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Des chercheurs découvrent des femmes du début du Moyen Âge avec leur crâne altéré

Des chercheurs découvrent des femmes du début du Moyen Âge avec leur crâne altéré

Une nouvelle étude paléogénomique des premiers peuples du Moyen Âge dans le sud de l'Allemagne a révélé la présence de femmes dont le crâne avait été artificiellement modifié.

Une équipe internationale de chercheurs a examiné les génomes de près de 40 personnes du début du Moyen Âge, qui vivaient en Bavière vers l'an 500 après JC. Alors que la plupart des anciens Bavarois ressemblaient génétiquement aux Européens du centre et du nord, un groupe d'individus avait un profil génétique très différent et diversifié. Les membres de ce groupe étaient particulièrement remarquables en ce qu'ils étaient des femmes dont le crâne avait été artificiellement déformé à la naissance.

Cette pratique particulière a été observée dans des populations du monde entier et à différentes époques. «Les parents ont enveloppé la tête de leurs enfants avec des bandages pendant quelques mois après la naissance afin d’obtenir la forme de tête désirée», a expliqué le Dr Michaela Harbeck, l’un des chercheurs impliqués dans l’étude. «Il est difficile de répondre pourquoi ils ont mené ce processus élaboré, mais il a probablement été utilisé pour imiter un certain idéal de beauté ou peut-être pour indiquer une appartenance à un groupe.

Jusqu'à présent, les chercheurs n'ont spéculé que sur les origines de la pratique dans l'Europe médiévale. «La présence de ces crânes allongés dans certaines parties de l'Europe de l'Est est le plus souvent attribuée aux Huns nomades, dirigés par Atilla, lors de leur invasion de l'Empire romain depuis l'Asie, mais l'apparition de ces crânes en Europe occidentale est plus mystérieuse, car cela était vraiment à la périphérie de leur territoire », a ajouté le Dr Krishna Veeramah, également impliqué dans le projet.

En analysant l'ADN obtenu à partir de ces crânes allongés, les chercheurs ont révélé que ces femmes avaient probablement migré vers les premières colonies bavaroises d'Europe de l'Est. «Bien qu'il y ait des preuves d'une contribution génétique de l'Asie centrale, l'analyse génomique montre que les femmes avec des crânes déformés dans cette région sont génétiquement plus similaires aux Européens du sud-est d'aujourd'hui, et que les Huns n'ont probablement joué qu'un rôle mineur. en transmettant directement cette tradition à la Bavière », a expliqué le professeur Joachim Burger de l'Université Johannes Gutenberg de Mayence. Outre leurs crânes déformés, ces femmes avaient également tendance à avoir des cheveux et des yeux plus foncés que les autres Bavarois avec lesquels elles avaient été enterrées et vivaient probablement, qui avaient principalement les cheveux blonds et les yeux bleus.

Mais la migration des femelles en Bavière ne concernait pas seulement celles qui possédaient des crânes allongés. Un peu plus tard seulement, on peut identifier deux femmes qui ressemblent le plus aux Grecs et aux Turcs modernes. En revanche, il n'y avait aucune preuve d'hommes avec des profils génétiques radicalement différents. «La plupart de ces femmes étrangères se retrouvent avec des objets funéraires qui ne semblent pas remarquables par rapport au reste de la population enterrée», a ajouté Veeramah. «Ces cas de migration féminine auraient été invisibles à partir de la seule culture matérielle.»

«C'est un exemple de mobilité féminine à long terme qui relie des espaces culturels plus vastes et peut avoir été un moyen pour des groupes éloignés de former de nouvelles alliances stratégiques pendant cette période de grands bouleversements politiques en l'absence d'une hégémonie romaine antérieure», a déclaré Burger. «Nous devons nous attendre à ce que de nombreux autres phénomènes de dynamique démographique sans précédent aient contribué à la genèse de nos premières villes et villages.»

«Fait intéressant, bien que nos résultats soient préliminaires, il n'y a pas de traces majeures d'ascendance génétique chez ces premiers habitants de Bavière qui pourraient provenir de soldats de l'armée romaine», a ajouté Harbeck. «Nous devons continuer à enquêter sur une base encore plus large à quel point les ancêtres celtiques et romains appartiennent à ces premiers Bavarois.»

Leur article «L'analyse génomique de la population des crânes allongés révèle une vaste immigration à caractère féminin dans la Bavière médiévale précoce» apparaît dans Actes de l'Académie nationale des sciences. .


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