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500 ans après le premier tour du monde: les secrets de l'Atlas Miller

500 ans après le premier tour du monde: les secrets de l'Atlas Miller

Par Alfredo Pinheiro Marques

Les derniers jours du Moyen Âge et l'aube de la Renaissance ont apporté avec eux la plus grande révolution géographique de l'histoire de l'humanité.

La fin du XVe et le début du XVIe siècle étaient l'âge du roi João II, le «prince parfait» du Portugal et de son successeur le roi Manuel I. En Espagne, c'était l'âge du roi Ferdinand et de la reine Isabelle (les monarques catholiques) et de leur successeur, L'empereur Charles V. C'était à cette époque - pendant les quarante ans entre les voyages portugais de 1480-1485 par Diogo Cao (vers l'Afrique au-delà de la Guinée) et le voyage castillan en 1519-1522 par le portugais Ferdinand Magellan (vers le Pacifique et autour le globe) - que les grandes expéditions ont eu lieu. Bartolomeu Dias a navigué jusqu'au cap de Bonne-Espérance, Christophe Colomb a découvert des terres inconnues à l'ouest, Paulo et Vasco de Gama ont atteint l'océan Indien et l'Inde elle-même, Amerigo Vespucci a navigué vers le Nouveau Monde en donnant son nom aux terres découvertes là-bas. Ainsi, dans la vie d'une seule génération entre 1480 et 1520, la plupart des grandes découvertes géographiques et des grandes rencontres intercontinentales entre civilisations se sont produites.

La cartographie - «La science des princes» - reflétait cette extraordinaire explosion de connaissances géographiques et anthropologiques, illustrée de manière exotique par des enluminures artistiques luxueuses et exubérantes. L'aboutissement le plus marquant de ce processus de rénovation de l'image du monde, dans lequel l'art et la science se sont unis, est évident dans l'atlas portugais maintenant conservé à la Bibliothèque nationale de France à Paris, connue sous le nom de Atlas Miller (1519), par les cartographes Lopo Homem, Pedro Reinel et Jorge Reinel et le miniaturiste António de Holanda. Ce véritable chef-d'œuvre avec ses innovations géographiques et ses somptueuses œuvres d'art retrace les quarante ans qui ont changé le monde à la veille du premier tour du monde.

En regardant le Atlas Miller cartes portolan originales et les mappamundi pour la première fois - ou dans une réplique «presque originale» d'une qualité inégalée produit par Moleiro Editor - l'aspect le plus remarquable est leur magnifique et luxueuse décoration artistique. La sophistication et le détail pictural, la dorure et les couleurs, sans oublier la superbe qualité graphique, tout transparaît. De l'organisation des roses des vents, les échelles et méridiens gradués, les légendes et titres, l'iconographie des drapeaux et autres symboles héraldiques à l'iconographie de l'architecture navale, l'iconographie des villes européennes et non européennes, l'anthropologie l'iconographie des peuples de l'extérieur de l'Europe, et l'iconographie de la flore et de la faune exotiques, le décor est vraiment approprié pour un livre d'heures, bien qu'il apparaisse dans un atlas.

Le planisphère dans l'Atlas Miller

Le centre de la feuille de parchemin est occupé par la circulaire Atlas Miller mappamundi, aussi décoratif que brut et mesurant 330 mm de diamètre. Il a été dessiné et coloré à l'intérieur d'un cadre rectangulaire dont les quatre coins contiennent un nombre égal de têtes de vent fascinantes qui semblent souffler des «quatre coins de la terre». Le même cadre contient également le soleil et la lune, un de chaque côté.

L'impression initiale en regardant le mappamundi est qu'il est grossièrement déformé, comme s'il déplaçait les continents de l'Ancien Monde d'Europe, d'Asie et d'Afrique vers le nord, et montre la vaste zone méridionale occupée par une vaste mer où l'Atlantique et l'océan Indien se rencontrent et se mélangent. Celui-ci est ensuite entouré d'une immense et fantastique masse terrestre méridionale qui s'étend d'ouest en est, reliant le Nouveau Monde que les Portugais et les Castillans avaient récemment découvert (1492-1500) aux terres d'Asie et des îles d'Asie du Sud-Est que les Portugais avaient atteint et étaient en train de s'installer (1497-1519).

La deuxième sensation ressentie en regardant le mappamundi est que dans les concepts géographiques généraux, il est étrange que les mers soient toutes entourées, enveloppées même, par les continents. Cela les transforme collectivement en une sorte d'énorme lac avec plusieurs branches qui sont toutes entourées de terres. Ainsi, la terre entoure les mers plutôt que l'inverse. Il est difficile de comprendre pourquoi cette étrange vision a été utilisée ou réutilisée à cette époque.

Le concept trouvé dans l'Atlas Miller mappamundi, bien que légèrement mis à jour et rendu compatible avec les découvertes des mers et des continents entre 1482 et 1519, est simplement une tentative de maintenir l'ancien concept établi par Ptolémée même après les découvertes du Nouveau Monde à l'ouest et la route maritime vers l'Inde . La première croyance était que toutes les mers formaient un stagnon, c'est-à-dire qu'ils formaient tous une mer intérieure ou «méditerranée», et que les terres continentales s'étendaient dans toutes ou presque toutes les directions de manière à laisser les mers au milieu. Ce vieux concept, exprimé par des auteurs grecs, hellénistiques et prétendument romains, était une vision globale du monde qui s’est répandue à la fin de l’Antiquité, notamment à travers la pensée de Ptolémée. Elle a ensuite influencé tous les cercles culturels auxquels cette pensée a abouti, y compris - bien qu'une longue extension dans le temps et dans l'espace - ceux du christianisme latin occidental. Peu à peu, tout au long du XVe siècle et au début du XVIe, les codex de Géographie ont commencé à être traduits et copiés, puis accompagnés de cartes, et enfin imprimés.

Cela conduit à un paradoxe, ou du moins à un paradoxe apparent. Comment l'atlas de 1519 environ, qui démontrait la nouveauté radicale et la modernité sensationnelle de la cartographie portugaise mieux que tout autre ouvrage, pourrait-il aussi montrer l'influence de la géographie ptolémaïque et même tenter de réconcilier les deux? Cette nouveauté et cette modernité provenaient des nouveaux procédés techniques liés à la latitude et à la navigation astronomique, et surtout de la portée géographique extraordinairement large des nouvelles terres présentées. À l'époque, la géographie ptolémaïque était démantelée et discréditée par les découvertes géographiques portugaises. Alors, comment un tel paradoxe pourrait-il exister?

Il semble que le concept de stagnon et le Atlas Miller mappamundi convenait aux Portugais vers 1519 car il encourageait la croyance qu'il était impossible de traverser d'ouest en est de l'autre côté de la planète et d'accomplir ce que Colomb avait essayé de faire et Magellan plus tard. Par conséquent, les Portugais ont accepté et diffusé cette idée de manière ostensive, luxueusement illustrée, officielle et institutionnalisée tout au long du règne du roi Manuel, et ont insisté pour le faire en 1519, près de la fin du règne.

En termes géographiques (ou plutôt géostratégiques et géopolitiques), c'est le secret de la Atlas Miller: il tente de contrer l'idée que le monde pourrait être contourné, pour empêcher le projet qui serait réalisé immédiatement après ou même en même temps par Magellan. En d'autres termes, l'Atlas Miller et son mappamundi sont la forme graphique de la vision géostratégique portugaise du monde, conçue pour contrer la vision castillane.

Les Portugais étaient les grands créateurs de cartes portolan hydrographiques et avaient découvert le monde grâce à l'influence de la dernière grande circulaire médiévale mappamundi. Ils avaient fait leurs découvertes du monde sans Ptolémée - allant même à l'encontre de la pensée ptolémaïque! Puis en 1519, ils se sont avérés fortement influencés par la géographie et l'esthétique ptolémaïque, démontrant cette influence dans le planisphère (une sorte de mappamundi) qui était le frontispice d'un magnifique atlas qui rassemblait les plus belles des nouvelles cartes portolan qui montraient les terres nouvellement découvertes.

Il y a trois questions fondamentales ici. Premièrement, pourquoi les Portugais ont-ils évolué (ou plutôt régressé) dans leur vision géographique du monde? Deuxièmement, cette transformation a-t-elle vraiment eu lieu au cœur des cercles gouvernementaux portugais ou ont-ils décidé d'adopter cette nouvelle doctrine géographique et de la présenter ouvertement dans l'Atlas Miller pour des raisons géostratégiques et géopolitiques? Enfin, cela convenait-il au Portugal au début du XVIe siècle, lorsque le chemin de l'Inde via la route du Cap de Bonne-Espérance était déjà ouvert et protégé internationalement pour le Portugal par les clauses diplomatiques et politiques du Traité de Tordesillas, qui ont été acceptées et respectées par Les grands rivaux du Portugal en Castille?

Dans une certaine mesure, la première théorie est compréhensible. Comme les Portugais avaient navigué et exploré les mers plus que toute autre nation, ils avaient peut-être eu le sentiment triomphant et naïf qu'ils connaissaient toutes les mers et qu'elles étaient plus petites qu'on ne le pensait auparavant (et qu'elles le sont). Peut-être ont-ils estimé que les mers étaient devenues trop petites. Pourtant, la vraie raison doit avoir été fondamentalement d'utiliser l'Atlas Miller comme un outil de désinformation géostratégique, géopolitique et diplomatique, en essayant de faire croire deux choses aux Castillans - voisins estimés, frères et sœurs rivaux et concurrents cordiaux.

Tout d'abord, ils ont essayé de faire croire aux Castillans qu'il était plus que très difficile d'atteindre l'Orient par la route occidentale. Les Castillans le savaient depuis l'époque de Colomb, mais essayaient toujours d'y arriver, faisant preuve d'une insistance et d'un entêtement croissants et utilisant des navigateurs portugais tels que João Dias de Solis dans le golfe du Mexique (1508-1509) et la rivière Plate (1515- 1516). Les Portugais ont travaillé dur pour faire croire aux Castillans que ce plan était tout simplement impossible parce que le Nouveau Monde était un continent, parce que la terre sur la planète était trop grande et continue, et parce que les mers étaient trop petites et fermées.

Deuxièmement, ils ont essayé de faire croire aux Castillans que la route du cap de Bonne-Espérance vers l’Inde - la route portugaise de l’Afrique du Sud-Est qui était diplomatiquement sauvegardée par le traité luso-castillan de Tordesillas et était donc incontestable par les voisins du Portugal - était très facile. C'était court - très court en fait, car l'Afrique elle-même était également petite - et l'Inde était juste au coin après avoir contourné le cap de Bonne-Espérance. Ainsi, le sujet était clos et l'Inde était entre de bonnes mains. Par conséquent, il vaudrait mieux que Charles Quint et les Castillans abandonnent et se concentrent sur le mariage de leurs princesses - les unes après les autres - avec l'ancien «roi du poivre» et maître de la route du cap.

C'est la théorie pour expliquer la première et la plus importante question de savoir ce que le Atlas Miller est, pourquoi il a été fait sous cette forme et pour qui. Les feuilles de vélin avec les cartes régionales et la feuille de vélin avec le mappamundi ont été produits sous la direction du cartographe-cosmographe Lopo Homem, et tous décorés par le serviteur royal et miniaturiste flamand António de Holanda. En tant que tels, ils ont formé un outil de désinformation qui a été délibérément ordonné par la couronne portugaise et a exprimé la contre-stratégie portugaise concernant la stratégie castillane en 1519. Le Atlas Miller, produit en 1519 et probablement jamais réellement utilisé, était une forme graphique de la dernière intention portugaise de contrer le «plan Columbus» pour la route de l'Atlantique ouest, un plan portugais qui a été résolument adopté et mis en œuvre par les Castillans.

Il s'agit d'un extrait du volume de commentaires d'Atlas Miller par Alfredo Pinheiro Marques, directeur du Centro de Estudos do Mar-CEMAR à l'Université de Coimbra.

Veuillez visiter l'éditeur Moleiro pour en savoir plus sur l'Atlas Miller


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