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L'écorchage au Moyen Âge

L'écorchage au Moyen Âge


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Larissa Tracy présente le nouveau livreL'écorçage dans le monde pré-moderne: pratique et représentation

La peau est le parchemin sur lequel est inscrite l'identité. La classe, la race, l'appartenance ethnique et le sexe sont lus sur la surface humaine. Retirer la peau arrache l'identité et laisse une ardoise vierge sur laquelle la loi, la punition, la sainteté ou la monstruosité peuvent être inscrites. L'écorchage supprime les moyens par lesquels les gens se voient ou sont vus par les autres. La culture populaire moderne est fascinée par l'écorchage - il apparaît souvent comme un motif dans les films d'horreur ou les séries policières parce que, comme l'écrit Judith Halberstam, «[s] parent est à la fois la plus fragile des frontières et le plus stable des signifiants; c’est le site d’entrée du vampire, le signifiant de la race du monstre du dix-neuvième siècle. »[1]

Dans le film de 1991 Le silence des agneaux, le tueur en série marqué «Buffalo Bill» par les médias sensationnels s’habille dans un patchwork de peau cousue ensemble pour faire un «costume de femme»; caracolant devant un miroir, il devient «un corps en couches, un corps de nombreuses surfaces posées les unes sur les autres». [2] Souvent, lorsque l'écorchage est utilisé dans la culture populaire moderne (mais pas dans Silence of the Lambs), il évoque un sens du médiéval - ou de ce qui est supposé être médiéval. Comme la torture, l'écorchage est l'un de ces actes que le public moderne préfère généralement situer dans un passé lointain, le produit d'une époque moins éclairée. Ainsi, il est souvent - à tort - énuméré comme l’une des nombreuses horreurs «médiévales» et il est utilisé dans la culture fantastique et populaire pour évoquer une sorte d’atrocité particulièrement «médiévale».

Dans la très populaire série fantastique moderne de George R.R. Martin Chant de glace et de feu, un homme écorché fait office de sceau pour l'une des maisons les plus brutales. L'adaptation cinématographique de HBO, Jeu des trônes, offre aux téléspectateurs modernes l'affichage de bannières ornées d'une image stylistique d'un cadavre sans peau. L'un des membres les plus sadiques de la maison de Bolton, l'illégitime Ramsay Snow, se plaît à aiguiser sa réputation de famille en écorchant systématiquement le traître Theon Greyjoy, pièce par pièce, jusqu'à ce que Theon ait perdu tout sens de lui-même. À plusieurs reprises au cours des saisons suivantes, les téléspectateurs sont témoins d’autres trophées sanglants et sans peau du sadisme de Ramsay. Dans Chant de glace et de feu et son adaptation télévisée, l'écorchage est un médiévalisme qui perpétue un fantasme de brutalité et de cruauté médiévales.

Au Moyen Âge, le corps était «le symbole prééminent de la communauté ». [3] Suzanne Conklin Akbari et Jill Ross écrivent: «Le corps n'était pas seulement ce qui était le plus intimement personnel et le plus propre à l'individu, mais aussi ce qui était le plus public et représentatif de la nature imbriquée du groupe.» [4] Abruptions et perturbations du corps commence par la peau - le lieu du toucher, de la beauté et du respect. Son enlèvement ou sa restauration, par tous les moyens, a inspiré d'innombrables artistes et poètes à le rendre sur toile - comme toile - ou dans la littérature comme site de sacrifice divin ou de justice pénale. La peau est imprégnée de puissance; son retrait et sa réutilisation agit comme un moyen de transfert de pouvoir dans certains rituels chamaniques, comme transformateur et purifiant, tout en enlevant la peau humaine dans un acte de brutalité judiciaire, comme un dispositif comique ou comme un signe de sacrifice spirituel, laisse des impressions durables sur les qualités et la nature de l'humanité.

L'excoriation humaine a souvent fonctionné comme une ressource imaginative pour les artistes et écrivains médiévaux et modernes, même si cela semble avoir été un événement rare. La peau fait l'identité; sa suppression efface et excorie cette identité, ou la refait en quelque chose de nouveau. Pourtant, la peau peut être changée, marquée pour ou avec de nouvelles significations, en particulier dans le cas de mutilations judiciaires et d'épreuves. La monstruosité qui est incrustée dans la peau peut être éliminée avec la peau aussi sûrement qu'une identité monstrueuse peut être inscrite en enlevant la peau, rendant le beau en quelque chose d'horrible. Lorsque la belle peau est enlevée, le produit est monstrueux; lorsque la peau monstrueuse est enlevée, cela donne un potentiel de beauté. C'est cette contradiction qui informe les représentations artistiques et littéraires médiévales de l'écorchage.

L'écorçage dans le monde pré-moderne se concentre sur l'écorchage littéral, à la fois humain et animal - l'acte, les lois, les instruments, les implications, les représentations, la réalité - dans le contexte du Moyen Âge. Cette collection comprend des études sur certains des épisodes les plus notoires d'écorchage comme l'exécution graphique de Peeter Stubbe, condamné comme sorcier, prédateur sexuel, tueur en série et loup-garou à être battu sur une roue, écorché, démembré, décapité et brûlé au bûcher, l'exécution du vénitien Marco Antonio Bragadin, écorché par les envahisseurs turcs de Crète et sa peau bourrée de paille, simplement pour être un général capable qui a refusé de se rendre, et démystifier le mythe persistant selon lequel les Anglo-Saxons ont écorché leurs ennemis danois et peaux aux portes de l'église.

Encadré dans le discours des idées fausses et médiévales modernes, ce volume explore l'ablation littérale de la peau du XIe siècle au début du XVIIe siècle, à travers une variété de cultures (Irlande, Angleterre, France, Italie et Scandinavie), interrogeant le lien entre la pratique et l'imagination. dans des représentations de l'enlèvement littéral de la peau, plutôt que des interprétations figuratives ou théoriques de l'écorchage, et offrant une vue multicouche des perceptions médiévales et modernes de l'écorchage et de ses représentations dans la culture européenne. L'écorchage était rarement utilisé comme méthode de peine capitale à l'époque médiévale; et quand il était - légitimement ou illégitimement - le corps écorché était une toile éloquente sur laquelle les excès punitifs de l'autorité séculière peuvent être écrits.

Pour en savoir plus sur le livreL'écorçage dans le monde pré-moderne: pratique et représentation, veuillez visiter le Site Web de Boydell and Brewer.

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1. Judith Halberstam, Skin Shows: Horreur gothique et technologie des monstres (Durham, Caroline du Nord: Duke University Press, 1996, rtp.2006), p. 163.

2. Ibid., P. 1.

3. Suzanne Conklin Akbari et Jill Ross, éds., «Limits and Teleology: The Many Ends of the Body», dans Les extrémités du corps: identité et communauté dans la culture médiévale, éd. Suzanne Conklin Akbari et Jill Ross (Toronto: University of Toronto Press, 2013), p. 3–21 à la p. 3.

4. Ibid., P. 3.

Image du haut: Représentation de Saint-Barthélemy écorché dans un manuscrit du XIIIe siècle - British Library MS Royal 20 D VI f. 42


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