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Habillé de bling volé dans les raids Viking

Habillé de bling volé dans les raids Viking

Quand une femme viking norvégienne est décédée au cours du IXe siècle, elle a été enterrée portant un symbole de statut: un beau bijou en bronze porté sur sa robe traditionnelle nordique.

À l'été 2016, 1200 ans après sa mort, le bijou a été retrouvé par hasard à la ferme d'Agdenes, dans la partie la plus éloignée du fjord de Trondheim au centre de la Norvège. L'objet bien conservé est un ornement avec une figure d'oiseau qui a des motifs en forme de poisson ou de dauphin sur les deux «ailes».

Les décorations suggèrent que les bijoux ont été fabriqués dans un atelier celtique, très probablement en Irlande, au 8ème ou 9ème siècle. Il était à l'origine utilisé comme accessoire pour le harnais d'un cheval, mais des trous dans le bas et des traces de rouille d'une aiguille sur le dos montrent qu'il avait probablement été transformé en broche à un stade ultérieur.

Mais comment un raccord du harnais d'un cheval irlandais a-t-il fini comme une broche pour une femme viking norvégienne?

A pris les bijoux sur sa tombe

Aina Margrethe Heen Pettersen est doctorante au Département d’études historiques de l’Université norvégienne des sciences et de la technologie (NTNU) et travaille avec des découvertes apportées en Norvège à l’époque des Vikings. Elle va maintenant étudier de plus près la broche en bronze, qui a été conservée et conservée par le Musée de l'Université NTNU.

Elle explique que des accessoires comme celui-ci étaient populaires parmi les Vikings norvégiens qui ont participé aux premiers raids dans les îles britanniques, au tout début de l'ère viking. Les accessoires étaient à l'origine attachés à des harnais pour chevaux, comme dans ce cas, ou à des objets religieux tels que des livres, des crosiers ou des décorations d'autel.

«Une femme au foyer du centre de la Norvège a probablement reçu l'appareillage comme un cadeau d'un membre de la famille qui a participé à un ou plusieurs raids vikings en Irlande ou en Grande-Bretagne. À sa mort, les bijoux lui ont été donnés comme cadeau de sépulture. Il est resté sous terre jusqu'à ce qu'il soit découvert par hasard cet été », explique Heen Pettersen.

Elle ajoute que presque toutes les découvertes similaires de cette époque qui ont été découvertes en Norvège ont été trouvées dans des tombes de femmes datant de la première moitié du IXe siècle, lorsque les Vikings ont commencé à piller les îles britanniques.

Symboles d'état visuel

Faire partie des premiers raids vikings a apporté statut et prestige aux personnes qui ont participé, mais aussi à leurs familles. Les hommes qui sont revenus vivants des voyages dangereux ont donné les objets qu'ils avaient volés comme cadeaux aux membres féminins de la famille qui les attendaient chez eux. Les accessoires ont ensuite été transformés en bijoux et portés sur les vêtements traditionnels nordiques comme broches, pendentifs ou accessoires de ceinture.

«En conséquence, il est devenu clair pour tout le monde que ces femmes avaient des membres de leur famille qui avaient participé à des expéditions réussies loin. Il y a des traces d'or sur la surface des bijoux, ils étaient donc à l'origine recouverts d'or. Il semble donc avoir plus de valeur qu’en réalité. De plus, chaque bijou étant unique, le propriétaire n'a pas pris le risque de voir la ménagère voisine se présenter avec le même bijou », explique Heen Pettersen.

Des bijoux de ce type ont généralement été trouvés dans les tombes des femmes avec relativement peu d’autres cadeaux funéraires. Cela suggère que beaucoup de Vikings qui ont pris part à des raids lointains ne représentaient pas la couche supérieure de la hiérarchie sociale. Au lieu de cela, c'étaient des agriculteurs et des pêcheurs «nouveaux riches» qui ont eu l'opportunité de gravir les échelons sociaux en participant à des raids vikings.

Emplacement stratégique

Agdenes est stratégiquement situé à l'extrémité sud de l'embouchure du fjord de Trondheim, où il rencontre le détroit de Trondheimsleia. L'endroit est mentionné à plusieurs reprises dans les sagas nordiques comme un lieu de rassemblement où les navires avec des guerriers se rencontraient avant la poursuite de leur voyage.

Des traces du port du roi Øystein, qui a été établi pour des raisons militaires et de défense au début du XIIe siècle, se trouvent juste à côté de la ferme d'Agdenes, où la broche en bronze a été découverte. Le port valide l'emplacement stratégique du lieu. Il est possible que la zone ait servi de lieu de rassemblement ou d'arrêt naturel pour les navires naviguant du fjord de Trondheim vers les îles britanniques.

Depuis le centre de la Norvège, les navires ont probablement suivi la côte vers le sud avant de traverser l'océan ouvert à travers la mer du Nord. S'il faisait beau et que le vent venait de la bonne direction, ils pourraient naviguer du sud-ouest de la Norvège jusqu'à la côte est de l'Angleterre ou de l'Écosse en quelques jours seulement. S'ils étaient surpris par le mauvais temps, le voyage pourrait être fatal.

La tombe a été dérangée

Selon Heen Pettersen, la broche en bronze a été trouvée par un particulier avec un détecteur de métal, il ne s'agit donc pas d'une découverte sur un site archéologique. Les bijoux n'ont pas été retrouvés dans la tombe d'origine, ce qui indique que la tombe à un moment donné avait été perturbée - par exemple pendant le labour ou d'autres activités agricoles.

Les femmes vikings qui possédaient ce type de bijoux étaient généralement enterrées avec des cadeaux funéraires tels que des broches en forme de tortue, des perles, un couteau et un rouet, en plus de bijoux fabriqués à partir d'accessoires volés.

«La nouvelle découverte de la ferme d'Agdenes montre que la région était peuplée dans la première partie de l'ère viking. Même s'il s'agit d'une découverte aléatoire, c'est un bon rappel que Mid-Norway a été impliqué dans les premiers contacts avec les îles britanniques », déclare Heen Pettersen.


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