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Medieval Reads: Doomsday Book, par Connie Willis

Medieval Reads: Doomsday Book, par Connie Willis

Par Gillian Polack

C’est la troisième, voire la quatrième fois que j’écris sur Connie Willis et sa relation avec le Moyen Âge. Je lui reviens sans cesse parce qu'elle fait quelque chose de particulièrement intelligent dans son roman, Livre de l'Apocalypse. En fait, elle fait la même chose dans la plupart de ses romans, mais cela a une importance particulière dans livre oomsday: il crée un Moyen Âge pour les lecteurs par des techniques d'écriture plutôt que par la connaissance de l'époque.

Son histoire peut être assez inquiétante, mais ses livres se lisent toujours bien. Cela laisse de nombreux lecteurs le sentiment que l'histoire est particulièrement précise et que Willis est un narrateur fiable des questions historiques.

Je suis fasciné par ce qu’elle fait qui convainc les gens de sa fiabilité. Ce dont je parle ici, vous pouvez le trouver plus en détail (avec de nombreuses citations d'Oscar Wilde et de Willis elle-même) dans la publication britannique, Vecteur dans l'article "Dialogue et Doomsday: Comédie et condamnation chez Connie Willis et Oscar Wilde». Le Moyen Âge de Wilde est à nouveau différent, alors je le retire de l’équation aujourd’hui, et je ne regarde que Willis. De plus, je retire les autres romans de voyage dans le temps de Willis de l’équation. Pas de Seconde Guerre mondiale, pas d'Angleterre victorienne: seulement le temps de la peste. C’est un sujet de discussion approprié en 2020.

Son temps de peste est fictif et la recherche imparfaite, de sorte que le roman n'a pas réellement découvert un nouveau moment cette année. Il a trouvé son moment quand il a été publié, car il était plein d'esprit et réfléchi et plein d'interactions interpersonnelles intelligentes.

Le dialogue de Willis est essentiel à sa présentation du Moyen Âge. À travers elle, nous découvrons les relations entre les gens et les relations de ces personnes avec le monde qui les entoure.

La prémisse de l'histoire est celle d'un voyage dans le temps qui a très légèrement mal tourné, avec des conséquences dévastatrices. Kivrin Engle est une chercheuse qui étudie l'histoire en voyageant à l'endroit et au moment où elle fait des recherches. Lorsqu'elle est envoyée au Moyen Âge, une épidémie de grippe a éclaté en son temps. Je ne parlerai pas de la différence entre sa peste et son épidémie et notre pandémie actuelle - c’est une autre analyse. Par ailleurs, je suis ici pour parler du Moyen Âge tel que nous les lisons dans la fiction.

Sauf que… les aspects les plus profonds de ce roman impliquent souvent comment elle pense qu'une société future traiterait un virus comme celui que nous avons parmi nous aujourd'hui, et comment les gens du XIVe siècle l'ont réellement géré. Son roman est un parfait petit microcosme d'hypothèses d'époque et donne un aperçu de la façon dont elle voit les sociétés fonctionner.

Son Angleterre ressemble plus aux États-Unis actuels dans la façon dont ils gèrent l'épidémie de grippe qu'à la façon dont le Royaume-Uni gère les choses, bien qu'il y ait des chevauchements. Son Moyen Âge reflète également les États-Unis. Cela suggère (fortement) que Willis utilise sa propre expérience pour fonder son développement du concept de la façon dont les individus gèrent les moments difficiles. Près de trente ans après Livre de l'Apocalypse a été publié pour la première fois, c'est beaucoup plus facile à voir que lors de la première sortie du roman.

Willis crée une vision nord-américaine de la future Angleterre et du passé de l'Angleterre. Cela régit la façon dont les gens réagissent en temps de crise. Je l'ai souligné dans mon Vecteur montrez à quel point certains historiens de Willis savent peu de choses sur la manière dont les historiens recherchent, ni quels types de résultats sont possibles à partir de cette recherche. C'est l'une des facettes les plus intéressantes de son écriture pour moi. Tant d'écrivains de fiction créent un Moyen Âge. Willis crée également des techniques historiques et une base de connaissances différente pour la recherche.

J’ai exploré le métier ailleurs: l’une des manières critiques dont Willis rend son Moyen Âge crédible est de faire en sorte que ses spécialistes de l’histoire connaissent moins le monde que la voix narrative présente, par exemple. Tout au long du roman, par conséquent, les historiens ont l'air stupides et de nombreux lecteurs l'acceptent. Revue après revue, commentez la profondeur de sa recherche et la validité de son monde. Ce manque de connaissances - où les historiens ne comprennent pas le monde qu'ils étudient mais le lecteur le comprend - est un outil d'écriture très puissant. À maintes reprises, dans des discussions sur le livre lors de conventions de science-fiction, j'ai dû faire valoir mes propres références en tant que médiéviste et, même dans ce cas, quelqu'un dira toujours: «Vous ne pouvez pas avoir raison. Elle connaît son histoire.

Pourquoi cette différence entre la réalité des historiens dans notre monde et la réalité des historiens du roman n’installe-t-elle pas une méfiance entre la plupart des lecteurs et Willis? J'ai argumenté dans mon Vecteur article que cela était en partie dû à son art d'écrire. J’ajouterais à présent que la plupart des lecteurs s’attendaient à ce genre d’interprétation. Ils voyaient un Moyen Âge affecté par leurs propres attentes culturelles. Ceux qui veulent une pièce soigneusement construite basée sur des années de recherche historique ne recherchent peut-être pas des romans comme le Livre de l'Apocalypse pour répondre à ces besoins.

L'étalon-or de la science-fiction de 1992 pour l'histoire médiévale est donc en fait l'étalon-or pour comprendre comment le monde de la science-fiction centré sur l'Amérique du Nord a compris l'histoire médiévale au cours de cette décennie.

Willis présente une relation émotionnelle avec le passé et convainc les lecteurs que cette relation émotionnelle est une véritable représentation de l'histoire. C’est une écriture très intelligente et très puissante. C’est aussi un excellent outil pour partager sa propre compréhension de l’histoire, à travers des lunettes américaines.

Gillian Polack est une écrivaine et universitaire australienne qui se concentre sur la façon dont les écrivains de fiction historique, de fantaisie et de science-fiction voient et utilisent l'histoire, en particulier la période médiévale. Parmi ses livres se trouveLe Moyen Âge débloqué. En savoir plus sur le travail de Gillian surson site web, ou suivez-la sur Twitter@GillianPolack


Voir la vidéo: Medieval Kingship And The Domesday Book Lecture 1 (Décembre 2021).