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Rêver de Constantinople après l'échec du siège ottoman de Vienne

Rêver de Constantinople après l'échec du siège ottoman de Vienne

Par Alice Isabella Sullivan

Après des décennies de conquête progressive des régions de la péninsule balkanique et des montagnes des Carpates, les Ottomans étaient arrivés au cœur de l'Europe au début du XVIe siècle.

La bataille de Mohács en 1526 a abouti à une victoire ottomane décisive sur les forces du roi Louis II (r. 1526-1526), ​​inaugurant le chaos politique et la guerre civile dans l'ancien royaume hongrois. Trois ans plus tard, les Ottomans arrivèrent devant les portes de Vienne, amorçant un siège depuis le sud-est qui dura plus de deux semaines entre le 27 septembre et le 15 octobre 1529. Leur intention de reprendre la capitale des Habsbourg aurait pu être à la fois un effort pour consolider le contrôle de la Hongrie et pénétrer plus en Europe. L'échec du siège ottoman de Vienne, cependant, a entraîné deux siècles de conflit entre les Habsbourg et les Ottomans avec la Hongrie déjà dévastée au centre des feux croisés.

L'échec de la campagne ottomane contre Vienne en 1529 eut d'autres conséquences au-delà du centre du conflit. Cet événement semble avoir donné un nouvel espoir aux dirigeants chrétiens traumatisés et à leurs sujets que peut-être les armées ottomanes pourraient être arrêtées de leurs avancées régulières en Europe. Aucune autre opération défensive contre les Ottomans, surtout après la chute de Constantinople en 1453, n'avait été aussi dramatique et réussie.

Pour le prince Peter Rareș (r. 1527–1538; 1541–1546) - le dirigeant de la principauté nord-danubienne de Moldavie - les événements de 1529 ont transformé sa politique politique et militaire, ainsi que certains aspects de son idéologie princière. Son domaine avait connu des attaques de l'Empire ottoman à partir de 1475 lorsque Stephen III (r. 1457-1504) qui a vaincu les forces du sultan Mehmed II (r. 1444-1446; 1451-1481) à la bataille de Vaslui. D'autres rencontres ont suivi alors que les Ottomans cherchaient le contrôle de ce territoire des Carpates orientales et en particulier de ses forteresses stratégiques de Cetatea Alba et Chilia sur la mer Noire.

Peter Rareș aspirait à délivrer la Moldavie et, par extension, toutes les autres parties de l'Europe sous la suzeraineté ottomane du contrôle de la Porte. Un rapport du 31 juillet 1536 (Cașovia, aujourd'hui Košice, Slovaquie), écrit à Ferdinand I (1503-1564; devenu empereur romain germanique en 1558) par ses deux émissaires en Transylvanie, Balthazar Bánffy et Marc Pemfflinger, offre une aperçu des objectifs de Peter. Les paroles de Peter, telles qu’enregistrées dans la lettre de ces deux ambassadeurs, suivent:

Je [Peter Rareș] suis prêt à servir le souverain catholique romain [Charles Quint, empereur romain germanique, 1519-1556] et le royal [Ferdinand I], et toute la chrétienté, prêt à donner ma tête et mon règne, sans épargner ma vie ni ma fortune. Je suis prêt à affronter tous les dangers pour défendre le christianisme et le bien commun. Je demande seulement le soutien de Leurs Majestés [Charles Quint, Ferdinand I, et tous les autres dirigeants chrétiens] pour que je puisse poursuivre avec facilité mes ambitions sans grand dommage à moi-même ou à ce pays, la Moldavie. […] Leurs Majestés ne devraient pas s’inquiéter, car sans aucun doute, quoi qu’il arrive, je regagnerai avec l’aide de Dieu toute la Transylvanie [sous contrôle turc] et ne porterai pas un coup insignifiant à la domination turque. Et quand Vos Altesses se lanceront dans une grande campagne contre les Turcs, envoyez-moi 15 000 hommes auxquels j'ajouterai 45 000 élus de mon pays, 20 000 de Transylvanie et 25 000 de Valachie.

«Avec ce soutien, et avec l’aide de Dieu», poursuit le rapport, Peter espérait arriver aux portes de Constantinople même.

Ce récit expose les désirs de Peter d’attaquer et de vaincre les Ottomans non pas sur le sol moldave, comme on pouvait s’y attendre dans une stratégie défensive, mais dans l’ancienne capitale byzantine, cherchant ainsi à transformer à nouveau la ville impériale de Constantin en une terre chrétienne. Selon la source citée ci-dessus, si effectivement une grande campagne chrétienne devait être déclenchée contre les Ottomans, Peter serait prêt à fournir le plus grand nombre d'hommes à l'opération et serait même prêt à mener ces troupes au combat.

Les sources révèlent en outre que l’une des plus grandes ambitions de Pierre était, en effet, la reprise de la capitale impériale byzantine jadis glorieuse, Constantinople même, aux Ottomans. La délivrance de Constantinople après 1453 a été prophétisée dans le célèbre Conte de Constantinople écrit à la fin du XVe ou au début du XVIe siècle par Nestor Iskander - témoin oculaire du siège décisif. Le récit d’Iskander, qui fournit des informations précieuses sur le siège, a commencé à circuler dans la sphère culturelle byzantine-slave, y compris en Moldavie, peu après les événements de 1453.

Au milieu de la tourmente politique et militaire de l'Europe de l'Est alors sous la suzeraineté ottomane, la principauté roumaine de Moldavie a émergé comme un bastion important de l'orthodoxie orientale. Pendant une grande partie du XVe et du début du XVIe siècle, la principauté a réussi à rester semi-autonome par rapport à la Porte ottomane et à développer une politique d'équilibre avec ses autres voisins, souvent plus forts. Bien qu'elle n'ait jamais fait partie de l'Empire byzantin mais certainement sous le pouvoir spirituel de l'orthodoxie orientale, cette région des Carpates orientales a activement préservé, perpétué et même transformé dans un nouveau contexte l'héritage culturel de Byzance dans les décennies qui ont suivi les événements de 1453. Cela est évident dans l'art, l'architecture et la culture visuelle, ainsi que dans les facettes religieuses, économiques et militaires de la principauté.

Un type d'image qui a pris de nouvelles formes visuelles dans le milieu moldave sous le patronage de Peter Rareș était Le siège de Constantinople. Peint sur les murs extérieurs de plusieurs églises moldaves, ces peintures murales ont confondu un certain nombre des victoires triomphantes de l'imperium lors des sièges de Constantinople en 626 par les Avars et les Perses, en 717-718 par les Arabes et en 860 par les Rus ». Ce sont tous des événements historiques dans lesquels l'assistance divine aurait joué un rôle déterminant dans le résultat. En effet, des sources ultérieures révèlent que la Vierge Marie et le Christ ont été appelés à apporter la protection divine à la capitale byzantine et, par extension, à tout l'empire.

Dans les peintures murales moldaves de Le siège, la représentation des figures ennemies sous les traits des Turcs ottomans, ainsi que l'inclusion de l'artillerie contemporaine au centre de la composition - comme les canons de culverin et les lances et hallebardes turques - offrent un anachronisme qui ajoute une urgence particulière à la événements représentés, apportant la pertinence de ces victoires antérieures de Byzance dans le présent. À la lumière de la chute de Constantinople en 1453, les peintures murales de The Siege semblent donner l'assurance que l'aide divine pourrait encore être apportée à ce territoire nord-danubien. Ces images soigneusement conçues visualisent certainement une intervention divine en dialogue avec l'agenda politique de Peter Rareș: que le christianisme ressuscitera victorieux, reprenant ses territoires grâce au soutien et à la protection divins.

Alice Isabella Sullivan est une historienne de l'art spécialisée dans l'histoire, l'art et la culture médiévale de l'Europe de l'Est et les sphères culturelles byzantines-slaves. Elle a écrit publications primées, est coéditeur de Byzance dans la culture visuelle d'Europe de l'Est à la fin du Moyen Âge, et co-fondateur de Au nord de Byzance. Suivez-la sur Twitter @AliceISullivan 

I. Marin, Frontières contestées dans les Balkans: rivalités ottomanes et habsbourgeoises en Europe de l'Est(I.B. Tauris, 2013).

K. Şahin, Empire et pouvoir sous le règne de Süleyman: narration du monde ottoman du seizième siècle (Cambridge University Press, 2013).

A. I. Sullivan, "Visions de Byzance: le siège de Constantinople en Moldavie au XVIe siècle,” Le Bulletin d'Art 99, non. 4 (décembre 2017): 31-68.

Image du haut: Carte de Vienne, 1530, par Niclas Meldeman


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