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Regardez un ouvrage d'érudit médiéval: Florus de Lyon lit Augustin

Regardez un ouvrage d'érudit médiéval: Florus de Lyon lit Augustin

Par Shari Boodts

Saint Augustin (354-430) est l'un des penseurs les plus influents du monde occidental. Ses réponses aux questions profondes de la vie ont façonné la civilisation occidentale à un degré sans précédent. Comment le Moyen Âge a-t-il connu ce grand Père de l'Église? Comment sa grande œuvre a-t-elle survécu aux près de seize siècles depuis sa mort? C'est le huitième d'une séries qui regarde par-dessus l'épaule des lecteurs médiévaux pour découvrir comment ils ont façonné l'héritage d'Augustin et créé une image de l'homme qui a duré jusqu'à notre époque.

Le texte de présentation de cette série peut prétendre que dans ces articles, nous pouvons regarder par-dessus l'épaule des lecteurs médiévaux d'Augustine, mais en réalité, atteindre un point de vue proche d'un auteur, lecteur ou compilateur médiéval est extrêmement rare. Une comparaison plus appropriée pourrait être que nous pouvons lire leur collection «best of», qui offre juste un aperçu de leurs œuvres complètes. Dans certains cas, nous arrivons à fouiller dans leur corbeille à papier, déconcertant ensemble quelques restes qui ont survécu à la déchiqueteuse. Il ne reste que de temps en temps assez de matière pour vraiment donner vie à une personne disparue depuis longtemps. C'est la vraie affaire, et quand cela arrive, les historiens, les paléographes et les rédacteurs en chef se réjouissent.

Même avec un nombre de mots de plus de 5 000 000 mots, l’œuvre d’Augustin contient encore quelques lacunes, des œuvres qu’il n’a pas écrites et qui auraient complété son système théologique, doctrinal et exégétique. L’une des lacunes les plus flagrantes, pour ainsi dire, est un commentaire systématique sur les épîtres de Paul. Augustin est considéré comme l'un des principaux canaux pour l'interprétation de Paul dans le christianisme occidental et l'influence de Paul peut être détectée dans la position d'Augustin concernant des questions théologiques importantes, telles que la trinité, le péché, la grâce, la prédestination et le libre arbitre. Étant donné ce lien étroit entre le Père de l’Église et l’apôtre, et la présence écrasante de citations des épîtres de Paul dans les écrits d’Augustin, il est certainement intéressant de noter qu’il n’a jamais écrit de commentaire complet.

Plusieurs auteurs du Moyen Âge ont tenté de combler ce manque en compilant une anthologie d'extraits dans lesquels Augustin parle de Paul. Le Vénérable Bede, que nous avons déjà rencontré dans cette série, est l’un des plus importants. Cependant, personne ne l’a fait autant et avec autant de succès que Florus de Lyon, un carolingien certainement en lice pour le titre de lecteur le plus vorace et le plus attentif d’Augustin.

Florus de Lyon vécut dans la seconde moitié du IXe siècle. Vers 827, il devint diacre de l'Église de Lyon. Il a joué un rôle de premier plan dans certaines des disputes politiques et religieuses de son temps, mais il était surtout connu - de loin - pour sa connaissance exceptionnelle de la littérature, de la Bible et des Pères de l'Église, et pour la qualité de la bibliothèque de la cathédrale de Lyon, dont il était responsable. Qu'est-ce qui rend le cas de Florus si spécial?

Il a créé une anthologie magistrale

Son chef-d’œuvre est une monumentale «Exposition sur les lettres de saint Paul des œuvres de saint Augustin». Au total, Florus a amassé 2218 extraits de plus de 70 œuvres augustiniennes différentes, un nombre qui devient encore plus impressionnant lorsque nous nous rendons compte que l’une de ces 70 œuvres, «les sermons», couvre en fait des citations de près de 150 sermons différents. La liste des sources comprend plusieurs œuvres rares, même une poignée dont les seuls vestiges que nous ayons sont les fragments conservés par Florus. Imaginez la bibliothèque que Florus a dû avoir à portée de main pour réaliser ce gigantesque collection. Tout aussi étonnant est le fait que presque toutes les 200 œuvres sélectionnées par Florus sont des œuvres augustiniennes originales et authentiques. Étant donné que tout au long du Moyen Âge, des dizaines d'ouvrages et des centaines de sermons ont été attribués à tort au grand Père Augustin, il est exceptionnel que Florus ait réussi à s'en éloigner. Ainsi, tout fan d'Augustin trouve en Florus un esprit de parenté, un lecteur vorace, mais aussi attentif et critique.

Les manuscrits qu'il a utilisés existent toujours et révèlent ses notes et son système de compilation

Considérant le fait que ce n'est pas sa seule anthologie - pas même proche - on pourrait se demander si Florus a réellement fait tout le travail lui-même? C'est la réponse à cette question qui a enthousiasmé les paléographes. Nous avons en fait, toujours à Lyon, un certain nombre de manuscrits que Florus a lui-même annotés et dans lesquels il a marqué les extraits qui devaient figurer dans son importante anthologie augustinienne. Ici, nous voyons littéralement un érudit médiéval au travail, non seulement délimitant des passages, mais corrigeant le texte, retraçant des lettres devenues illisibles, changeant la ponctuation, ajoutant des notes marginales qui indiquent la position désignée des passages dans le commentaire paulinien. Son système est assez simple à mettre en œuvre et à interpréter, tout en permettant des modifications sophistiquées du texte source. Florus a fait cela non seulement pour les 2218 extraits qui en ont fait son «Exposition». Il y a des manuscrits qui contiennent beaucoup plus de fragments qui ont été annotés, mais qui n'ont jamais fait partie de l'anthologie. Cela montre qu'il y a eu une phase au cours de laquelle Florus a intrigué son anthologie et jeté le matériel disponible qui était répétitif ou qui ne cadrait pas.

Nous avons environ 80 témoins manuscrits de l'œuvre, y compris la propre copie de Florus

Non seulement nous avons ces manuscrits sources, mais nous avons également la toute première version du produit fini, Lyon, Bibliothèque municipale, 484, copie de travail de Florus, partiellement écrite de sa propre main. Ce manuscrit ferait de l’édition critique de «l’exposition» de Florus un morceau de gâteau pour les éditeurs, s’il n’était pas partiellement détruit. Heureusement, de nombreuses autres copies de l'œuvre existent. Au moins trois de ces exemplaires du IXe siècle de Fleury et St-Oyen en France et de Sankt Gallen en Suisse se ressemblent tellement (en termes de disposition sur la page, d'organisation des sections de l'ouvrage, etc.) qu'il est il est fort probable qu'ils aient été réalisés sous la supervision directe de Florus ou de l'un de ses proches collaborateurs. Cela suggère un programme délibéré et bien organisé de distribution de l’interprétation d’Augustin par Florus. Le programme a également été un succès. En particulier à la fin du Moyen Âge, les auteurs ont utilisé l'anthologie de Florus pour leurs propres citations d'Augustin, sans revenir aux œuvres originales d'Augustin pour le contexte. En ce sens, Florus était un médiateur très influent pour Augustin à la fin du Moyen Âge.

Bien que nous connaissions et apprécions le travail que les Carolingiens ont accompli pour préserver, diffuser et étudier les Pères de l'Église, il peut être difficile d'imaginer en détail combien de temps et d'énergie cela a dû coûter pour bâtir cette culture intellectuelle florissante. Florus de Lyon est un exemple rare qui vous emmène par la main à chaque étape de la lecture, de l'étude, de la réorganisation et de la copie d'Augustin au IXe siècle et de sa disponibilité pour les générations futures.

Le mois prochain, je prends une courte pause pour profiter du temps des fêtes. Le séries se poursuit en février avec un regard sur l’interprétation médiévale de certaines des scènes les plus emblématiques d’Augustin.

La bibliothèque de Lyon possède une belle collection numérique de ses fonds manuscrits à https://florus.bm-lyon.fr/. Biblissima travaille sur une reconstruction de la collection personnelle de manuscrits de Florus. Vous pouvez voir une démo sur https://projet.biblissima.fr/fr/agobard-florus-manuscrits-lyon. Pour en savoir plus sur Florus, voir tout récemment Pierre Chambert-Protat, Franz Dolveck, Camille Gerzaguet (eds.), Les Douze Compilations Pauliniennes de Florus de Lyon. Un carrefour des traditions patristiques au IXe siècle (Collection de l’École française de Rome, 524), Rome: École française de Rome, 2017.

Shari Boodts est chercheuse principale à l'Université Radboud de Nimègue, aux Pays-Bas, où elle dirige un projet de recherche européen sur les sermons patristiques au Moyen Âge. Vous pouvez en apprendre plus sur Shari chez ellesite Internet ouPage Academia.edu.

Image du haut: Lyon, Bibl. Mun., 484 fol.110v (copie originale de Florus de l'exposition)


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