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La montée de 1381 à Bury St Edmunds: le rôle des dirigeants et de la communauté dans la formation de la rébellion

La montée de 1381 à Bury St Edmunds: le rôle des dirigeants et de la communauté dans la formation de la rébellion

La montée de 1381 à Bury St Edmunds: le rôle des dirigeants et de la communauté dans la formation de la rébellion

Par Joe Chick

Journal électronique PONS AELIUS, Vol.13 (2016)

Introduction: Le leadership est un thème central dans les perceptions populaires de la révolte des paysans de 1381. L'image du chef rebelle Wat Tyler face à face avec le roi Richard II à Smithfield, qui apparaît dans le manuscrit de Louis de Gruuthuse de la chronique de Froissart, forme l'une des images les plus emblématiques du soulèvement. D'autres rebelles ont été décrits comme des chefs de comté. L'un de ces individus est John Wrawe, un aumônier de Sudbury dans le sud du Suffolk, souvent appelé «le chef du Suffolk».

La littérature secondaire attribue des actions dans tout le comté, et dans certains cas au-delà, au leadership de John Wrawe. L'historien Rodney Hilton a utilisé des figures telles que Wrawe pour former un modèle d'organisation d'une révolte qui, bien que n'étant pas organisée au niveau central, a été menée à travers un cadre de comté avec des niveaux importants de communication entre les groupes de rebelles. Tout en plaçant les dirigeants au centre de ses arguments, le modèle de Hilton ne leur attribue pas une grande part d’action individuelle. Selon son interprétation du soulèvement, les dirigeants agissent dans un cadre organisationnel plus large dans lequel les soulèvements locaux faisaient partie d'une lutte de classe plus large.

Malgré l'importance des chefs rebelles dans les récits populaires de la révolte, l'importance des communautés apparaît également dans la littérature secondaire. Un certain nombre d'historiens ont exploré comment les griefs à long terme se sont formés à la suite de l'impact de la peste noire de 1349 sur les conditions sociales et économiques des communautés locales. La mort d'environ la moitié de la population signifiait une pénurie de main-d'œuvre, offrant potentiellement à la paysannerie une base pour négocier des conditions plus favorables avec leurs propriétaires. De nombreux seigneurs, cependant, ont cherché des moyens de renforcer les relations féodales traditionnelles, créant des tensions dans de nombreuses communautés. Une étude de cas de Miriam Müller explore les mesures réactionnaires de l'évêque d'Ely dans le manoir Suffolk de Brandon après la peste et la résistance collective de ses locataires en réponse. Elle y fait valoir que l’échec de l’action pacifique des paysans pour obtenir des concessions de leur seigneur les a poussés à participer au soulèvement de 1381.

Image du haut: carte de Thomas Warren de Bury St Edmunds, 1776


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