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Les parchemins anciens révèlent un mélange de cultures et de connaissances au Moyen Âge, selon un universitaire de Stanford

Les parchemins anciens révèlent un mélange de cultures et de connaissances au Moyen Âge, selon un universitaire de Stanford

Par Alex Shashkevich

Quand l'historienRowan Dorin est entré pour la première fois sur le campus de Stanford au début de 2017, il a pris l'habitude de visiter la bibliothèque verte chaque semaine pour fouiller dans sa collection de documents et d'objets médiévaux.

Au bout de quelques mois, Dorin, professeur assistant d'histoire spécialisé dans l'Europe médiévale, découvre quelque chose qui sort de l'ordinaire. Trois feuilles de parchemin ancien ont été étiquetées comme une traduction hébraïque de texte sur la grammaire, mais ses marges avaient des mots latins comme poisson, câpres et aneth.

«Cela ressemblait à une sorte de dictionnaire alimentaire», a déclaré Dorin à propos de sa première impression des documents. "Il ne semblait y avoir rien de grammatical à ce sujet."

Les textes mal catalogués se sont avérés être écrits en arabe en utilisant des lettres hébraïques, avec des notes latines et espagnoles anciennes sur les bords. Ils ont décrit les qualités sanitaires des aliments marinés, les causes du hoquet et d'autres connaissances médicales anciennes.

Dorin a déclaré que les parchemins rares présentent le partage des connaissances qui se produisait entre les sociétés autour de la mer Méditerranée au Moyen Âge, la période historique entre le 5ème et le 15ème siècle.

«La plupart des gens associent le Moyen Âge à la peste, à la guerre et à l’ignorance», a déclaré Dorin, qui est également membre du corps professoral affilié à la Centre Taube d'études juives. «Nous ne pensons généralement pas aux dialogues entre différentes cultures ou aux échanges ouverts de connaissances qui se produisaient tout au long de cette période. Ces documents témoignent des conversations qui ont lieu entre des personnes de différents horizons linguistiques. »

Cracker un puzzle historique

Après plus d'un an de recherche, Dorin, avec l'aide d'autres chercheurs du monde entier, a déterminé que les pages provenaient de deux textes différents. L'un a été écrit pour la première fois en Afrique du Nord au 14ème siècle et s'est retrouvé en Espagne, où il a été recyclé sous forme de débris de parchemin. L'autre a probablement été écrit à peu près à la même époque sur l'île de Majorque, un pôle de commerce diversifié dans l'ouest de la Méditerranée, a déclaré Dorin.

Dorin pense que les connaissances véhiculées par les textes ont été transmises des anciens Grecs. Mais beaucoup de choses sur les artefacts restent non résolues. Par exemple, on ne sait pas qui les a rédigés ou à quels autres livres médicaux les auteurs ont fait référence lors de leur création.

À l'époque, les livres étaient copiés à la main et coûteux à produire. «Les fragments de manuscrits hébreux de cette époque sont particulièrement rares parce que beaucoup d'entre eux ont été détruits», a déclaré Dorin. «Les collections de Stanford comprennent des centaines de fragments de manuscrits latins médiévaux, mais avoir quelque chose en judéo-arabe est vraiment spécial.»

L'histoire derrière les textes devient encore plus complexe car deux des pages contiennent du texte fané sous le texte principal. L’imagerie au département de préservation des bibliothèques de l’université de Stanford a révélé que l’écriture cachée est en hébreu et concerne également les connaissances médicales.

Dorin a déclaré que le texte caché aurait pu être gratté pour faire de la place pour un nouveau texte, comme cela se faisait souvent à cette époque parce que le parchemin était cher. Mais les passages fanés pourraient aussi avoir été une empreinte d'un autre texte qui a été pressé fermement contre le parchemin.

Les trois morceaux de parchemin ont finalement été utilisés comme couvertures pour les reliures d'autres livres en raison de leur durabilité. «Nous ne saurons peut-être jamais qui les a écrit à l'origine», a déclaré Dorin. «Mais ces textes offrent un regard unique sur les communautés multilingues médiévales. Ils ont été écrits pour quelqu'un qui savait au moins lire le latin ainsi que l'hébreu et l'arabe.

Cet été, Hagar Gal, un étudiant de deuxième année en plein essor de Stanford, aide Dorin à déterminer si un lien pourrait être établi entre ce texte et d'autres manuscrits médicaux juifs, arabes ou grecs connus de cette époque. "J'ai l'impression d'essayer de trouver un puzzle sympa", a déclaré Gal.

Gal a déclaré qu'elle avait été immédiatement captivée par le mystérieux document après que Dorin l'ait présenté à elle et à d'autres étudiants lors d'un cours sur l'histoire médiévale ce trimestre d'hiver. Gal, qui est né en Israël et connaît un peu l'hébreu, a repris les mots «mariner» et «vinaigre» dans l'écriture.

«J'étais tellement excitée de reconnaître des mots qui ont été écrits il y a si longtemps», a déclaré Gal, ajoutant qu'elle avait toujours aimé étudier l'histoire. "C’est assez étonnant de voir comment ce document unique capture le mouvement des connaissances à travers la Méditerranée et l’Afrique et comment les langues vont et viennent avec le temps."

Les trois morceaux de parchemin peuvent être visualisés en haute résolution sur le Site Web des bibliothèques de Stanfordou en personne au Département des collections spéciales, où ils sont désormais étiquetés «Fragments de deux traités médicaux rédigés en judéo-arabe.

Nos remerciements à Alex Shashkevich et Stanford News Service pour cet article. Cliquez ici pour le lire sur le site Web de l'Université de Stanford.


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