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Ce que vous regardez, vous faites: Menstruations et fertilité dans l'art de la Renaissance italienne

Ce que vous regardez, vous faites: Menstruations et fertilité dans l'art de la Renaissance italienne

Ce que vous regardez, vous faites: Menstruations et fertilité dans l'art de la Renaissance italienne

Par Rachael G. Nutt

Thèse avec spécialisation, Université du Vermont, 2017

Résumé: La menstruation a été une étape importante dans la vie d'une femme italienne, à la fois socialement et biologiquement. Bien que les chercheurs aient exploré la manière dont les Italiens des XVe et XVIe siècles comprenaient la menstruation, il existe très peu d'informations sur la manière dont elle se manifeste dans les arts visuels. Ce projet cherche à mieux comprendre les attitudes de la Renaissance italienne envers la menstruation et ses rôles dans l'art à travers l'imagerie de la fertilité.

Introduction: Pendant les Jeux olympiques d'été 2016, la nageuse chinoise Fu Yuanhi a choqué le monde en disant à un journaliste qu'elle avait commencé ses règles la veille de la course. La société de médias numériques Buzzfeed n'a pas tardé à traduire l'histoire en l'un de ses articles caractéristiques, appelés «listicles», ponctués de photographies des expressions faciales caractéristiques de Fu et de captures d'écran de tweets de soutien dans différentes langues. L'auteur Casey Gueren fait l'éloge de Fu dans le sous-titre de l'article: "Fu Yuanhi, c'est fondamentalement nous tous quand nous faisons du PMS." L'entretien qui a suscité de telles réactions et déclarations de solidarité ne dure qu'une trentaine de secondes; La remarque de Fu sur le début de ses règles est littéralement une phrase. Pourquoi, alors, ce commentaire a-t-il attiré autant d'attention?

Une autre remarque désinvolte sur les menstruations environ un an avant la brève interview de Fu Yuanhui a créé un buzz similaire, quoique intensément plus négatif, en ligne. Donald Trump, en réponse à ses réactions aux questions difficiles posées par la journaliste Megyn Kelly lors d'un débat présidentiel du GOP en 2015, a déclaré: «Vous pouviez voir qu'il y avait du sang qui sortait de ses yeux, du sang sortait d'elle partout. Ce commentaire a déclenché une controverse massive, amenant beaucoup de personnes à affirmer leur soutien à Megyn Kelly sur Twitter et sur d'autres plateformes de médias sociaux. Ici, la menstruation n'est pas considérée comme une fonction normale du corps, mais comme un marqueur péjoratif de la féminité et de l'incompétence.

L'égalité des sexes et les droits reproductifs ont fait des progrès dans les cultures occidentales, mais les fonctions corporelles naturelles généralement associées à la féminité ont des connotations négatives. Cependant, une réticence à discuter ouvertement de la menstruation ne signifie pas qu'elle manque de représentation en public. Il existe des moyens de reconnaître sa présence dans l'imagerie publique, bien qu'elle ne soit pas déclarée directement. L'image d'une femme souriante dans une tenue entièrement blanche, par exemple, pourrait facilement être comprise comme faisant la promotion de produits d'hygiène menstruelle lorsqu'elle est vue dans le contexte d'une publicité. La menstruation n'est pas invisible ou absente de notre culture visuelle publique; il est crypté. L'art produit en Italie des XVe et XVIe siècles fonctionnait très différemment d'aujourd'hui dans les sphères privée et publique, mais la menstruation est codée de la même manière. Découvrir sa représentation est une question de cadre - poser les bonnes questions et regarder le bon type d'images. Le contexte est donc crucial: comment la menstruation (telle que nous la comprenons aujourd'hui) était-elle perçue en Italie à la Renaissance, scientifiquement et socialement?


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