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La guerre de cent ans revisitée: l'ange vengeur

La guerre de cent ans revisitée: l'ange vengeur


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Par Andrew Latham et Rand Lee Brown II

"Je suis envoyé de Dieu, le Roi des Cieux, pour vous chasser de toute la France, corps pour corps." ~ Extrait d'une lettre de sainte Jeanne d'Arc à Jean, duc de Bedford, vers 1429.

Bien que la cause lancastrienne en France ait subi un grave revers avec la mort prématurée d'Henri V en 1422, les pleins effets tardèrent à se révéler. Le frère cadet de Henry, le duc Jean de Bedford, a immédiatement pris les rênes de l'effort de guerre en tant que régent de son petit neveu, Henry VI, en France et, bien que peut-être pas aussi dynamique que son frère décédé, s'est révélé un soldat et un administrateur capable. Les forces anglaises - soutenues par le soutien de leurs nouveaux alliés bourguignons qui se sont avérés critiques - ont continué à avancer au sud de Paris, s'emparant des villes et des forteresses jusqu'au bassin de la Loire et battant les forces valoisiennes dans plusieurs batailles rangées.

La fortune du Dauphin Charles et de sa résistance à l'Armagnac paraissait sombre, car elle était sans chef, désorganisée et presque en faillite. Cependant, la puissance anglaise commençait également à montrer des signes de faiblesse. Le virage stratégique du roi Henry axé sur l’annexion du territoire français a coûté beaucoup plus cher à la main-d’œuvre anglaise qu’auparavant. Le plus souvent, les forces anglaises s'enlisaient et étaient détournées vers le devoir de garnison, neutralisant les forces tactiques et opérationnelles de mobilité et de manœuvre supérieures auxquelles elles avaient autrefois excellé.

Même la composition des armées anglaises avait radicalement changé par rapport aux premières années de la guerre. Dans la phase édouardienne, le rapport entre les archers et les hommes d'armes était d'environ 3 ou 4 contre 1. Ce rapport permettait la structure de soutien «interarmes» idéale pour les armées anglaises opérant sur le terrain. Au milieu du XVe siècle, cependant, ce ratio augmenta considérablement, passant d'environ 14 à 15 archers pour chaque homme d'armes. Le nouveau ratio était une réponse rationnelle à la baisse des revenus, mais il est venu au prix des avantages tactiques que les Anglais possédaient autrefois.

En 1428, les commandants anglais se tournent vers le prix de la vallée de la Loire, la ville vitale d'Orléans. A ce moment, la figure énigmatique (et controversée) de Jeanne d'Arc fait son apparition. Jeanne, la «Pucelle de Lorraine», n'est pas seulement l'une des figures les plus reconnues de la guerre de Cent Ans, mais peut-être l'une des femmes les plus célèbres de toute l'histoire médiévale.

Elle reste une figure mystérieuse. La plupart des renseignements personnels que nous avons sur elle proviennent des archives judiciaires de son tristement célèbre procès pour hérésie, méticuleusement enregistrées par le tribunal ecclésiastique soutenu par l'anglais à Beauvais. Elle a été dépeinte de multiples façons depuis sa mort - de la sorcière troublante dans le drame shakespearien, héroïne nationale des romantiques français du 19e siècle, à même ridiculement comme proto-féministe au 20e siècle. Il y a une possibilité réelle, cependant, que Joan ne soit rien de tout cela et, pour une raison quelconque, juste quelqu'un plongé dans une situation extraordinaire au bon moment.

Inspirée par ce qu'elle croyait être une mission divine de débarrasser son pays des Anglais, Jeanne a convaincu le Dauphin et l'élite militaire française restante de se rallier autour d'elle, faisant du soulagement d'Orléans leur première cible. Après avoir affronté de front les Anglais assiégeants en 1429, Joan et les forces françaises ont non seulement soulagé le siège et sauvé Orléans, mais ont infligé immédiatement après une défaite dévastatrice à la seule armée anglaise importante en campagne à ce moment-là à Patay. Sans le soutien si nécessaire, les colonies anglaises dans la Loire ont commencé à chuter rapidement et, en 1430, tous les gains anglais dans la Loire avaient été perdus, et le dauphin Charles a été officiellement couronné roi Charles VII à Reims - avec Jeanne dans son intégralité. armure l'escortant vers le trône.

À présent, certains chercheurs ont fait des déclarations impressionnantes concernant la prétendue compétence de Joan en tant que chef militaire à part entière. Bien que ceux-ci ne soient pas entièrement faux, il y a plusieurs choses à considérer lorsque l'on regarde ce qui a fait le succès des Français sous Joan et quel rôle elle a réellement joué dans ce succès. En tant que roturière, elle n'avait aucune formation militaire formelle avant son introduction à la cour du Dauphin en 1428. Elle fut également immédiatement entourée par un état-major de peut-être certains des combattants les plus expérimentés et les plus aguerris que les Armagnacs avaient laissés à ce moment-là - des hommes comme Dunois, le Bâtard d'Orléans; Jean d’Alençon; et le légendaire La Hire. La plupart des succès militaires réels attribués à Joan leur appartiennent probablement plus précisément, bien que presque tous les guerriers qui ont servi à ses côtés ont maintenu une dévotion passionnée et presque enthousiaste à son égard pour le reste de leur vie. Il est également intéressant de noter qu’après le couronnement de Charles VII et Jeanne partant avec sa propre armée en Bourgogne, elle n’a pas duré un an avant d’être capturée dans un assaut raté à l’extérieur de Compiègne. Au total, la carrière militaire de Joan n’a même pas duré trois ans avant d’être terminée. Au moment de son procès controversé et de son exécution à Rouen en 1431, la guerre de Cent Ans avait encore 30 ans à faire.

Cependant, il serait également extrêmement incorrect de minimiser l’impact de Jeanne sur l’issue de la résurgence des fortunes françaises et l’issue ultime de la guerre. Elle a très clairement eu un effet de ralliement psychologique massif sur un pays qui, à son arrivée sur les lieux, était au bord de la défaite totale. Indépendamment de qui elle était et de ce qui l'a poussée à faire ce qu'elle a fait, les actes de sainte Jeanne d'Arc ont donné à Valois France une chance de résister à la domination lancastrienne - quelque chose pour lequel elle serait rappelée, romancée et même canonisée (mais pas jusqu'en 1920). Dans la prochaine et dernière pièce, nous examinerons les dernières années de ce conflit titanesque et explorerons les vraies raisons pour lesquelles et pourquoi il s'est terminé ainsi.

Le Capt Rand Lee Brown II est un officier du Corps des Marines des États-Unis actuellement affecté à la Réserve des Forces Marines. Titulaire d'une maîtrise ès arts en histoire militaire de l'Université de Norwich avec un accent sur la guerre médiévale, le Capt Brown a écrit sur l'histoire militaire pour une variété de forums, y compris la Gazette du Corps des Marines et Notre site.

Lectures complémentaires:

DeVries, Kelly, Jeanne d'Arc: un chef militaire (The History Press, 2011)

Image du haut: Jeanne d'Arc dans le protocole du parlement de Paris (1429). Dessin de Clément de Fauquembergue. Archives nationales françaises


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