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L'Université de Bristol acquiert une feuille de manuscrit de la Bible du 13e siècle

L'Université de Bristol acquiert une feuille de manuscrit de la Bible du 13e siècle

Une précieuse feuille de manuscrit d'une Bible latine du XIIIe siècle qui provenait presque certainement de l'abbaye de Glastonbury a été acquise par l'Université de Bristol.

La page manuscrite contient le début des livres des chroniques de l'Ancien Testament, racontant l'histoire d'Israël et de Juda depuis la création. Le premier mot du livre, Adam, est marqué par un A magnifiquement illuminé, composé de créatures et de feuillages imbriqués. La plume fine dans le texte et les lettres initiales complexes évoquent non seulement la dévotion des moines aux Écritures, mais aussi leur érudition minutieuse.

«C'est un trésor merveilleux», déclare le professeur Ad Putter, codirecteur du Centre d'études médiévales. «J'ai souvent visité l'abbaye voisine de Glastonbury avec des étudiants, et il est étonnant de penser que cela a été écrit il y a 800 ans, a disparu et est maintenant rentré dans le sud-ouest de l'Angleterre où il a été créé à l'origine. Cet artefact magnifique et historique nous aidera à apprendre à nos élèves à déchiffrer l’écriture médiévale. »

Fondée au septième siècle, l'abbaye de Glastonbury est devenue l'un des monastères bénédictins les plus riches de l'Angleterre médiévale. Sa fortune s'améliora suite à la découverte, en 1191, des supposées tombes du roi Arthur et de la reine Guenièvre, qui attirèrent de nombreux visiteurs et pèlerins sur le site, y compris la royauté.

Les abbayes ont joué un rôle clé, aux côtés des universités, dans la croissance de l'enseignement supérieur au XIIIe siècle et au-delà et Glastonbury était particulièrement célèbre pour sa vaste bibliothèque de livres et de manuscrits. Lorsque le roi Henri VIII ordonna la dissolution de l'abbaye en 1539 et l'exécution de son abbé à Glastonbury Tor, la bibliothèque et son contenu furent détruits, dispersés ou vendus.

Qu'est-il arrivé à la «Bible de Glastonbury» après ce quelque chose d'un mystère. Il est connu pour avoir été dans la collection de l'antiquaire et homme politique Roger Gale (1672-1744). Comme de nombreux manuscrits médiévaux, la Bible de Glastonbury a ensuite été brisée et des feuilles magnifiquement enluminées ont été découpées. Aujourd'hui, des feuilles du même manuscrit peuvent être trouvées au Cleveland Museum of Art dans l'Ohio et il y a un fragment très substantiel dans la collection Schøyen, basée à Londres et à Oslo.

Le populaire programme de troisième cycle en études médiévales de l’Université de Bristol utilise largement les manuscrits des collections spéciales de la bibliothèque. La haute qualité et la provenance locale feront de la nouvelle feuille un atout inspirant dans l'enseignement de la production et de la culture du livre médiéval.

La feuille a été achetée avec l'aide d'un généreux legs de feu Anthony John Edwards, qui a étudié l'histoire à Bristol (diplômé en 1952) et est devenu le premier bibliothécaire de l'Université Christ Church de Canterbury.


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