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De paysan à empereur byzantin: la remarquable carrière de Basile le «Macédonien»

De paysan à empereur byzantin: la remarquable carrière de Basile le «Macédonien»

Par Georgios Theotokis

Le 24 septembre 867, l’empire byzantin marqua la naissance d’une nouvelle dynastie, que nous connaîtrons sous le nom de dynastie «macédonienne» en raison de l’origine topographique du fondateur Basile.

Cette dynastie était destinée à devenir l'une des plus anciennes de l'histoire de l'empire, durant jusqu'au décès de son dernier représentant, Théodora, en 1056. Étonnamment, et malgré la popularité des membres de la dynastie macédonienne, cette période n'était pas sans ses usurpateurs: Romanus le soi-disant Lecapenus (gouverné, 920-944), Nicéphore Phocas (gouverné, 963-969) et John Tzimiskes (gouverné, 969-976). Pourtant, le pouvoir revient inévitablement aux Macédoniens car, comme le soulignent les historiens, ces usurpateurs n’ont jamais tenté de nier la revendication impériale des Macédoniens, mais en sont venus à justifier leurs propres positions de protecteurs du «porphyrogennitoi’ [πορφυρογέννητοι, le «né pourpre»].

L'une des principales caractéristiques de l'émergence de Basile en tant qu'empereur était sa pure imprévisibilité. Il aurait semblé inconcevable à un contemporain qu'un paysan des environs d'Andrinople (aujourd'hui Edirne) se lève pour devenir l'homme le plus puissant du monde connu. Pourtant, dans une certaine mesure, c’est l’une des expressions remarquables de Rome - et, par conséquent, de son héritier oriental - de la vie publique: la mobilité sociale! Justin (gouverné, 518-27), le fondateur de la dynastie Justinianique qui était un paysan et peut-être un porcher par occupation, et Vespasien (gouverné, 69-79), le fondateur de la dynastie Flavienne et un âne-éleveur s'est endetté- collectionneur dans ses premières années, ne sont que deux exemples qui confirment l'argument susmentionné.

La montée inattendue de Basile et l'obscurité de ses origines ont abouti à l'une des caractéristiques les plus frappantes de l'histoire de la dynastie macédonienne primitive: la croissance d'un mythe autour de sa naissance, ses débuts et ses réalisations, comme en témoigne le Vie de basilic compilé à la demande de son petit-fils, l'empereur Constantin VII (deuxième règle, 944-959).

Deux points sont clarifiés dans le Vie de basilic sur les origines du fondateur de la dynastie:

(a) que Basile était l'instrument de Dieu et que son règne était ordonné par Dieu, et

(b) que Basile, bien qu'obscur, avait des ancêtres notables à Constantin le Grand et à Tiridate le roi arménien.

De plus, l'historien de la La vie a enregistré une «voix divine» qui prédit l'avènement de Basile, mais aussi un avertissement à l'empereur Michel III (gouverné, 842-67) de la dynastie «Amorienne» par sa mère, Théodora, que Basile était «destiné à détruire notre dynastie». Néanmoins, la valeur historique de la Vie de basilic est - c'est le moins qu'on puisse dire - problématique, car elle cache la jeunesse de Basil dans un linceul de mystère et de mythe.

L'habileté d'apprivoiser un cheval

Basile est né dans la province byzantine de Macédoine de parents paysans d'origine arménienne. C'est certain! Mais même son nom n'est peut-être pas celui avec lequel il est né: c'est peut-être la corruption grecque du «Basileus”[Βασίλειος: Basilic; βασιλεύς (nom.) - βασιλέως (gén.): roi]. Quoi qu'il en soit, il vivait en Macédoine, bien que l'arménien était sa première langue, et il aurait parlé le grec avec un accent notable. De plus, la série de dates la plus attestée le fait naître dans les années 830, bien que nous ne puissions pas en être entièrement sûrs non plus. La famille de Basile, qui vivait près d’Adrianople, a été emmenée au-dessus du Danube après un raid bulgare sous le règne de Léon V (gouverné, 813-20), ne retournant sur le territoire byzantin que sous le règne de Théophilos (gouverné, 829-42); Basile est probablement né juste avant ou après le retour au début des années 830.

Quand il est devenu majeur au début des années 850, il a cherché sa fortune dans le centre du pouvoir de l'Empire, la capitale de Constantinople, où il s'est lié d'amitié avec un moine nommé Nicolas, un prosmonarios de l'église de St Diomède. Selon la légende racontée dans le Vie de basilic:

Un dimanche, vers l'heure du coucher du soleil, il atteignit la Porte d'Or, un pauvre aventurier inconnu, avec bâton et sac, et il se coucha dans le vestibule de l'église voisine de Saint-Diomède. Pendant la nuit, Nicolas, qui était responsable de l'église, a été réveillé par une voix mystérieuse disant: «Lève-toi et amène Basileus dans le sanctuaire.» Il se leva et regarda dehors ne vit rien d'autre qu'un pauvre homme endormi. Il se recoucha, et la même chose se répéta. La troisième fois, il a été poussé dans le côté par une épée et la voix a dit: «Sors et amène l'homme que tu vois étendu devant la porte.» Il obéit et le lendemain il prit Basile. et l'a adopté comme frère. [ch. 9]

Le futur empereur passa alors au service de Théophilitzes, un parent de l'impératrice, qui l'employa comme marié. Basil possédait trois compétences qui devaient bien le servir:

(a) il était extraordinairement fort;

(b) il avait un vrai don pour contrôler les chevaux, qui était apprécié par la haute noblesse de la capitale et qui, finalement, lui a valu le poste chez Théophilitzes; et

(c) il avait un oeil pour se faire des amis utiles dans des positions sociales élevées.

Le Vie de basilic rapporte ensuite l'ascension sociale fulgurante à la position de favori de l'empereur Michel III, puis à devenir lui-même empereur. Fait intéressant, l'auteur du La vie insère un autre patron dans l’histoire de l’ascension sociale de Basil, le seul qui était une femme; la riche veuve du Péloponnèse nommée Danelis, qu'il rencontra avec Theophilitzes lors d'une mission dans la ville-port du nord du Péloponnèse de Patras. Et comme le reste de ses mécènes dans notre histoire, Danelis l'a également doté d'une grande richesse qu'il a utilisée pour acheter des terres en Macédoine. Apparemment, elle a reconnu ses nombreux dons et talents, mais aussi - selon notre source - Basil a accepté de prendre le fils de Danelis sous son aile dans la capitale. Ce qu'il faut souligner, néanmoins, c'est l'importance de donner une faveur dans l'attente que cette personne rende la pareille à l'avenir, une règle non écrite qui n'a pas éclipsé dans cette partie du monde à ce jour.

Finalement, même après que Basile soit devenu empereur, lui et Danelis sont restés amis proches, son fils John obtenant un poste dans la maison royale et Danelis recevant le titre de mère royale - essentiellement, l'empereur l'a adoptée dans la famille royale en tant que matriarche. Pourtant, que tous les détails de ces histoires de la montée de Basil à travers les différents niveaux sociaux soient crus ou non, une chose semble claire, les gens ont été intrigués et impressionnés par Basil.

À un moment de son ascension vers la gloire et le pouvoir, vers le milieu des années 850, Basile acquit le nec plus ultra des mécènes, l'empereur lui-même. Alors qu'il assistait à un match de lutte (Basil n'était pas à l'origine l'un des concurrents), et en raison de sa force renommée, il a affronté le champion du jour, un Bulgare, peut-être pour défendre l'honneur des Byzantins, ou en mémoire de la captivité de ses parents. . Selon le La vie:

«Basile a jeté le bulgare, le serrant comme une brindille de foin. «À partir de ce jour, la renommée de Basile a commencé à se répandre dans la ville.» »

Peu de temps après, il parvint à apprivoiser un cheval appartenant à l'empereur qui avait résisté à toute formation, ce qui lui valut un poste dans le garde du corps impérial - le hetaireia, sous le commandement d'un homme appelé Andrew, le même homme qui deviendra plus tard domestique des écoles (Chef des armées terrestres). L’apprivoisement (mythique?) D’un cheval sauvage rappelle, bien entendu, l’apprivoisement de Bucéphale par Alexandre le Grand qui avait impressionné non seulement son père, Philippe de Macédoine, mais toute la cour macédonienne.

Épouses et maîtresses

La montée de Basil dans les rangs de la hetaireia a été rapide, principalement parce qu’il a profité des «vacances» causées par le mécontentement de l’oncle de l’empereur, Bardas. Il s'est levé pour devenir un protostrateur, encore une fois grâce à ses compétences équines, alors qu'en 864, il a remplacé le parakoimomenos (équivalent au haut chambellan) Damianos, qui avait offensé César Bardas. Deux ans plus tard, en 866, Basile fit un pas de plus dans l'échelle sociale en grimpant au poste de co-empereur et fils adoptif de l'empereur, à la suite de l'assassinat de Bardas. Mais cela est venu grâce à une proposition inhabituelle de Michael III, dont Basile n'avait aucun scrupule à profiter pleinement; l'empereur voulait que Basile épouse la maîtresse impériale, Eudokia Ingerina.

Eudokia était l’amant de l’empereur depuis qu’ils étaient tous deux adolescents, mais ils ne pouvaient pas se marier car la famille d’Eudokia était à la fois iconoclaste et d’origine russe / scandinave [Ingerina signifie «fille d’Inger»]. Michael avait été contraint par sa mère d'épouser à la place l'une des mariées qu'elle avait choisies pour lui, une femme également nommée Eudokia. Parce qu'Eudokia était tombée enceinte, Michael voulait quelqu'un d'assez digne de confiance pour légitimer le bébé, il s'est donc tourné vers Basil, qui a rapidement divorcé de sa femme (avec qui il avait un fils, Constantine) et a épousé Ingerina. Le mariage a donné à l'ambitieux Basile une emprise permanente sur Michael!

Michael a continué sa relation avec Ingerina, et Basil a été compensé par la sœur de l'empereur, Thekla, comme sa propre maîtresse. Pourtant, en septembre 866, Eudokia donna naissance à un fils, Léon (le futur empereur Léon VI), qui était officiellement le fils de Basile, mais cette paternité fut remise en question même par Basile lui-même. L'étrange promotion de Basile au rang de co-empereur, en mai 866, confirme la possibilité qu'au moins Leo soit en fait le fils illégitime de Michael III.

À la suite de l’assassinat de César Bardas en avril 866, Basile fut couronné coempereur un mois plus tard (26 mai, à la Pentecôte). Sur les marches avant l'ambon de Sainte-Sophie, Michael s'est adressé à ses sujets:

Le César Bardas a comploté contre moi pour me tuer, et pour cette raison m'a incité à quitter la ville. Si je n'avais pas été informé du complot par Symbatios et Basil, je n'aurais pas été en vie maintenant. Le César est mort par sa propre culpabilité. C'est ma volonté que Basile, le Haut Chamberlain, puisqu'il m'est fidèle et protège ma souveraineté {sic} et m'a délivré de mon ennemi et a beaucoup d'affection pour moi, soit le gardien et le directeur de mon Empire et devrait être proclamé par tous comme empereur.

L'amitié étroite entre l'empereur et Basile s'est rapidement détériorée, cependant, lorsque Michael a commencé à montrer une préférence croissante pour un autre courtisan nommé Basiliskianos, qu'il a également élevé au rang d'empereur junior. Basil se rendit compte qu'il ne pouvait pas laisser le pouvoir s'échapper de ses mains et il décida d'affronter Michael. La réponse de ce dernier était directe: "Je t'ai fait empereur, et n'ai-je pas le pouvoir de créer un autre empereur si je veux?" Le 24 septembre 867, Basil invita Michael et son nouveau courtisan à dîner; tandis que Michael buvait beaucoup, Basil a fait une excuse pour partir brièvement. Il s'est faufilé dans les appartements de Michael et a compromis la serrure. De retour plus tard avec huit confidents, Basile assassina l'empereur Michel, lui coupant les deux mains avant de le tuer. La position de Basil en tant qu'empereur était désormais assurée!

Basile avait principalement besoin d'établir une dynastie, et il n'a pas tardé à associer son fils aîné de sa première femme, Constantine, au pouvoir avec lui, bien que Leo soit bientôt également lié au pouvoir. Il s'était également rendu compte que le mariage pouvait signifier le pouvoir, non seulement pour lui-même, mais aussi pour sa famille (et sa dynastie), d'où il a rapidement négocié des fiançailles pour Constantin avec la fille de l'empereur carolingien Louis II d'Italie, et a épousé Leo à Théophano. , une parente, peu de temps après que Leo soit devenu héritier en 879, à la suite de la mort subite de Constantine le 3 septembre 879.

Sur le trône

Après le meurtre du dernier empereur de la dynastie «amorienne», la «mythologie» a commencé, qui a finalement façonné la façon dont Michael a été dépeint par les sources contemporaines; car il devait être un mauvais empereur pour justifier la liquidation éventuelle par Basile de lui comme agent de Dieu. Pour ne citer que quelques exemples:

Car, tout comme les gens détruisent à vue les scorpions et les vipères, avant de frapper, à cause du mal qui leur est inhérent, de même ceux qui anticipent le danger d'hommes virulents et meurtriers s'empressent de les tuer avant de pouvoir frapper pour tuer. Et Michael, qui avait vécu ainsi, honteusement et ruineusement pour lui-même et les affaires de l'État, rencontra une telle fin, digne de sa vie antérieure. [Vie de Basile, ch. 27]

Il arriva que le jour même où Basile prit le pouvoir suprême, la nouvelle arriva dans notre capitale annonçant de grandes victoires et la rançon de nombreux prisonniers chrétiens; c'était comme si Dieu voulait signifier le changement pour le mieux dans les affaires romaines. [Vie de basilic, ch. 29]

Il est vrai que Basile avait initialement eu l'intention de transmettre le pouvoir impérial à son fils aîné Constantin, mais a dû se tourner vers son deuxième fils Leo à la mort de l'héritier présumé en 879. Comme tout byzantiniste le sait, l'avènement de Léon comme l'héritier macédonien est lourd d'ironie, car on dit qu'il n'était pas le fils de Basile, mais de Michel assassiné. Cependant, Patricia Karlin-Hayter a adopté une approche intéressante sur la question, en ce qu'elle considère le fait que la rumeur qui a été diffusée par les chroniqueurs anti-macédoniens indique qu'elle s'est répandue alors que Michael III vivait encore, concluant ainsi que l'histoire Le fait que Michael soit le père biologique de Leo était - tout simplement - un commérage de cour destiné à humilier Basil.

Quoi qu'il en soit, une fois devenu empereur, Leo a accordé au cadavre assassiné de Michael un enterrement impérial, probablement - selon Shaun Tougher - souhaitant restaurer la mémoire de Michael pour le bien de sa propre dynastie, qui était en réalité inextricablement liée aux `` Amoriens ». Enfin, le fils de Léon et futur empereur Constantin a également souhaité souligner sa relation de sang avec le fondateur de la dynastie, Basile, confirmant ainsi la survie de l’une des plus anciennes maisons impériales de l’histoire byzantine. Dans un poème élogieux sur la mort de Léon VI, en 912, commandé juste après sa mort, l’auteur tente de légitimer la revendication de Constantin sur le trône impérial malgré l’objection de l’Église au quatrième mariage de Léon. Vient ensuite la confirmation de la relation de sang entre Constantin et le fondateur de la dynastie «macédonienne», son grand-père Basile:

A côté de l'héritier du trône de Léon,
De la lignée impériale,
Le soleil vêtu de pourpre se lève:
Son nom est Alexander.
Une étoile monte côte à côte
Avec Maître Alexander:
«Tis Constantine, enfant issu de
Les reins de l’emp’ror Leo.
O City, chante, entonne les louanges
De la noble progéniture de Basil.

Georgios Theotokis: Ph.D Histoire (2010, Université de Glasgow), se spécialise dans l'histoire militaire de la Méditerranée orientale dans l'Antiquité tardive et le Moyen Âge. Il a publié de nombreux articles et livres sur l'histoire des conflits et des guerres en Europe et en Méditerranée à l'époque médiévale et au début de l'époque moderne. Son premier livre était sur leCampagnes normandes dans les Balkans 1081-1108 (2014), tandis que son deuxième sur leTactiques militaires byzantines en Syrie au 10e siècle est sorti en octobre 2018. Il a enseigné dans des universités turques et grecques; il est actuellement chercheur postdoctoral au Centre de recherche sur les études byzantines, Université du Bosphore, Istanbul. .

Image du haut: L'empereur byzantin Basile I (à gauche) avec son fils Léon VI - de l'histoire de John Skylitzes


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