plus ont pu faire la transition du service général à un enfant-prince à des rôles spécifiques pour un héritier royal sur le point de pouvoir gouverner de son propre chef. Ces quatre hommes restants ont assumé les rôles de forestiers d'Arthur, d'huissiers de justice, de receveurs et de stewards dans les domaines du duché de Cornouailles et du comté de Chester et les détenaient encore à la fin des années 149015. Seigneur. Cela a permis de développer des relations et a facilité la projection de l’influence d’Arthur dans des régions qu’il ne pouvait pas visiter régulièrement mais où sa présence, même par l’intermédiaire d’un député, était la clé d’un bon gouvernement. Pendant une grande partie de sa vie, le patronage à cet égard aurait été contrôlé par ses conseillers, sous le contrôle d'hommes comme le contrôleur de sa maison, Sir Henry Vernon, et le président du Conseil des marches, Mgr William Smith. Toute continuité dans leur pouvoir d’agir en tant que mentors, conseillers ou tuteurs du prince découlait entièrement de l’évaluation par le roi Henry de leur efficacité à servir de médiateur et à répondre à ses exigences pour le développement d’Arthur.


Voir la vidéo: Fondu au noir - Coeur de pirate (Janvier 2022).