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La guerre de Cent Ans revisitée: les bévues anglaises au XIVe siècle

La guerre de Cent Ans revisitée: les bévues anglaises au XIVe siècle


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Par Andrew Latham et Rand Lee Brown II

«Cette Angleterre, qui avait coutume de conquérir les autres,
Il a fait une honteuse conquête de lui-même.
Ah, le scandale disparaîtrait-il avec ma vie,
Comme ma mort a été heureuse!

~ William Shakespeare: Richard II, Acte II, Scène 1

L'aspect le plus remarquable de la phase Caroline de la guerre de Cent Ans n'est peut-être pas tant la résurgence réussie des Français sous Charles Quint, mais plutôt les échecs politiques et stratégiques combinés de l'Angleterre sous le vieillissement Édouard III et son jeune successeur et petit-fils, Richard II.

Ce qui rend ce tournant d’autant plus déroutant, c’est le fait qu’il s’est développé immédiatement après ce que beaucoup de gens du monde médiéval croyaient être le triomphe suprême de l’Angleterre. En 1360, la fleur de la chevalerie française avait été humiliée à plusieurs reprises par l'ingéniosité tactique anglaise, la France elle-même avait été ravagée sans pitié et le roi de France, Jean II, était en captivité anglaise. Alors, comment se fait-il qu'après cette victoire apparemment totale, l'Angleterre ait pu laisser passer l'initiative entre ses doigts à un point tel qu'à peine deux décennies après le traité de Brétigny, les rois d'Angleterre étaient plus loin d'atteindre l'objectif d'une France-Anglaise que ils l'avaient jamais été?

La réponse est complexe et multiforme. Premièrement, la qualité du leadership anglais a commencé à se détériorer sensiblement après 1360. Cette détérioration, bien sûr, était un processus graduel, pas immédiatement apparent, même pour les observateurs les plus aguerris de la guerre. Le roi Édouard III retourna en Angleterre, se prélassant dans une atmosphère de triomphe national inconnu depuis l'époque de son grand-père.

Son fils et peut-être le partenaire militaire le plus compétent, Edward «le Prince Noir», s'est installé en Aquitaine comme un souverain semi-autonome, subordonné uniquement à son père. Comme nous l'avons vu précédemment, c'est en régnant en tant que prince d'Aquitaine qu'il s'est retrouvé impliqué dans la crise de la succession castillane du côté du problématique et duplicité Pedro «le Cruel». L’intervention de l’Angleterre en Espagne a coûté énormément et pratiquement aucun avantage n’a été obtenu. Malgré une défaite tactique écrasante aux mains du Prince Noir à Najera en 1367, Enrique de Trastamara, soutenu par les Français, a finalement triomphé grâce à un soutien beaucoup plus populaire en Espagne que le vicieux et sadique Pedro.

Bien que l'Angleterre continue d'essayer d'amener la Castille dans sa sphère d'influence, ces efforts étaient largement inefficaces et presque comiquement maladroits - comme dans la tentative futile d'un autre des fils du roi Édouard, Jean de Lancaster, de réclamer le trône de Castille pour lui-même via son mariage avec l'une des filles de Pedro. Plus important encore, l'aventure castillane a mis en faillite le prince noir d'Aquitaine, le forçant à augmenter considérablement les impôts et érodant ainsi le soutien à la domination anglaise parmi la noblesse indigène. La réaction inévitable et la défection des nobles aquitainiens à Charles Quint ont finalement forcé le prince Edward, alors gravement malade d'une maladie gastro-intestinale chronique inconnue qui s'est manifestée pour la première fois après son retour d'Espagne, à abandonner l'Aquitaine et à retourner en Angleterre en 1371.

En plus de l’échec du Prince Noir en Aquitaine et de l’incapacité due à la maladie, le style de leadership autrefois énergique et brillant du roi Édouard III semblait progressivement sombrer dans la complaisance et l’abotage dans sa vieillesse. Il se retira de plus en plus de la direction active dans les affaires étrangères et intérieures, préférant passer la plupart de son temps dans une réclusion confortable - en particulier après la mort de sa reine bien-aimée, Philippa, en 1369. Un cadre de sycophantes et d'influenceurs s'est réuni autour du vieux roi, la plus célèbre d'entre elles était Alice Perrers - la maîtresse manipulatrice préférée d'Edward de près de 40 ans sa cadette qui l'a repris après la mort de sa femme. La qualité du gouvernement anglais a commencé à décliner sensiblement au cours de cette période, avec la corruption et l'enrichissement personnel endémiques parmi les classes dirigeantes et leurs serviteurs administratifs - à tel point que les armées anglaises à l'étranger ont passé des mois sans salaire et ont été forcées de vivre sur les terres dans lesquelles ils étaient en garnison.

Cependant, malgré ces défis, les compétences militaires anglaises pourraient encore produire des résultats dévastateurs en France pendant cette période - comme l'incroyable 1373 de John of Lancaster. chevauchée qui a traversé toute la longueur de la France de Calais à Bordeaux, la plus longue tentative jamais. Mais les stratégies fabiennes de Charles Quint saccageaient régulièrement les territoires anglais et sa compétence diplomatique supérieure laissait l'Angleterre de plus en plus isolée sur la scène géopolitique. Enfin, la résurgence des fortunes militaires françaises couplée à leurs nouveaux alliés en Castille a fait basculer l'équilibre de la puissance navale dans la Manche en leur faveur - la navigation anglaise (vitale pour l'économie nationale) a été terrorisée par des corsaires franco-castillans et plusieurs petits raids. des partis ont même attaqué des villages côtiers dans le sud de l'Angleterre même. La guerre était enfin arrivée sur les côtes anglaises et la Couronne semblait impuissante à réagir. Le Parlement, incarnation de l’héritage proto-constitutionnel de l’Angleterre, a commencé à exprimer ouvertement son mécontentement à l’égard du roi et de ceux dont il s’était entouré.

Juste au moment où il semblait que les choses ne pouvaient pas empirer, le désastre frappa: Edward le Prince Noir, l'incarnation vivante des prouesses anglaises et alors considéré comme un allié ferme du Parlement et des droits du peuple, succomba finalement à sa maladie débilitante en 1376. Écrasé par chagrin, le puissant roi Édouard est descendu complètement dans la sénilité et s'est retiré de tout rôle actif dans le gouvernement - suivant son fils préféré dans la tombe un an plus tard. Cela laissa l'Angleterre avec l'enfant-roi Richard II à la tête d'un gouvernement maintenant en proie à des querelles internes et aux ambitions divergentes de diverses factions.

Alors que John of Lancaster a servi de régent capable jusqu'à ce que son neveu atteigne sa majorité, il a sapé son propre succès en développant une animosité élitiste pour le Parlement et en particulier les Communes - quelque chose qui aurait finalement des conséquences désastreuses pour le royaume en 1381. Frustré par des décennies de mauvaise gestion perçue à la maison et à l'étranger, et enflammés par une fiscalité lourde (en particulier la taxe de vote détestée), les communes d'Angleterre ont éclaté en rébellion ouverte cette année-là à l'instigation de John Ball, un canon pays ardent dont on sait très peu de choses, et Wat Tyler, un vétéran rude et turbulent des guerres en France. Les rebelles ont parcouru la campagne à la recherche de quiconque était perçu comme faisant partie des «conseillers pervers» responsables des malheurs de l’Angleterre, recourant à des actes de violence spontanés qui dérangeaient même les membres du Parlement.

Enfin, les rebelles ont occupé Londres, assiégeant efficacement le jeune roi Richard et sa cour dans la tour de Londres tout en organisant des émeutes dans toute la ville - traquant et assassinant quiconque qu'ils considéraient comme un «ennemi du roi». À ce moment-là, même l'Anglais moyen en avait assez de Tyler et de ses brigands et était probablement soulagé de le voir assassiné sans cérémonie par le maire de Londres tandis que le roi Richard dispersait courageusement le reste de la foule.

Cependant, le règne du jeune Richard ne se remettrait jamais de ce début chaotique et il se révélerait lui-même loin de ses ancêtres les plus vénérés, négociant une trêve désavantageuse avec la France en 1389 à Leulinghem et préparant le terrain pour la poursuite du conflit domestique qui finirait par résulter. à la fois dans sa chute et dans la poursuite de la guerre de Cent Ans.

Lectures complémentaires:

Jones, Dan, Summer of Blood - Première révolution d'Angleterre (Livres Penguin, 2010)

Jones, Michael, Le prince noir - le plus grand guerrier médiéval d'Angleterre (Livres Pegasus, 2018)

Le Capt Rand Lee Brown II est un officier du Corps des Marines des États-Unis actuellement affecté à la Réserve des Forces Marines. Titulaire d'une maîtrise ès arts en histoire militaire de l'Université de Norwich avec un accent sur la guerre médiévale, le Capt Brown a écrit sur l'histoire militaire pour une variété de forums, y compris la Gazette du Corps des Marines et Notre site.

Image du haut: Bataille de la fin du XIVe siècle - BL Royal 20 C VII Fol. 35


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