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«Mieux vaut mourir que défiguré»? Les défis des blessures au visage dans le passé prémoderne

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«Mieux vaut mourir que défiguré»? Les défis des blessures au visage dans le passé prémoderne

Par Patricia Skinner

Transactions de la Royal Historical Society, Vol. 26 (2016)

Résumé: Cet article fait valoir que la défiguration faciale a été négligée dans l'historiographie de l'Europe médiévale, et suggère quelques raisons à cet oubli avant d'examiner les preuves tirées de textes juridiques et narratifs. L'une des raisons à cela peut être le manque de récits à la première personne de la défiguration, empêchant les historiens d'accéder à l'expérience d'être défigurés. En situant les exemples médiévaux dans un cadre plus large de réponses modernes à la défiguration, il devient évident que si les progrès médicaux ont aidé à restaurer le visage endommagé, les réponses sociales à la différence faciale restent largement négatives.

Introduction: Lorsque l'architecte Louis Kahn, responsable de certains des bâtiments les plus emblématiques du milieu du XXe siècle, en particulier dans le sous-continent indien, a été gravement brûlé au visage et aux mains dans son enfance, son père a exprimé le sentiment qu'il était `` mieux hors de mort que défiguré ». La mère de Kahn, heureusement pour lui, a adopté un point de vue différent, affirmant que Kahn «vivrait et deviendrait un grand homme un jour». Comme le raconte la fille de Kahn, cet épisode presque hagiographique incarne le triomphe sur l’adversité, et cette première expérience est même créditée pour avoir façonné la pratique ultérieure de Kahn en tant qu’architecte. Ravi Kalia attribue la sensibilité ultérieure de Kahn au jeu de la lumière et de l'ombre dans ses bâtiments publics monumentaux au fait qu'il porterait un chapeau doux tiré bas pour déguiser et ombrager son visage cicatrisé du soleil. La réaction de son père et la propre tentative de déguisement de Louis, cependant, expriment la force du sentiment que voir un visage défiguré pourrait provoquer.

Le sujet de cet article aborde certaines questions sensibles de la différence faciale perçue et réelle. Bon nombre des exemples que je vais aborder, médiévaux et modernes, concernent des blessures faciales catastrophiques, acquises, inconfortables au mieux à regarder et souvent décrites en termes très émotifs par les auteurs qui les rapportent. Une partie du choc dans les rapports est générée par les circonstances de l'acquisition: contrairement aux conditions congénitales, aux taches de naissance visibles ou à la différence de couleur de peau, une défiguration acquise par la violence ou un accident est un changement de vie soudain, souvent traumatisant. Le véritable traumatisme inhérent à la défiguration faciale acquise provient de sa soudaineté, du passage d'un visage à un autre, plutôt que d'une transition progressive. Je n'ai donc pas mis au premier plan les maladies comme causes de défiguration acquise dans cette discussion. La lèpre, par exemple, pour autant que sa forme lépromateuse plus sévère puisse détruire les traits du visage, n'est pas un sujet d'enquête ici, notamment parce qu'elle a fait l'objet de nombreuses études récentes et continue d'attirer l'attention en tant que nouvelles découvertes archéologiques. élargir et réviser nos connaissances sur cette maladie et les réponses à y apporter au début et au Moyen Âge central. Le processus d'adaptation, je suggère, est entièrement différent.


Voir la vidéo: Comment vivre quand on est défiguré? - Je taime etc (Mai 2022).