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«De ce qui est terrestre à ce qui est divin»: L'histoire de Caritas Pirckheimer, femme de la Renaissance

«De ce qui est terrestre à ce qui est divin»: L'histoire de Caritas Pirckheimer, femme de la Renaissance

Par Cait Stevenson

Caritas Pirckheimer (1467-1532) est probablement plus familière aux historiens des premières femmes écrivains modernes qu'aux médiévistes. En fait, elle est surtout connue pour avoir conduit son couvent franciscain à tenir tête à Martin Luther et au conseil municipal de Nuremberg, obtenant le droit de préserver la vie monastique même dans une ville protestante. Une compilation de ses lettres et autres écrits connus sous le nom de Denwürdigkeiten enregistre ses luttes pour garder le Nuremberg de St. Klara ouvert de 1524, lorsque Nuremberg a adopté la Réforme, à la victoire des sœurs en 1528. C'est une source inestimable pour les chercheurs qui étudient comment la Réforme a affecté les femmes et comment les femmes ont affecté la Réforme.

C’est aussi le produit des cinq décennies d’expérience littéraire, de talent rhétorique, de culture de mécènes puissants et de réputation stellaire que Pirckheimer avait acquise avant que ce professeur de théologie embêtant ne mette une colère sur les indulgences. Et en tant qu'abbesse franciscaine cloîtrée, elle avait tout fait par son écriture.

Ce n’est pas une très bonne pratique historique de dire que «l’éducation et l’écriture ont toujours fait partie de sa vie» (je n’écrivais certainement pas à l’âge de trois mois; l’étiez-vous?), Mais… l’éducation et l’écriture ont toujours fait partie de sa vie. Son arrière-grand-père, son grand-père, son père, son frère, sa sœur, son oncle et sa nièce avaient tous une éducation humaniste formelle ou informelle, et Johann Pirckheimer s'est assuré que sa fille aînée n'était pas différente. La famille avait accumulé une immense bibliothèque de classiques latins au fil des ans - Johann lui-même avait été contraint de copier toutes les œuvres de Virgil par son père ambitieux.

À douze ans, Caritas Pirckheimer aurait gagné une place de novice dans le Klarissenkloster de Nuremberg, réputé pour sa vie littéraire bilingue, en démontrant sa maîtrise du latin aux bons yeux. C'était un geste astucieux: l'un des schémas les plus persistants et les plus tristes parmi les femmes humanistes de la Renaissance est la cessation brutale de leur implication dans la culture intellectuelle après le mariage. Faire des vœux monastiques dans une communauté qui mettait l'accent sur la lecture et l'écriture a évité ce sort.

Sa décision de rejoindre l'Ordre franciscain a également reflété ou abouti à une profonde orientation religieuse de son humanisme. Alors qu'elle exhortait son ami et partenaire épistolaire, l'humaniste Conrad Celtis:

Je vous supplie sincèrement et de tout mon cœur de ne pas renoncer à la poursuite de la sagesse du monde, mais de la mettre à des usages plus élevés, c'est-à-dire de passer des écrits païens à l'Écriture sainte, de ce qui est terrestre à ce qui est divin.

C'est un thème qu'elle a poursuivi tout au long de son corpus, qu'il soit écrit dans un registre humaniste ou non. La première œuvre majeure de Pirckheimer, écrite dans les années 1490, était une généalogie de son couvent et de sa réforme - une histoire de l’Ordre franciscain qui remonte à François et Claire. Le Chronik, comme on le sait aujourd'hui, a été (très probablement) écrit par les religieuses collectivement et (définitivement) édité par Pirckheimer. L'inclusion du texte copié de documents juridiques, de lettres et d'autres sources reflète la rigueur de la recherche et le désir d'enraciner la chronique dans des sources plus anciennes faisant autorité. Curieusement, le Chronik a été initialement composé en allemand, mais traduit en latin vers 1501. Cynthia Cyrus et Eva Schlothüber l’ont montré, les couvents de femmes du XVe siècle mélangeaient souvent le latin et leur langue vernaculaire de manière fluide dans leurs bibliothèques, parfois dans les mêmes textes. Mais on a néanmoins tendance à penser que la traduction va dans l'autre sens que Pirckheimer a pris son histoire.

Entre le Chronik et Denkwürdigkeiten qui a consacré sa vie d’adulte à St. Klara’s, Pirckheimer s’est engagée dans le troc intellectuel et le combat par lettre si populaire à la Renaissance. Son correspondant le plus célèbre était Erasmus, mais ses amis et supporters les plus fervents étaient les plus grands noms de l'humanisme allemand: Conrad Celtis, Christoph Scheurl, Sixtus Tucher et nul autre que son frère Willibald. Les lettres témoignent de l’éloquence latine de Pirckheimer et de sa soif de poursuivre ses études, comme en témoigne le riche échange de livres qui accompagnait les missives.

Mais tandis que Willibald a exhorté sa sœur à se concentrer d'abord sur les textes classiques, Pirckheimer a insisté sur la nécessité de la piété religieuse comme processus et objectif de toute étude. Parfois, elle était honnête sur son opinion, mais parfois elle s'amusait avec. Willibald lui a consacré des éditions de trois textes différents (Plutarque, Fulgentius et Gregory Nanzianzen), à la fois pour l'honorer et pour répandre sa réputation de savante. Mais en le remerciant, Pirckheimer a transformé le péché potentiel de l'orgueil en une leçon dans le but chrétien approprié de tout apprentissage. Elle l'a remercié d'avoir dédié le livre à caritas- c'est-à-dire l'amour divin - parce que c'est l'amour qui anime les bonnes choses (l'éducation produisant la vertu).

De l'autre côté de la Réforme, Pirckheimer apparaît principalement à travers Denkwürdigkeiten comme la vieille abbesse qui se bat pour ses religieuses, son couvent et tout son mode de vie. Pour les contemporains, cependant, elle était le summum du savoir humaniste et de la piété franciscaine.

Image du haut: Portrait d'une femme, dite Caritas Pirckheimer (1467-1532) - The Metropolitan Museum of Art


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