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Beowulf avant Beowulf: Anthroponymie anglo-saxonne et légende héroïque

Beowulf avant Beowulf: Anthroponymie anglo-saxonne et légende héroïque

Beowulf avant Beowulf: Anthroponymie anglo-saxonne et légende héroïque

Par Leonard Neidorf

La revue des études anglaises, Volume 64, numéro 266, 2012

Résumé: La nature du héros éponyme deBeowulf a longtemps été contestée. Était-il issu du stock de héros traditionnels ou était-il une invention du poète? Jusqu'à présent, les réponses à cette question ont été données sur des bases exclusivement littéraires plutôt qu'omastiques.

Cet article soutient que l’utilisation du nom «Biuuulf» (Beowulf) au septième siècle suggère que les légendes de Beowulf existaient bien avant la composition de notre poème actuel. Considéré dans le contexte immédiat de la Liber Vitae Dunelmensis dans lequel il apparaît, le nom `` Biuuulf '' peut être considéré comme conforme à un modèle reconnaissable: c'est l'un des nombreux noms contenant des mots inhabituels ou étrangers à l'onomasticon anglo-saxon, qui semblent avoir été utilisés en raison de la familiarité avec l'héroïque -des traditions légendaires.

Des noms comme Ætla, Offa, Hama, Ingeld, Theodric et Wyrmhere s'écartent des tendances de dénomination statistiquement démontrables; il en va de même pour le nom Beowulf. Ces noms ont probablement été donnés conformément à une coutume, précédemment esquissée par H. M. Chadwick et Patrick Wormald, dans laquelle les enfants étaient nommés d'après des personnages de légende héroïque. Je conclus que le moine nommé Beowulf a été nommé d'après le même héros traditionnel qu'un poète plus tard a placé au centre d'un chef-d'œuvre héroïque-élégiaque.