Podcasts

Prêts à des enfants médiévaux

Prêts à des enfants médiévaux

Par John Giebfried

Jetons un coup d'œil à la décision controversée «d'hypothéquer» un jeune garçon aux Vénitiens, et pourquoi les enfants étaient utilisés comme otages politiques au Moyen Âge.

En 1248, l'impératrice Marie de Brienne entreprend une quête pour libérer son fils de cinq ans. Marie était la dernière de la lignée des impératrices croisées de Constantinople. Marié à Baldwin II, ils avaient commencé leur règne de l'Empire latin en 1240. Cependant, leur règne n'était pas facile. L'État était l'héritier politique de la Quatrième Croisade, lorsqu'une armée de croisés à destination de Jérusalem a conquis à la place Constantinople et a établi le régime des croisés dans certaines parties de l'ancien Empire byzantin. Je dis parties, parce que leur prise de contrôle a été vigoureusement opposée par un trio d'États successeurs grecs qui prétendaient tous qu'ils étaient les empereurs byzantins légitimes, contrairement aux usurpateurs français à Constantinople. A cette liste d'ennemis s'ajoutent les ambitieux Bulgares et un nouveau joueur qui envahit l'Europe de l'Est et l'Empire latin, juste après que Baldwin et Marie aient pris le trône: les Mongols.

Avec une longue liste d'ennemis, Baldwin et Marie se sont rapidement endettés, prenant un prêt de 24 000 hyperpères auprès de marchands vénitiens. Ce prêt avait cependant un hic, à savoir que leur jeune fils Philippe de Courtenay serait donné en garantie en cas de non-paiement de ce prêt. N'ayant pas les fonds nécessaires pour rembourser les Vénitiens, Philip fut bientôt expédié à Venise où il fut logé dans la maison de deux frères marchands, John et Angelo Ferro; il y restera jusqu'en 1260. Marie a passé une décennie à parcourir l'Europe en essayant de rassembler le capital pour rembourser cet emprunt. Elle a finalement reçu l'aide de son cousin royal, le roi Alfonso IX de Castille qui a payé les marchands vénitiens pour libérer Philip.

Aucun événement n'a défini l'image de Baldwin II plus que le sort de Philippe de Courtenay. Les historiens modernes ont universellement décrié cet incident comme étant Baldwin hypothéquant, mettant en gage ou même vendant son fils unique aux Vénitiens. L’histoire est si populaire car elle confirme non seulement l’image de Baldwin II en tant que le plus pauvre de l’Europe médiévale, mais elle renforce également les sombres mythes sur Venise en tant que ville de Shylocks pour leur livre de chair. Cependant, l’incident n’est presque pas mentionné par les contemporains de Baldwin, même par les historiens grecs avec des axes polémiques à broyer. Ce silence témoigne du fait que si cet incident paraît exceptionnel et scandaleux aux historiens modernes, c'était quelque chose qu'un lecteur médiéval trouverait très commun. Philippe de Courtenay n'était qu'un otage.

Dans son livre récent, Les otages au Moyen Âge, Adam Kosto fait valoir que dans sa conception médiévale, la caractéristique déterminante du navire-otage n'était pas la contrainte, mais plutôt un contrat: «Un otage était une forme de caution, une personne (potentiellement) privée de liberté par une deuxième partie afin de garantir une entente par une tierce personne. » Cela distingue politiquement un otage d'un captif, «qui est privé de liberté, mais pas en tant que caution». Cette distinction politique était comprise dans les sources médiévales. Un exemple clair de ceci peut être vu dans les registres de Philippe Auguste. Après sa victoire à la bataille de Bouvines en 1215, Philippe énumère distinctement les otages, appelés hostagii, donné par les villes flamandes et les captifs, appelés prisonniers, pris à la bataille. Philip est tombé dans la première catégorie.

De plus, Kosto note que pour un dirigeant de l'Europe médiévale, donner un enfant en otage était monnaie courante, citant des dizaines d'exemples. Ce qui semble exceptionnel et scandaleux aux historiens modernes, c'est le fait que Philippe ait été donné en otage, non pour des raisons politiques, mais pour une dette. Pourtant, au haut Moyen Âge, la prise d'otages est passée d'un outil diplomatique à une institution beaucoup plus monétisée. A partir de la fin du XIIe siècle, l'utilisation d'otages pour des transactions purement financières, en dehors du contexte habituel de la guerre, est devenue courante. En conséquence, donner des enfants comme caution d’une dette n’était en aucun cas exceptionnel au XIIIe siècle et a de multiples précédents, même au sein même du cercle social de Baldwin.

Un de ces précédents impliquait une future reine de France, Blanche de Castille, et ses fils, notamment le futur Saint-Louis. Le ménestrel de Reims rapporte que tandis que son mari, le prince Louis le Lion, se battait contre le roi Jean pour réclamer le trône anglais, Blanche s'est approchée de son beau-père, le roi Philippe Auguste de France, pour demander de l'aide. Craignant l'excommunication, le roi a refusé. Blanche a alors dit: «Par la mère bénie de Dieu, j'ai de beaux enfants par mon seigneur; Je les mettrai en gage et trouverai facilement quelqu'un pour me prêter de l'argent en échange. Elle a ensuite fait irruption hors de la pièce, «comme une folle», rapporte le ménestrel.

À ce stade, Philip Augustus céda aux demandes de Blanche, promettant de lui donner tout ce qu'elle voulait de sa trésorerie. Alors que l'offre de Blanche d'hypothéquer ses enfants était presque assurément un bluff, un autre membre de la famille de Baldwin a en fait signé un contrat avec l'un de ses fils.

En 1256, le parent et rival de Baldwin II, Jean d’Avesnes, a donné l’un de ses fils en otage pour une grosse somme d’argent. Après la mort du précédent empereur romain germanique, Jean est devenu l'agent principal du frère du roi d'Angleterre, Richard de Cornouailles, dans la quête de Richard pour être élu sur le trône allemand en tant qu'empereur romain germanique. Faisant tout ce qu'il pouvait pour remporter l'élection de son allié, Jean acheta la voix du duc Louis II de Bavière aux élections impériales. L'accord stipulait que Jean ferait en sorte que Louis reçoive la main de l'une des filles du roi Henri III d'Angleterre et une somme d'accompagnement de douze mille marks, à payer en deux versements, pré-arrangés au cours de l'année suivante. Le 26 novembre 1256, ils ont signé cet accord et Jean a donné un de ses fils en otage pour la caution de ces promesses. Le duc Louis n'a jamais reçu la main de la princesse anglaise, mais heureusement pour John, l'argent promis a été livré et cela semble avoir été assez bon pour assurer la libération de son fils.

Plus près de nous, Baldwin II n'a peut-être pas été le seul empereur latin de Constantinople à hypothéquer ses enfants. Les chroniqueurs Jean d’Ipra et Matthew Paris mentionnent que Jean de Brienne - le père de Marie - a hypothéqué ses fils en garantie de ses dettes contractées en combattant les Grecs. John les a ensuite rachetés en hypothéquant certaines des reliques de Constantinople à leur place, y compris la couronne d'épines. D'autres exemples d'hypothèques d'enfants pour payer des dettes peuvent être cités, notamment Berthold de Zahringen utilisant ses neveux comme otages pour un pot-de-vin lors de l'élection impériale de 1198, ou le roi de Sardaigne accordant des enfants en otages pour une dette qu'il devait à Gênes.

Néanmoins, le point ici est que ce qui semble à première vue une histoire exceptionnelle, une fois mis dans le contexte plus large de l'histoire, peut être considéré comme une autre bizarrerie intéressante de l'époque fascinante que nous connaissons sous le nom de Moyen Âge.

John Giebfried est titulaire d'un doctorat en histoire médiévale de l'Université Saint-Louis, spécialisé dans les croisades et les invasions mongoles. Il est actuellement post-doctorant à l'Université hébraïque de Jérusalem. Cliquez ici pour visiter sa page Academia.edu.

Cet article a été publié pour la première fois dansLe magazine médiéval - un magazine numérique mensuel qui raconte l'histoire du Moyen Âge.Apprenez à vous abonner en visitant leur site Web.

Image du haut: British Library MS Royal 10 E IV f. 235


Voir la vidéo: Lempennage de flèche médiévale (Janvier 2022).